Carl Nassib jouant pour les Cleveland Browns lors d'un match en 2018.

Carl Nassib jouant pour les Cleveland Browns lors d’un match en 2018.Photo : Erik Drost

Je me souviens très bien où j’étais le 30 avril 2013, lorsque la nouvelle a éclaté que le basketteur vétéran Jason Collins était devenu gay, devenant ainsi le premier membre actif d’une grande équipe sportive américaine à le faire. Environ un an plus tard, Michael Sam a également révélé sa sexualité et est devenu le premier homme ouvertement homosexuel à être repêché par la NFL.

Ces deux hommes sont entrés dans l’histoire avec leurs annonces, et beaucoup ont célébré leur force et leur courage. Il est cependant intéressant, avec 7 ou 8 ans de recul, de penser, en plus de la célébration, à la polémique suscitée par leurs annonces.

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Je suis sûr que beaucoup de membres de la communauté LGBTQ n’oublieront jamais le moment où Michael Sam, en apprenant qu’il était repêché par les Rams de St. Louis, a embrassé émotionnellement son petit ami à la télévision en direct. ESPN a rapidement été plongé dans le drame de nombreuses personnes qui ont estimé qu’il était inapproprié pour elles de montrer le moment tendre, quelque chose qui pour nous, les homosexuels, semblait si innocent et romantique, mais pour d’autres, cela était considéré comme odieux et même immoral.

Je n’ai pas pu m’empêcher de penser à cette chaîne d’événements lorsque la semaine dernière un autre joueur de la NFL a fait le choix courageux d’être honnête avec le public, cette fois Carl Nassib des Las Vegas Raiders qui est devenu le premier joueur de football actif à être ouvertement gay. (Sam n’a pas pu jouer dans un match de saison régulière.)

Nassib a posté une brève vidéo sur Instagram, qui frappait par sa simplicité. Il n’a pas utilisé un langage fleuri – il a juste exprimé la vérité sur qui il était, puis a demandé à ceux qui regardaient de se joindre à lui pour faire un don à The Trevor Project, une organisation qui se concentre sur la prévention du suicide des jeunes LGBTQ.

Le fait que Nassib ait choisi d’intégrer cette organisation à but non lucratif dans son message rappelait à quel point être différent n’est toujours pas accepté dans de nombreuses régions de ce pays, au point que beaucoup envisagent encore et, dans certains cas, agissent réellement pour se suicider. .

Comme Nassib l’a dit lui-même, les personnes LGBTQ sont encore cinq fois plus susceptibles de tenter de se suicider que nos homologues cisgenres ou hétérosexuels.

L’annonce de Nassib jouera un grand rôle pour aider à changer cela. Il n’y a peut-être rien qui représente et symbolise la masculinité hétéronormative dans la culture américaine que le football, donc demander à quelqu’un de briser cette norme traditionnelle en amenant son moi authentique sur le terrain est vraiment révolutionnaire.

La NFL est rapidement sortie et a félicité Nassib, comme l’ont fait de nombreux autres athlètes de premier plan, et le président Joe Biden lui-même.

Mais lire les commentaires sur le post de Nassib est la preuve de tout le travail qu’il reste encore à faire. Alors que la plupart des commentaires semblaient positifs, il y avait sans aucun doute un segment de commentateurs qui ont remis en question la nécessité d’une telle annonce de sortie, et certains étaient carrément, manifestement homophobes.

Espérons que la visibilité courageuse de Nassib à l’avenir jouera une grande influence pour aider à changer ces mêmes attitudes. Je suis convaincu qu’ils le feront.

Merci Carl, Michael, Jason et tous ceux qui vous ont précédés d’avoir ouvert la voie.