Il y a un homme qui participe à la natation féminine de la division I de la NCAA. Mais ce n’est pas Lia Thomas.

Thomas est une femme trans qui a fait la une des journaux en compétition de natation féminine dans l’Ivy League, battant plusieurs records d’école et de conférence.

Le week-end dernier, elle a perdu contre un homme.

Iszac Henig est un homme trans en compétition pour Yale. Le week-end dernier, il a battu Thomas en tête-à-tête, établissant un record de poule à Penn dans une autre course.

Nous avons vu tellement de débats sur l’inclusion de Thomas dans la natation féminine. Avant la transition médicale, certains des temps de Thomas auraient établi des records du monde en natation féminine; La transition a ralenti son temps, et certains prétendent que ce n’est pas assez.

Pourtant, le week-end dernier – près de trois ans après sa transition – Thomas a perdu au 100 libre contre Henig, un homme trans. Et cela a fait tourner certains esprits.

Si vous n’êtes pas habitué à la nomenclature, une femme trans est une personne désignée de sexe masculin à la naissance qui s’identifie comme une femme. Henig – un homme trans – a été assigné à une femme à la naissance et s’identifie comme un homme.

Femme trans. Homme trans.

Certaines personnes ne veulent pas utiliser ces termes. Ils croient que s’ils appellent quelqu’un une «femme trans», ils cèdent l’argument selon lequel ces athlètes peuvent faire face à des exigences de compétition différentes de celles des femmes cisgenres (ou, malheureusement, être totalement interdites). Ils préfèrent utiliser des termes que beaucoup de gens trouvent incendiaires, attisant davantage la guerre des cultures.

Pourtant, les personnes qui ont établi ces différentes règles étaient très ouvertes sur leur utilisation de ces termes. Non, parce que vous reconnaissez qu’une personne trans est une femme, vous ne perdez pas votre capacité à engager la conversation ou à prendre la position que vous jugez appropriée. Franchement, vous l’élevez.

Pourtant, ce qui définit la catégorie des femmes dans le sport est en pleine mutation. Ici, nous avons un athlète – Thomas – assigné à un homme à la naissance qui s’identifie comme une femme. Elle concourt dans la catégorie femmes.

Et avec Henig, nous avons un athlète assigné à une femme à la naissance qui s’identifie comme un homme. Il concourt également dans la catégorie femmes.

Ils remettent tous les deux en question notre vision du système binaire du sport.

Ce ne sont pas les premiers. En plus des dizaines d’athlètes trans avant elles, diverses femmes ont fait la même chose dans le football, dont certaines footballeuses de Division I comme Sarah Fuller, Katie Hnida et d’autres. Certains garçons ont gagné le droit de concourir dans des sports féminins comme le hockey sur gazon, alors qu’il n’y a pas de catégorie garçons.

Trouver des chemins vers l’inclusion pour les athlètes de différents genres a une riche histoire dans le sport.

En attendant, tandis que les personnes de différents côtés de la conversation utilisent un langage incendiaire pour faire valoir leur point de vue, le reste d’entre nous au milieu cherche à trouver un moyen d’affirmer les athlètes, de leur donner un bassin « juste » pour nager et de faire progresser les opportunités dans le sport pour le plus grand nombre.

Pour la plupart, il semble que les politiques de trans-inclusion des sports universitaires ont plutôt bien fonctionné. Nous avons vu peu de gros titres d’athlètes trans bouleversant le sport. Comme Karleigh Webb et moi l’avons relaté, au moins 27 athlètes trans publics ont participé à des sports universitaires au cours de la dernière décennie.

Vous n’avez entendu parler de pratiquement aucun d’entre eux.

Pourtant, Thomas et Henig soulèvent des questions importantes sur la façon dont nous, en tant que société, définissons les «sports féminins» et à quoi devraient ressembler les qualifications pour concourir.

Les hommes trans devraient-ils être relégués uniquement aux sports masculins ? Devrions-nous redéfinir entièrement la façon dont nous décrivons notre système binaire de sports ? Créer de nouveaux niveaux de sports ?

Les faits et les informations dont nous disposons, franchement, continuent d’évoluer. La saison de Thomas et Henig ne se terminera pas avant mars, aux championnats de la NCAA – Leurs histoires sont toujours en cours d’écriture.

Comme certains des architectes de la politique d’inclusion trans de la NCAA me l’ont dit, si des gens viennent bouleverser le panier de pommes, ils repenseront leurs suggestions. Lorsque la politique de la NCAA a été rédigée en 2011, elle était basée sur les meilleures informations disponibles. Au cours de la dernière décennie, ces informations ont changé, sont devenues plus solides. De combien? Nous verrons.

Jusqu’à ce que quelque chose change, oui, un homme participe à la natation féminine.

En plus de lui, Thomas continuera également à concourir dans la piscine pour Penn.

Au dire de tous, elles respectent toutes les deux les règles actuellement écrites du sport féminin. Et à moins que ces règles de la NCAA ne changent, un homme comme Henig et une femme comme Thomas seront tous les deux là.