Seulement 1 informaticien sur 5 est une femme.
Rachel Murray/Getty Images pour MGA Entertainment

Maître Allison, Université de Houston; Andrew N. Meltzoff, Université de Washington, et Sapna Cheryan, Université de Washington

Les stéréotypes sur ce que les garçons et les filles aiment soi-disant ne sont pas difficiles à trouver.

Les publicités pour les jouets envoient des signaux indiquant que les jouets scientifiques et électroniques sont destinés aux garçons plutôt qu’aux filles. Les informaticiens et les ingénieurs des émissions de télévision et des films sont souvent des hommes blancs, comme les gars de « The Big Bang Theory ».

Les décideurs, les enseignants et les parents souscrivent parfois également à ces stéréotypes. Ils pourraient les transmettre aux enfants.

Les efforts pour combattre ces stéréotypes se concentrent souvent sur les capacités des garçons et des filles.

Mais en tant que chercheurs spécialisés dans la motivation, l’identité et le développement cognitif, nous pensons que la société a largement ignoré un autre stéréotype néfaste. Et c’est l’idée que les filles s’intéressent moins aux STEM que les garçons.

Dans notre recherche évaluée par des pairs – publiée en novembre 2021 dans Actes de la National Academy of Sciences – nous avons constaté que ces stéréotypes sur l’intérêt des filles pour les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques – ou leur absence – sont assez répandus parmi les jeunes d’aujourd’hui. Nous avons également constaté que ces stéréotypes ont en fait un effet sur la motivation et le sentiment d’appartenance des filles en informatique et en ingénierie.

Gains réalisés

Des domaines comme les mathématiques sont proches d’avoir la parité entre les sexes – c’est-à-dire un nombre à peu près égal d’hommes et de femmes – et les femmes sont en fait surreprésentées dans des domaines comme la biologie parmi les diplômés universitaires aux États-Unis.

Pourtant, le pays ne parvient toujours pas à diversifier l’informatique et l’ingénierie. Seul environ 1 diplôme sur 5 en informatique et en ingénierie est décerné à des femmes.

Notre recherche montre que les stéréotypes sociétaux liant ces domaines aux garçons et aux hommes agissent comme une barrière qui éloigne les filles et les jeunes femmes. Il y a eu de nombreuses conversations sur les dommages causés par les stéréotypes sur le talent naturel, qui affirment que les hommes sont meilleurs que les femmes chez STEM. Mais ce qui pourrait être encore plus préjudiciable à la motivation des filles, ce sont les stéréotypes selon lesquels les hommes sont plus intéressés que les femmes par ces activités et ces carrières. Ces stéréotypes peuvent donner aux filles le sentiment de ne pas leur appartenir.

Sonder les perceptions des enfants

Pour notre étude, notre première étape a été de déterminer si les enfants et les adolescents croient à ces stéréotypes sociétaux. Nous avons interrogé 2 277 jeunes de la 1re à la 12e année en 2017 et 2019 sur leur intérêt pour l’informatique et l’ingénierie, selon eux. La majorité des jeunes ont déclaré que les garçons étaient plus susceptibles que les filles de s’intéresser à ces domaines. La plupart des jeunes – 63 % – croyaient que les filles s’intéressaient moins que les garçons à l’ingénierie. Seulement 9 % pensent que les filles sont plus intéressées que les garçons par l’ingénierie. Ces « stéréotypes d’intérêt », si vous voulez, ont été endossés par des jeunes de divers horizons, notamment des jeunes noirs, blancs, asiatiques et hispaniques.

Ils ont été approuvés par les enfants dès l’âge de 6 ans, en première année. Ces croyances sur les intérêts de genre étaient également plus courantes que les stéréotypes sur les capacités, selon lesquels les garçons sont plus talentueux que les filles dans ces domaines.

