Un nombre toujours croissant d’athlètes, d’équipes sportives et de ligues entières prennent un genou symbolique pour prêter leur voix collective en faveur du mouvement pour #BlackLivesMatter et de la fin de deux systèmes de justice inégaux: l’un pour les blancs et l’autre pour les gens noirs et bruns.

La Major League Baseball (MLB), par exemple, a retiré son All-Star Game d’Atlanta en réponse aux nouvelles lois draconiennes de restriction des électeurs de Géorgie clairement ciblées pour inhiber les communautés de couleur.

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Les opposants à la loi de Géorgie et d’autres proposés dans tout le pays les appellent «Jim Crow 2.0», ce qui signifie la période prolongée de l’histoire américaine il n’y a pas si longtemps qui comprenait des sanctions juridiques sur le droit de vote des personnes de couleur.

La décision de la MLB de délocaliser le All-Star Game fait suite à d’autres actions courageuses dans le monde du sport pour faire avancer la cause du changement social progressif.

La National Basketball Association (NBA) a déplacé son All-Star Game en 2017 en dehors de la Caroline du Nord en réaction à HB2, une loi d’État exigeant que les gens n’utilisent que des toilettes qui correspondent au sexe qui leur était attribué à la naissance, interdisant ainsi aux personnes transgenres d’y accéder. toilettes qui correspondent le plus étroitement à leur identité de genre.

Les propriétaires d’équipes de la Ligue nationale de football (NFL) ont voté en 1991 pour retirer le match du Super Bowl 1993 de Phoenix après l’échec des électeurs de l’Arizona à reconnaître Martin Luther King Jr. Day comme un jour férié.

Je vois toujours clairement dans mon esprit les poings levés et gantés de noir du médaillé d’or Tommie Smith et du médaillé de bronze John Carlos qui s’élèvent dans les airs lors de la cérémonie de remise des médailles en athlétisme aux Jeux olympiques de Mexico en 1968. Comme le Bannière étoilée hurlés dans tout le stade, Smith et Carlos ont salué toutes les victimes de l’injustice aux États-Unis et dans le monde.

Ils ont tous deux gravi la plate-forme du vainqueur sans chaussures en portant des chaussettes noires pour souligner la pauvreté des Noirs. Représentant la fierté noire, Smith portait une écharpe noire autour du cou et Carlos a ouvert le haut de son survêtement en solidarité avec tous les cols bleus de la classe ouvrière aux États-Unis. Il portait un fil de perles, qu’il a déclaré, «… étaient pour les individus qui ont été lynchés ou tués et pour lesquels personne n’a dit une prière, qui ont été suspendus et goudronnés. C’était pour ceux jetés du côté des bateaux dans le passage du milieu.

J’ai regardé les cérémonies de mon appartement universitaire avec mes colocataires tandis que des larmes de fierté coulaient sur mon visage parce qu’elles démontraient clairement non seulement le potentiel politique, mais plus important encore, la nature même politique du sport pour transformer à jamais les esprits, les cœurs et les âmes pour le amélioration de la société.

Cependant, tout le monde n’a pas soutenu leurs actions, affirmant que le but du sport était uniquement de se divertir et non de faire progresser un agenda politique. Avery Brundage, président du Comité international olympique, a réprimandé les athlètes et le Comité olympique américain pour avoir introduit la politique intérieure dans «le forum international apolitique [of] les jeux olympiques. »

Peu de temps après les actions de Smith et Carlos, le Comité olympique américain les a suspendus de l’équipe et leur a interdit l’accès au village olympique. Mon université, cependant, leur a offert une standing ovation de héros à leur retour sur le campus et a honoré les deux athlètes avec une statue de 22 pieds de haut en 2005.

Quiconque affirme la nature «apolitique» du sport devrait demander à l’ancien président Jimmy Carter pourquoi il a choisi de boycotter les Jeux olympiques d’été de Moscou de 1980 après l’invasion de l’Afghanistan par l’Union soviétique.

Demandez aux athlètes et aux spectateurs des Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi, en Russie, pourquoi ils ont fièrement agité des drapeaux arc-en-ciel et porté des vêtements arc-en-ciel, tenu des pancartes et embrassé et embrassé publiquement d’autres personnes du même sexe alors que les autorités russes ont adopté une législation et réprimé les soi-disant «Propagande homosexuelle».

Demandez aux historiens si la performance de Jesse Owens en remportant quatre médailles d’or en athlétisme aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin, en Allemagne, a sérieusement remis en question la philosophie politique «raciale» nazie sur la suprématie de la soi-disant «race aryenne».

Demandez aux proches de Jackie Robinson si son existence même en tant que premier joueur de baseball professionnel noir a eu des implications politiques dans le sport ainsi que l’effet d’ouverture et d’élargissement des opportunités pour les personnes de couleur dans la société en général.

Demandez au boxeur Muhammad Ali si son opposition à la guerre du Vietnam et le courage qu’il a fallu pour refuser de se conformer au projet militaire était politique tout en affectant négativement sa carrière lorsqu’il a été emprisonné et que le sport a annulé son championnat national des poids lourds.

Demandez à Michael Sam ses expériences au-delà du terrain en tant que premier homme gay recruté par une équipe de la NFL.

Demandez à Billie Jean King si la politique a entouré sa victoire sur Bobby Riggs en 1973 «Battle of the Sexes», et sa sortie en tant que lesbienne – la première athlète féminine de premier plan.

Interrogez également Martina Navratilova sur ses expériences en tant que lesbienne sur le circuit de tennis professionnel. Demandez à Kareem Abdul Jabbar si ses déclarations appelant à l’antisémitisme systémique étaient de nature politique.

Demandez à Steph Curry lorsqu’il s’est exprimé après le meurtre de George Floyd de dire qu’il en avait assez de la violence policière contre les Noirs américains et que le racisme institutionnel qui était fondamental depuis la création des États-Unis avait des fondements politiques.

Demandez à Bubba Wallace, le seul pilote noir de Nascar dans les premiers rangs, s’il a convaincu avec force et courage l’organisation d’interdire officiellement le drapeau confédéré sous toutes ses formes des événements futurs.

Demandez aux équipes sportives qui ont refusé d’assister à une réception à la Maison Blanche sous Donald Trump à la suite d’un championnat national si cette décision était politique.

Peut-être qu’au fur et à mesure que le temps passe et que de plus en plus de pionniers franchissent les barrières, l’être même des athlètes peut avoir diminué les implications politiques, mais il ne fait aucun doute que le sport a toujours été et aura à jamais des conséquences et des possibilités politiques.

Des changements sociaux significatifs progressent lorsque des membres de groupes socialement dominants se joignent à la bataille pour la justice.

N’oublions pas le courage politique qu’il a fallu à Peter Norman, l’athlète blanc sur la plate-forme de la deuxième place avec Smith et Carlos aux Jeux olympiques, qui se sont prononcés en faveur de leur action dans la foulée. Pour cela, il a été confronté à une ostracisation sociale et professionnelle une fois de retour dans son Australie natale.

La NFL s’est récemment excusée de ne pas soutenir le mouvement parmi ses joueurs, dirigé par Colin Kaepernick, qui a pris un genou pour protester contre les violences policières contre les personnes de couleur.

Dire la vérité au pouvoir et lutter contre l’injustice, tout en accordant aux individus la capacité de maintenir leur intégrité personnelle, comporte aussi souvent des risques: sociaux, professionnels et physiques.

Mais c’est ce qui définit un héros.