Les Pictes, le peuple autochtone de ce qui est aujourd’hui le nord de l’Écosse, ont été documentés par les historiens romains comme ayant des tatouages ​​​​complexes.
Théodore de Bry, via Wikimedia Commons

Allison Hawn, Université de l’État d’Arizona

Alors que la plupart d’entre nous aimeraient probablement oublier la pandémie dès que possible, quelques-uns ont opté pour un rappel permanent de la crise sanitaire – sous la forme d’un tatouage. Certains de ces tatouages ​​​​sont destinés à rappeler l’année écoulée, représentant des motifs autour des pénuries de papier toilette, de la distanciation sociale et d’autres messages liés à la pandémie. Mais ceux qui ont perdu des êtres chers à cause de la maladie utilisent également des tatouages ​​​​pour créer des monuments commémoratifs.

Une femme montre son tatouage pandémique qui dit:
Certaines personnes aux États-Unis et dans d’autres parties du monde se font tatouer en cas de pandémie.
Lisa Maree Williams/Getty Images

Ce n’est pas un phénomène récent – les tatouages ​​​​ont longtemps servi de moyen pour les gens d’exprimer leurs émotions.

En tant qu’historienne du tatouage, j’aime souvent demander aux gens d’où ils pensent que les tatouages ​​sont originaires. J’entends parler de pays comme la Chine, le Japon, « quelque part en Afrique ou en Amérique du Sud », ou la Polynésie. Ce qui est intéressant, c’est qu’au cours des cinq dernières années de ces conversations, personne jusqu’à présent n’a répondu que les tatouages ​​pouvaient provenir d’Europe ou d’Amérique du Nord.

Les zones géographiques incluses dans ces réponses, et ce qu’elles manquent, révèlent une vérité plus profonde sur l’histoire des tatouages ​​: ce que nous savons et pensons des tatouages ​​est fortement influencé par l’oppression, le racisme et le colonialisme.

Histoire des tatouages

Les pratiques de tatouage étaient courantes dans de nombreuses régions du monde antique.

Il y avait des tatouages ​​dans l’ancien Japon et en Egypte. Les Maoris de Nouvelle-Zélande pratiquent le tatouage sacré Ta Mōko depuis des siècles comme moyen d’indiquer qui ils sont en tant qu’individus ainsi que qui est leur communauté.

Un tatoueur japonais au travail sur un dessin sur le dos d'une femme au Japon en 1955.
Les pratiques de tatouage étaient courantes dans la plupart des régions du monde antique.
FPG/Getty Images

Cependant, aucune culture ne peut prétendre avoir été la première à inventer cette forme d’art. Les pratiques de tatouage étaient connues en Europe et en Amérique du Nord depuis l’Antiquité. Les Grecs représentaient leurs voisins thraces tatoués, les peuples de langue indo-européenne, sur leur poterie. Les Pictes, le peuple autochtone de ce qui est aujourd’hui le nord de l’Écosse, ont été documentés par les historiens romains comme ayant des tatouages ​​​​complexes.

Les plus anciens tatouages ​​conservés proviennent d’Ötzi l’homme de glace, un corps momifié vieux de 5 300 ans gelé dans la glace découvert dans les montagnes d’Italie en 1991. En 2019, des chercheurs ont identifié des aiguilles de tatouage vieilles de 2 000 ans provenant des sites archéologiques de Pueblo, dans le sud-est de l’Utah. Les épines de cactus liées avec des feuilles de yucca portaient encore des restes d’encre de tatouage.

Colonisation et tatouages

L’historien du tatouage Steve Gilbert explique que le mot « tatouage » lui-même est une combinaison de mots marquisiens et samoans – tatau et tatu – pour décrire ces pratiques. Les marins qui ont exploré ces îles polynésiennes ont combiné les mots en échangeant des histoires de leurs expériences.

La question se pose alors, si les tatouages ​​ont existé en Europe et en Amérique du Nord depuis l’Antiquité, pourquoi les cultures occidentales se sont-elles appropriées et ont combiné ces deux mots au lieu d’utiliser des mots qui existaient déjà en eux-mêmes ?

