L’Église Méthodiste Unie (UMC) a saisi une église membre en Géorgie à la suite d’un désaccord entre les dirigeants de l’église et la conférence dirigée par la dénomination, qui a empêché le pasteur nommé de la dénomination de prendre la tête de l’église.

La Conférence de Géorgie du Nord de l’Église Méthodiste Unie, son conseil d’administration et l’évêque Sue Haupert-Johnson, « Agissant par amour pour l’Église et sa mission… le mont. Bethel United Methodist Church à Marietta, Géorgie.

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« Compte tenu de cette détermination, tous les actifs de l’église locale ont été transférés immédiatement au Conference Board of Trustees de la North Georgia Conference », a déclaré la conférence dans un communiqué.

L’exploitation du mont. Bethel continuera, « mais sous la direction et le contrôle du Conference Board of Trustees ».

Cela comprend l’école de l’église, le mont. Bethel Christian Academy, et toute propriété – appartenant à l’église ou appartenant personnellement à ses fidèles mais en la possession de l’église – tous immédiatement transférés au conseil d’administration de la conférence, « qui peut détenir ou disposer de ces biens à sa seule discrétion ».

Ils ont déclaré qu’ils décideraient d’ici juin 2022 «  » de fermer officiellement l’église locale  » ou non.

Les problèmes ont commencé en avril, lorsque le mont. Le pasteur de Bethel, le révérend Jody Ray, a été réaffecté à un poste nouvellement créé au sein du personnel de la conférence qui était « lié à la réconciliation raciale ».

Au lieu de cela, cependant, Ray « a rendu ses lettres de créance » et a promis que le mont. Bethel quitterait la conférence et l’UMC au sens large.

Il a affirmé qu’il n’avait pas été consulté au sujet de la nomination et a estimé qu’il s’agissait de représailles pour le mont. La position de Bethel contre les droits LGBTQ, qui ont également divisé la dénomination à l’échelle nationale.

« Mes options étaient d’accepter le déménagement, de prendre un congé ou de remettre mes informations d’identification », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

« Ce n’est pas de la consultation. C’est juste une notification, et cela viole à la fois l’esprit et la lettre des alliances qui nous unissent.

Les dirigeants de l’église ont décidé, également à l’unanimité, de faire avancer le processus de désaffiliation, même s’ils espéraient qu’il «sera amical, ordonné et opportun», selon le co-leader laïc Rustin Parsons.

« Nous aspirons à nous séparer en paix afin de pouvoir consacrer toute notre attention à être l’église que Dieu nous a appelés à être dans cette communauté, la grande région d’Atlanta et nos missions à travers le monde », a déclaré Parsons.

Les autres dirigeants de l’église, cependant, ont nié l’affirmation de Ray dans un document FAQ publié en avril. « Nous approuvons pleinement la position établie de l’Église Méthodiste Unie », disait-il, « Nous supposons, en tant qu’évêque de l’Église Méthodiste Unie, que l’évêque Haupert-Johnson approuve également cette position. »

L’évêque Haupert-Johnson a nié que la réaffectation de Ray était motivée par le besoin de pourvoir un poste dans leur bureau. Elle a dit qu’elle avait fait plus de 70 nominations au printemps.

Le révérend Steven Ursy a été choisi comme « pasteur en charge » par la conférence qui a commencé le 1er juillet. Bethel n’a pas coopéré avec Ursy.

« Au cours des derniers mois, je craignais que la crise actuelle ne fasse qu’empirer », a écrit Usry dans une lettre aux quelque 10 000 fidèles de l’église. « Malheureusement, les actions de certains au mont. Le Béthel ne fait qu’exacerber une situation déjà malsaine.

L’évêque a répondu à cela début juillet en exprimant son inquiétude. Maintenant, la conférence a pris des mesures.

«Ces agences de conférence ont pris des mesures pour préserver l’héritage du mont. L’église de Béthel et sa longue histoire de mission et de ministère », a déclaré la conférence.

La congrégation de l’église a publié une déclaration condamnant la décision.

« Alors qu’elle prétend qu’elle agit par » amour pour l’église et sa mission « , enrôler des avocats et des tribunaux pour saisir des biens est une façon étrange pour un évêque de montrer son amour pour l’une des églises les plus saines de sa conférence », ont-ils déclaré. mentionné.

Ce n’est pas la première fois que la position de l’UMC sur les personnes LGBTQ provoque des conflits avec le mont. Béthel. En 2016, le pasteur Ira Pittman a déclaré qu’il avait été contraint de démissionner parce qu’il était gay.

Pittman n’avait pas révélé sa sexualité aux membres de l’église, mais a présenté son partenaire de 16 ans lors d’une fête de Noël. Il a dit qu’il avait été contraint de démissionner après parce que les dirigeants ont déclaré qu’il avait violé la position de l’église sur l’homosexualité.

La position de la dénomination méthodiste sur les droits LGBTQ a été un point de discorde continu ces dernières années, alors que de plus en plus d’églises visent à devenir plus concluantes, mais une légère majorité de la conférence continue de s’opposer à l’acceptation des personnes LGBTQ.

L’UMC devrait se diviser en dénominations distinctes plus tard cette année, mais la pandémie de coronavirus a entravé ces changements massifs ces derniers temps. Une coalition conservatrice d’églises méthodistes connue sous le nom de Wesleyan Covenant Association prévoit de former une « Église méthodiste mondiale » après la scission.

le mont. Bethel est un membre fondateur de la Wesleyan Covenant Association.

En septembre 2020, l’Asbury Memorial Church a quitté l’UMC explicitement « en raison de son traitement inégal des personnes LGBTQ ».

Asbury Memorial a voté à une écrasante majorité en faveur du départ de l’Église Méthodiste Unie – 309 fidèles contre 7 – en septembre 2019, quelques mois après la décision controversée de l’UMC en février 2019 de renforcer son « plan traditionnel » dans toutes les églises.

En partie, le « plan traditionnel » comprend la dénonciation des relations homosexuelles comme « incompatibles avec l’enseignement chrétien », qui fait partie de la doctrine de l’église depuis 1972.