Il est impossible de se rendre au Baseball Hall of Fame à Cooperstown sans parcourir des kilomètres et des kilomètres de routes à deux voies dans le nord de l’État de New York.

Sur la base des types de panneaux et de drapeaux que vous rencontrez lors d’une procession de Middleburghs et East Durhams et Cobleskills, il devient clair assez rapidement que vous êtes entré dans une partie du pays où les convives locaux sont peuplés de gens de droite et du New York Times. écrivains enregistrant chacun de leurs mots. C’est le genre d’endroit où si une personne LGBTQ commence à regarder par-dessus son épaule, ce n’est pas pour admirer la vue.

Pourtant, au milieu de cet environnement, le Hall of Fame, normalement guindé et conservateur, vient de faire un geste qui en dit long sur son attitude envers l’inclusion des LGBTQ dans le baseball.

Après que les Giants de San Francisco ont joué le match de la Pride Day de samedi dernier avec des casquettes et des écussons arc-en-ciel SF, l’équipe a annoncé que le manager Gabe Kapler avait a fait don de sa casquette Pride où il sera exposé.

Alors que les Giants prenant le terrain aux couleurs des drapeaux Progress Pride et Transgender Pride étaient précurseurs et dignes d’intérêt, il n’était pas vraiment surprenant de voir ce geste célébré à San Francisco.

Mais assister à ce moment historique de fierté commémoré pour la postérité dans la maison spirituelle du jeu dans un petit village de l’État de New York ressemble à un tout nouveau niveau d’acceptation.

L’un des plaisirs simples de visiter la salle est d’être exalté par l’ampleur de l’histoire du baseball lorsque vous passez d’une pièce d’horlogerie historique à une autre dans le musée. Et sur la base de cette dernière acquisition, pour la première fois dans l’existence des Halls, vous pourrez désormais voir des expositions qui vont de la batte de Babe Ruth au gant de Willie Mays à l’uniforme d’Henry Aaron pour …

Fierté.

La casquette arc-en-ciel n’est qu’un artefact, mais pour tout fan LGBTQ, c’est un artefact important. Assez important pour que le voir dans la chronologie de l’histoire du baseball me ferait prendre du recul et saisir émotionnellement le moment.

Cela aide également que la casquette elle-même soit spectaculaire. Quand je l’ai vu à la télévision, ma première pensée a été : « C’est parfait. » Les couleurs ressortent absolument à l’intérieur du SF imbriqué et le design montre clairement qu’il représente tout le monde dans notre communauté.

Encore plus parfait : cette casquette Pride est dans le Hall of Fame et Curt Schilling ne l’est pas.

Cubs de Chicago contre Giants de San Francisco

Les bracelets d’Evan Longoria n’iront peut-être pas à Cooperstown, mais ils méritent au moins d’être dans le Hall of Very Good.
Photo de Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images

Quant au manager qui a fait don de la casquette, Kapler a une histoire intrigante avec les fans LGBTQ et Outsports. Passionné de fitness tout au long de sa carrière de joueur de 1998 à 2010, il n’a pas hésité à montrer le corps qu’il avait sculpté.

Comme l’a reflété le co-fondateur Jim Buzinski, il « est devenu une figure de libération pour les fans de sport gay à l’époque ». À une époque où les amateurs de sports gays réprimaient souvent leur sexualité sur la plupart des sites Web grand public, les images d’un Kapler déchiré et torse nu étaient un incontournable chez Outsports.

Kapler n’a jamais été dérangé par sa popularité dans la communauté gay des fans de sport, et la semaine dernière, il a participé à une table ronde virtuelle sur les problèmes LGBTQ avec Billy Bean, Christina Kahrl et le vice-président des Giants Roscoe Mapps. Son don de casquette de fierté au Hall aidera le musée à raconter l’histoire de la présence croissante des LGBTQ dans le baseball.

Il y a deux ans, j’ai écrit un article plaidant en faveur du Hall of Fame pour ajouter une exposition sur les contributions LGBTQ au sport. Même pendant que je l’assemblais, je savais que le Hall est généralement une institution lente et j’ai pensé qu’il faudrait un effort important pour réellement faire quelque chose.

Le Hall of Fame acquérir et afficher la casquette Giants Pride ressemble à un pas dans cette direction, et je ne peux presque pas dire à quel point j’étais ravi de voir cette nouvelle. J’ai vraiment apprécié chaque visite que j’ai faite à Cooperstown et j’ai toujours une explosion de sérotonine en voyant les artefacts qui ont joué un rôle dans tant de grands moments du passé du baseball.

La prochaine fois que j’irai, j’aurai l’impression que ma communauté y appartient aussi. Et dans la campagne du nord de l’État de New York, c’est comme gagner le septième match.