Comme je l’ai découvert dans mes recherches, quelque part vers les années 1400, les tatouages ​​sont devenus un moyen facile de tracer une ligne entre les colonisateurs européens et les colonisés, qui étaient considérés comme « non civilisés ».

Le tatouage était toujours pratiqué en Europe et en Amérique du Nord, mais bon nombre de ces pratiques de tatouage étaient devenues clandestines au moment où la colonisation européenne battait son plein.

C’était en partie le résultat de tentatives de « christianiser » certaines parties de l’Europe en purgeant les villes et les villages des pratiques « païennes » et non conformistes et non religieuses – y compris le tatouage. Au fur et à mesure que les églises catholiques élargissaient leur influence via des missionnaires et des campagnes d’assimilation à partir de 391 après JC, les tatouages ​​étaient mal vus comme « non-chrétiens ».

Pas comme nous

Alors que les colonisateurs occidentaux pénétraient dans des endroits comme l’Afrique, les îles du Pacifique et l’Amérique du Nord et du Sud dans les années 1400 et 1500, ils ont trouvé des groupes entiers de peuples autochtones tatoués.

Ces individus tatoués étaient souvent présentés comme la preuve que les «indigènes sauvages» avaient besoin de l’aide de «bons Européens craignant Dieu» pour devenir pleinement humains. Des individus tatoués de ces cultures ont même été ramenés et défilés à travers l’Europe dans un but lucratif.

Une mère et son fils autochtones tatoués, kidnappés par des explorateurs à la fin des années 1600 dans un endroit inconnu au Canada, ont été deux de ces victimes. Un tract publicitaire de l’époque disait : « Remercions Dieu Tout-Puissant pour cette bienfaisance, qu’il s’est déclaré à nous par sa Parole, afin que nous ne soyons pas comme ces sauvages et ces mangeurs d’hommes.

Les gens paieraient pour admirer ces êtres humains asservis, faisant de leurs ravisseurs un profit sain et réaffirmant dans l’esprit du public la nécessité d’une expansion européenne, quel qu’en soit le coût humain.

Cet enlèvement de personnes tatouées a eu des effets destructeurs sur les cultures dont elles étaient issues, car souvent les individus les plus tatoués, et donc les plus susceptibles d’être enlevés, étaient les dirigeants et les personnes saintes.

Il convient de noter que la plupart des captifs ne vivaient pas plus de quelques mois après leur arrivée en Europe, succombant à une maladie étrangère ou à la malnutrition lorsque leurs esclavagistes ne les nourrissaient pas.

Ce récit de «sauvage tatoué» a été poussé encore plus loin lorsque des individus tatoués ont commencé à se montrer dans des «spectacles de monstres» de carnaval et de cirque.

Ces interprètes ont non seulement poussé le récit des tatouages ​​​​étant «sauvages» ou «autres» en se produisant comme des monstres, ils ont également inventé des histoires tragiques. Les artistes ont affirmé avoir été attaqués et tatoués de force par des personnes marginalisées, comme les Amérindiens, que le grand public considérait comme des « sauvages ».

L’une de ces artistes était l’Américaine Nora Hildebrandt. Nora a raconté avoir été capturée par des Amérindiens qui l’ont tatouée de force.

C’était une histoire plus poignante que la réalité que son partenaire de longue date, Martin Hildebrandt, avait été son tatoueur. Son histoire était particulièrement déroutante, car les tatouages ​​​​de Nora Hildebrandt étaient principalement des symboles patriotiques, comme le drapeau américain.

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Les voix des colonisateurs résonnent dans le présent. Les tatouages ​​portent une certaine stigmatisation dans les sociétés occidentales. Ils peuvent souvent finir par être qualifiés de « mauvais choix de vie » ou de « poubelle ». Des études aussi récentes que 2014 discutent de la persistance de la stigmatisation.

Je vois les tatouages ​​comme un art et un moyen de communiquer une identité. En répondant à la question « d’où viennent les tatouages ​​? Je dirais qu’ils viennent de nous tous, indépendamment de ce que les premiers colonisateurs ont pu vouloir que les gens croient.La conversation

Allison Hawn, Faculté d’enseignement, Université de l’État d’Arizona

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.