Le Spirit Day de GLAAD est devenu une occasion annuelle pour les gens de toute l’Amérique du Nord de montrer leur soutien aux jeunes LGBTQ. De nombreuses équipes et ligues sportives en ont profité pour faire exactement cela, la NFL, la NBA et la WNBA se joignant à la campagne en tant que sponsors communautaires.

La Major League Baseball a également participé, avec un Vidéo d’assistance produite par la MLB et les 30 équipes de la MLB transformant leurs avatars Twitter en violet et tweetant des messages de soutien exhortant leurs fans à faire partie du mouvement pour arrêter l’intimidation.

C’est super à voir.

Pourtant, c’est ce que deux équipes n’ont pas dit – et une qui a pris du temps – qui a fini par en dire long.

Les Texas Rangers et les Atlanta Braves se sont démarqués du reste de leurs frères en omettant toute mention de la communauté LGBTQ dans leurs messages sur les réseaux sociaux pour Spirit Day, diluant ainsi l’impact de s’associer à Spirit Day – conçu pour soutenir les jeunes LGBTQ – en la première place.

Au lieu de soutenir les enfants LGBTQ, les Rangers ont opté pour le message le plus générique possible :

D’après le texte qu’ils ont choisi, il semble que les Rangers étaient en faveur du concept d’inclusion, mais pas assez pour vous dire spécifiquement qui ils soutiennent, y compris lors d’une journée créée pour montrer leur solidarité avec les jeunes LGBTQ.

Au début, leur rival dans l’État, les Astros de Houston, ne s’est pas non plus distingué avec son message Spirit Day, disant la même chose mais dans l’ordre inverse :

Après avoir d’abord cessé de mentionner la communauté LGBTQ par son nom, les Astros se sont mieux exprimés dans un tweet ultérieur après avoir été interpellés :

Pendant ce temps en Géorgie, les Braves ont attendu le début du NLCS Game 5 pour exprimer leurs sentiments anodins :

Atlanta n’a même pas pris la peine de dire qu’ils sont en faveur de l’inclusion, sans parler de la communauté LGBTQ. Peut-être que leur message en faveur de l’inclusion a été noyé par le son du Tomahawk Chop.

Bien que les messages approuvant l’inclusion et dénonçant l’intimidation soient indéniablement de bonnes choses, ils deviennent rapidement superficiels si une équipe ne peut même pas se résoudre à mentionner les lettres LGBTQ.

Au lieu de cela, une telle omission implique que les Rangers et les Braves craignent d’offenser les pires éléments de leur base de fans. Et perdre ces acheteurs potentiels de billets signifie plus pour eux que tout ce qu’ils gagneraient en élevant leurs fans LGBTQ.

En d’autres termes, ils laissent les intimidateurs d’Internet gagner sans même se battre.

Les Rangers ont battu l’écrivain Alex Plinck, qui a publié son histoire de coming out lors de la dernière journée d’ouverture, a résumé les sentiments blessés suscités par ces demi-gestes tièdes dans son blog Medium :

«Pour moi, quand j’étais enfant, le baseball était ma passion. C’était ce à quoi je m’accrochais et à quoi je consacrais mon temps. J’ai grandi en m’enracinant pour les Texas Rangers, et j’ai toujours une cargaison d’équipement des Rangers rangé, que ce soit dans le stockage, dans mon placard ou placé quelque part dans mon appartement.

«Malheureusement, la dernière décennie m’a appris qu’une personne haut placée dans l’organisation ne considère pas la communauté LGBTQIA+ comme un atout qui mérite d’être mentionné ou dont on se soucie. Bien sûr, des déclarations inclusives sont publiées, mais il s’agit de montrer plutôt que de dire. Cela crée un nuage noir au sein de l’ensemble de l’organisation. C’est un acte fatigué dont la communauté LGBTQIA+ en a marre.

Comparez cela avec le message envoyé par une équipe comme les Cardinals de Saint-Louis. Ils jouent également sur un marché qui n’est pas traditionnellement associé au fait d’être à la pointe de l’inclusion LGBTQ, mais cela ne les a pas empêchés de déclarer sans équivoque à qui s’adressait leur message Spirit Day :

En réponse, les cardinaux ont reçu des réponses vicieuses de voix fanatiques dans leur fanbase. Mais cela n’a servi qu’à souligner leur message Spirit Day : ils étaient prêts à offenser les pires bottom-feeders sur Internet si cela signifiait défendre la communauté LGBTQ et sa base de fans LGBTQ.

Ils ont fait face au même choix que les Rangers, les Astros et les Braves, mais ils ont fait ce qu’il fallait. C’est à quoi ressemble réellement la résistance aux intimidateurs.

Et il s’avère que c’est ce que devrait être le Spirit Day.