Des manifestants anti-vaccins

Des manifestants anti-vaccinsPhoto : Shutterstock

Après des mois de dénigrement du vaccin COVID-19, certains conservateurs se sont soudain mis à fond sur les vaccinations. House Republican Whip Steve Scalise (R-LA) a finalement eu une chance après des mois de minimiser la nécessité d’un vaccin. Certaines têtes parlantes de Fox News ont également vanté l’efficacité des vaccins. Après des mois à suggérer que le virus était un canular, Sean Hannity a déclaré : « Il est tout à fait logique que de nombreux Américains se fassent vacciner. »

Alors, que s’est-il passé pour le changement d’air ? Comme pour tout ce qui concerne le GOP ces jours-ci, tout commence avec Donald Trump.

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« Et le vaccin ? J’ai inventé le vaccin. Ils ont dit que cela prendrait 3 à 5 ans. Je vais sauver le monde », a déclaré Trump lors d’un rassemblement en Arizona il y a deux semaines.

Tout en disant qu’il « recommanderait » à ses partisans de se faire vacciner, Trump a également alimenté la partisanerie qui alimente la résistance aux vaccins parmi les républicains.

« Parce qu’ils ne font pas confiance au président, les gens ne le font pas », a-t-il proclamé, sapant effectivement sa propre recommandation.

Ce n’est pas la première fois que Trump se prononce en faveur de la vaccination. Il l’a fait en mars dernier. Mais il a consacré peu d’énergie ou de rhétorique à dire à ses partisans de se protéger. Dans le même temps, Trump continue de critiquer les experts médicaux qui mettent en garde contre le virus depuis l’année dernière. Comme pour tout le reste, il s’agit pour lui de s’attribuer le mérite et de se concentrer sur ce qui compte le plus pour lui.

Dans le contexte du mensonge de Trump selon lequel Biden a volé les élections, le message que Trump envoie est que tout ce qui sort de l’administration actuelle est suspect. Une référence fugitive à l’importance de la vaccination passe au second plan par rapport à la principale obsession de Trump, qui renverse une élection légitime. C’est aussi là que ses partisans se concentrent.

En ce moment, il répand le Grand Mensonge sur la fraude électorale. Si Trump se souciait vraiment de s’assurer que sa base soit vaccinée, il pourrait utiliser ses rassemblements pour mettre en place des sites de vaccination de masse.

Ce même ragoût de messages mitigés est désormais le plat principal des républicains. Le représentant Scalise a reçu son vaccin, mais il a également critiqué les dernières recommandations du CDC concernant le port du masque à la lumière de la flambée des infections. Les recommandations, a-t-il dit, concernent «le contrôle du gouvernement» – le message même que les républicains utilisaient pour critiquer les efforts de vaccination.

« Les gens ont le choix, ils n’ont pas besoin que vos chemises médicales brunes se présentent à leur porte pour commander des vaccinations », a tweeté la « QAnon Rep » anti-LGBTQ Marjorie Taylor Greene (R-GA) en mars dernier. « Vous ne pouvez pas forcer les gens à faire partie de l’expérience humaine. »

Une partie du problème est que le Trumpisme est maintenant plus grand que Trump. Depuis que Trump a perdu son mégaphone sur les réseaux sociaux, il en est réduit à émettre des déclarations blêmes et à fulminer lors de rassemblements. Il ne commande plus l’audience instantanée qu’il avait autrefois.

Les partisans de Trump plongent dans le vide. Dans un effort pour être les républicains les plus trompeurs de tous, des personnages comme Greene et la représentante Madison Cawthorn (R-NC) poussent exactement le genre de désinformation que Trump a longtemps trafiquée – même si Trump lui-même a (tièdement) recommandé les vaccinations.

Et il n’y a pas que les politiciens. Malgré le revirement de Fox News, son émission la mieux notée présente Tucker Carlson, qui avait fait du mensonge sur le vaccin une caractéristique standard de son émission.

En tant que remplaçant peut-être le plus visible de Trump, Carlson a affirmé que le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, avait lui-même créé COVID. Il a comparé les vaccins COVID à la stérilisation et aux lobotomies. Il a même dit qu’on vous demande si vous êtes vacciné, c’est comme demander à quelqu’un s’il a le VIH ou quelle position sexuelle il préfère. (Carlson n’a pas divulgué son statut vaccinal, mais vous ne perdrez probablement pas beaucoup d’argent en pariant qu’il a été vacciné il y a quelque temps.)

Environ trois millions de personnes écoutent les mensonges de Carlson tous les soirs.

Si les républicains voulaient vraiment promouvoir la vaccination, ils pourraient le faire. Ils pourraient amplifier la recommandation de Trump. Ils pourraient constamment rappeler aux gens l’importance des capacités de sauvetage des vaccins. Ils pourraient même décider que, comme les infrastructures, les vaccins valent un effort bipartite.

Mais cela obligerait le parti à abandonner son étreinte de conspirations et à faire face aux faits scientifiques. Il faudrait que des minimiseurs de COVID comme le gouverneur de Floride Ron DeSantis (R) reconnaissent la dure réalité qui tue maintenant des gens dans son état.

Au lieu de cela, une fois de plus, ils permettent à des personnalités marginales – cette fois Greene et Carlson – de définir l’agenda conservateur. Si l’ordre du jour signifie que certaines personnes meurent, cela ne semble pas avoir d’importance. Ce qui compte le plus, c’est la loyauté envers la rage anti-science et anti-gouvernementale qui, avec la rage blanche, est désormais le seul principe des républicains.