Nous avons également découvert que ces stéréotypes d’intérêt étaient liés à de moins bons résultats pour les filles. Plus une fille typique de notre étude croyait à ces stéréotypes favorisant les garçons, moins elle était motivée en informatique et en ingénierie. Ce n’était pas le cas pour le garçon typique. Plus il croyait à ces stéréotypes, plus il était motivé.

Effets sur la motivation

Nous avons également effectué deux expériences en laboratoire en utilisant un modèle d’assignation aléatoire de référence pour voir si les stéréotypes d’intérêt ont des effets causals sur la motivation. Nous avons parlé aux enfants de deux activités qu’ils pourraient essayer. La seule différence entre les activités était qu’une activité – une qui a été choisie au hasard – était liée à un stéréotype selon lequel les filles étaient moins intéressées que les garçons par cette activité.

L’autre activité n’était pas liée à un tel stéréotype. Si les enfants préféraient une activité à une autre, nous pourrions en déduire que le stéréotype a causé une différence dans leurs préférences. Nous avons découvert que les stéréotypes d’intérêt peuvent en fait entraîner une baisse de la motivation des filles pour les activités informatiques.

Seulement 35 % des filles ont préféré l’activité stéréotypée à l’activité non stéréotypée. Ces stéréotypes – qui favorisaient les garçons dans ce cas – n’étaient pas un problème pour les garçons, qui ne manifestaient aucune préférence. Il n’y avait pas d’écart entre les sexes lorsqu’il n’y avait pas de stéréotype – un écart entre les sexes n’apparaissait que lorsque l’activité était stéréotypée.

Démanteler les stéréotypes

Pourquoi les stéréotypes d’intérêt sont-ils si puissants ? Les stéréotypes d’intérêt peuvent faire croire aux filles : si les garçons aiment ces domaines plus que les filles, alors je n’aimerai pas ces domaines non plus. Ils envoient également un signal clair sur qui appartient là-bas. Un sentiment d’appartenance est très important pour la motivation, y compris les jeunes femmes dans les domaines STEM comme l’informatique et l’ingénierie. Plus le sentiment d’appartenance des filles est faible, plus leur intérêt est faible.

Mais et si les stéréotypes étaient vrais ? En moyenne, les filles aux États-Unis déclarent généralement être moins intéressées que les garçons par l’informatique et l’ingénierie.

Que ces stéréotypes culturels soient ou non vrais actuellement, nous pensons qu’ils peuvent créer un cercle vicieux. Les filles peuvent manquer des opportunités parce qu’elles supposent qu’elles ne sont pas intéressées ou ne devraient pas être intéressées par certains domaines STEM. À moins que les adultes envoient délibérément aux filles un message différent sur qui appartient à l’informatique et à l’ingénierie, nous, en tant que société, décourageons les filles d’essayer ces activités et de découvrir qu’elles les aiment.

Mais la bonne nouvelle est que le manque d’appartenance que de nombreuses filles ressentent dans certains STEM n’est pas permanent. Au contraire, nous pensons que cela peut être changé.

Il existe des moyens simples d’envoyer aux enfants un message différent sur ceux qui aiment faire de l’informatique et de l’ingénierie. Les parents et autres adultes peuvent vérifier leurs hypothèses sur les jouets à acheter aux filles pour leurs anniversaires ou leurs vacances, ou sur les camps d’été auxquels elles devraient participer. On peut montrer aux filles des exemples de femmes comme Aicha Evans et Debbie Sterling – des femmes qui changent le monde grâce à la technologie et s’amusent en le faisant.

Il ne suffit pas que les filles réalisent qu’elles peuvent faire de l’informatique et de l’ingénierie. Afin de changer le statu quo, nous pensons qu’il est nécessaire de faire savoir que de nombreuses filles veulent également faire ces choses.La conversation

Allison Master, professeure adjointe en éducation, Université de Houston; Andrew N. Meltzoff, professeur de psychologie, Université de Washington, et Sapna Cheryan, professeur de psychologie, Université de Washington

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.