Les deux premières victimes de l'attentat terroriste de Reading, en Angleterre, samedi, étaient des membres de la communauté LGBT +.

Jusqu'à présent, seuls deux noms de victimes sont apparus – l'Américain Joe Ritchie-Bennett et son ami James Furlong.

Joe Ritchie-Bennett, 39 ans, venait de la ville américaine de Philadelphie. Mais il vivait au Royaume-Uni depuis 15 ans, travaillant pour une société pharmaceutique néerlandaise à Reading, dans le sud de l'Angleterre.

Il avait perdu son mari, Ian, âgé de 32 ans, en décembre 2014 après une courte bataille contre le cancer du côlon. Le couple était marié depuis huit ans.

L'autre victime est James Furlong, 36 ans. Originaire de Liverpool, dans le nord-ouest de l'Angleterre, il était professeur populaire à la Holt School de Wokingham – une ville à la périphérie de Reading.

Il était chef de l’histoire et du gouvernement et de la politique de l’école Holt et ses collègues l’ont décrit comme «inspirant».

Bien que nous ne sachions pas comment James s'est identifié, ses profils de médias sociaux le montrent avec un drapeau arc-en-ciel sur sa photo de profil.

Les deux hommes étaient avec d'autres amis lorsque l'attaque a eu lieu, ce qui laisse entrevoir la possibilité que d'autres victimes soient issues de la communauté LGBT + et alliées.

Comment l'attaque terroriste de Reading s'est déroulée

Un attaquant solitaire s'est déchaîné à Forbury Gardens, un parc du centre de Reading, vers 18 h 45 samedi 20 juin.

Un témoin dit avoir crié «quelques mots inintelligibles» avant de poignarder trois hommes dans le cou et sous les bras.

Il a ensuite attaqué un autre groupe, poignardant l'un d'eux à l'arrière du cou, avant d'attaquer deux autres.

La police de Thames Valley a par la suite confirmé que trois personnes étaient décédées et trois autres grièvement blessées.

Peu de temps après, le rugby de la police a plaqué un homme au sol et l'a arrêté pour suspicion de meurtre.

Le jeune homme de 25 ans est actuellement arrêté en vertu de la loi sur le terrorisme. Des sources l'ont nommé Khairi Saadallah de Libye. Cependant, la police n'a pas confirmé son identité.

La zone avait été le site d'une manifestation de Black Lives Matter plus tôt dans la journée. Cependant, la police a déclaré que l'attaque n'était pas liée à la manifestation.

James: «Nous avons pris soin de chacun de nos élèves»

James Furlong
Furlong a apporté son soutien aux victimes d'une autre attaque terroriste, qui a fait 49 morts dans une boîte de nuit LGBT + à Orlando, aux États-Unis. James Furlong

Parallèlement, la Holt School a rendu hommage à James Furlong, parlant de leur «choc et de leur tristesse».

Anne Kennedy et Katie Pearce, codirectrices, ont déclaré dans une lettre aux parents:

«James était un homme très gentil et doux; il avait un vrai sens du devoir et se souciait de chacun de nos élèves.

«Il a vraiment inspiré tous ceux qu'il enseignait par sa passion pour son sujet et son dévouement. Il était déterminé à ce que nos étudiants développent une conscience critique des problèmes mondiaux et, ce faisant, deviennent des citoyens actifs et aient une voix.

"Il était un collègue chéri et il nous manquera beaucoup."

De plus, les parents de Furlong, Gary et Janet, l'ont décrit comme "beau, intelligent, honnête et amusant".

Joe: «Tout ce qui était bien dans notre équipe»

Joe Ritchie-Bennett
Ritchie-Bennett, était un expatrié américain, qui a perdu son mari du cancer du côlon il y a huit ans. Joe Ritchie-Bennett

Pendant ce temps, l'Américain Joe Ritchie-Bennett a apparemment déménagé de Philadelphie en Angleterre il y a environ 15 ans.

Son frère est le capitaine de police du 7e district, Robert Ritchie, un vétéran de 24 ans des forces de Philadelphie.

Le capitaine Ritchie a déclaré: «Je l’aime. J'ai toujours. Je vais toujours. C'était un gars bien. Il avait quatre ans de moins que moi. J'avais un itinéraire papier à 12 ans et il m'aidait tous les jours. Je lui achetais quelque chose toutes les deux semaines pour le remercier.

«Nous avions l'habitude de jouer ensemble tous les jours. Nous roulions tous les jours ensemble à vélo. Notre famille a le cœur brisé et hors de nous. »

De plus, un de ses camarades de classe, Sean Clothier, a partagé un précieux souvenir de sa jeunesse.

La paire faisait partie de l'équipe de natation ensemble. Et Clothier a rappelé un voyage d'entraînement en équipe en Floride.

Il était dans le hall de l'hôtel vers 21 heures lorsque les portes de l'ascenseur se sont ouvertes pour révéler la première recrue Joe dans un maillot de bain de style string, un boa et des lunettes de soleil.

«Il se pavanait dans le hall vers le bain à remous comme si aucun d’entre nous n’était là et il était le roi du monde.

«C’était hilarant et il s’est encore plus attiré par nous tous. Joe était tout ce qui était bon dans notre équipe. »