Sue Bird et l’équipe féminine américaine de basket-ball sont confrontées à des questions sur leur intention de rester sur le terrain pendant l’hymne national pour leurs matchs aux Jeux olympiques de Tokyo.

Oui, critique pour avoir honoré l’hymne. Vous avez bien lu.

Il convient de noter que les joueurs de la WNBA quittent souvent le terrain pendant les matchs de la WNBA pour jouer à la Star Spangled Banner. Les joueurs ont déclaré que c’était une tentative de faire une déclaration sur leur mécontentement collectif quant à la façon dont la société américaine aborde les problèmes de justice sociale.

Certes, il est facile de comprendre pourquoi les gens seraient frustrés par ce qui semble être un double standard, les joueurs disant maintenant qu’ils resteront sur le terrain pour l’hymne à Tokyo.

Au cœur du problème se trouve un choix désormais répandu parmi les femmes du basket-ball professionnel américain d’utiliser l’hymne – l’une des représentations les plus visibles des États-Unis – comme outil pour exprimer leur déception envers le pays même qu’elles représentent désormais.

Et c’est en partie la raison pour laquelle Sue Bird et le reste de ses coéquipières choisissent d’utiliser différents moyens aux Jeux olympiques pour tenter d’attirer l’attention sur les causes du racisme, du sexisme et de l’homophobie.

« Vous portez des maillots des États-Unis, et cela change un peu la conversation et ce que vous représentez », a déclaré Bird à l’Associated Press.

Il est tout à fait raisonnable pour quelqu’un de protester contre les problèmes de son pays différemment sur la scène internationale que sur la scène nationale.

C’est similaire à la tradition souvent (mais pas toujours) observée des politiciens américains retenant la critique d’un président américain lorsqu’ils sont à l’étranger. La façon dont nous nous engageons dans des conversations sur des problèmes domestiques peut absolument être tout aussi réfléchie et différente selon l’endroit où la manifestation a lieu.

La fiancée de Bird, la star du football Megan Rapinoe, a dans le passé fait un choix très différent, choisissant de s’agenouiller pour l’hymne national tout en représentant son pays et en disant qu’elle ne chanterait probablement plus jamais l’hymne.

Pourtant, Bird et l’équipe américaine de basket-ball ne sont certainement pas redevables à un joueur de football, fiancé ou non. Les conclusions de ces conversations – comment exprimer au mieux sa déception face aux inégalités – ne sont pas facilement imposées aux autres. Les femmes jouant pour les États-Unis en basket-ball aux Jeux olympiques de Tokyo représentent différents groupes raciaux et la communauté LGBTQ, en plus des femmes du monde entier.

S’ils veulent tourner le dos à l’hymne national chez eux et respecter l’hymne à l’étranger, je le comprends.

Et si Bird, qui vise sa cinquième médaille d’or olympique en représentant les États-Unis, estime qu’il est important de respecter l’hymne national tout en portant les États-Unis sur son maillot, je suis là pour ça.

Même si ce n’était pas le cas, je ne vais pas reprocher à une équipe de femmes, dont certaines sont noires et LGBTQ, d’avoir pris position qu’elles jugent appropriées pour exprimer ce qu’elles pensent de la justice sociale. Et je les félicite d’avoir pu reconnaître la valeur que tant d’Américains accordent à eux en portant ce maillot de l’équipe américaine.

Franchement, peu importe ce qu’ils choisiraient de faire avec l’hymne à Tokyo, ils allaient être critiqués de toute façon.