J'avais fait le même week-end de marche de Penn Station à Hell's Kitchen, l'un des quartiers les plus gays de New York, jusqu'à notre studio CBS de septembre à mars pendant 11 ans. Mais ce dimanche de janvier 2015 était différent. Alors que je me dirigeais vers notre réunion de production de talents pour l'émission de studio de la NFL de cette semaine, mon cœur battait dans ma poitrine.

Assis autour de la table étaient nos producteurs, écrivains, chercheurs, ainsi que nos talents à l'antenne. Je connaissais tout le monde autour de la table depuis au moins deux ans, et certains depuis aussi longtemps que 11 ans, depuis que j'ai commencé à travailler en tant que collaboratrice indépendante en charge de la production pour CBS Sports en tant que senior au lycée. Pourtant, le moment était éprouvant pour les nerfs.

Mon plan était en préparation depuis quelques semaines avant ce jour et je voulais obtenir des conseils de personnes de confiance au sein de CBS Sports. J’ai d’abord parlé avec Jen Sabatelle, vice-président principal des communications de CBS Sports, Drew Kaliski, producteur principal de notre studio NFL, et notre directeur de production, Andrew Pezzica, qui était mon superviseur direct. En discutant avec eux, j’ai été immédiatement mis à l’aise car chacun n’a pas sourd quand je suis sorti, a été aussi favorable que tout le monde pouvait l’espérer et m’a aidé à tracer ma ligne de conduite à l’avenir.

Pendant notre réunion de production ce matin-là, alors que Drew terminait la réunion, il a dit à tout le monde que j'avais une annonce à faire. J'étais sur le point de sortir avec ma famille CBS Sports.

À ce moment-là, je me suis levé et je me suis présenté à tout le monde comme bisexuel. Je leur ai dit que j'étais toujours le même gars et j'espérais que rien ne changerait, puis j'ai commencé à divaguer nerveusement.

Sentant ma nervosité face à ce que je venais de révéler, Boomer Esiason s'est levé, m'a fait un câlin et m'a dit que j'étais aimé et que rien ne changerait. Après cela est venu une salve d'applaudissements du reste de la distribution et de l'équipe, des câlins et une tonne de positivité ce jour-là et les semaines à venir alors que le mot se répandait dans ma famille CBS Sports.

Quatorze heures plus tard, alors que je rentrais à Penn Station pour rentrer chez moi, je me suis sentie plus libérée que toute autre marche du travail en 11 ans.

J'ai eu la chance de commencer mon voyage avec CBS Sports en tant que senior au lycée. Alors que mes camarades de classe travaillaient dans des supermarchés et des tournois de golf, j'ai eu la chance de travailler le week-end à un travail qui était au-delà d'un rêve devenu réalité en tant que personne qui a grandi en tant que grand fan de sport.

J'ai commencé et continue de faire les emplois dans notre studio pendant nos émissions de football américain et de basket-ball collégial qui rendent les gens à l'antenne et dans les coulisses confortables afin qu'ils puissent faire leur travail le plus efficacement possible. Je m'assure que la restauration est correctement configurée, copie et distribue les résumés du spectacle à notre personnel de production, m'assure que les services de voiture à domicile sont correctement configurés, ainsi que de nombreuses autres tâches importantes.

Theo Rabinowitz, à l'extrême gauche, avec l'animateur de NFL Today James Brown, et les analystes Bill Cowher et Nate Burleson sur le plateau de CBS.

Theo Rabinowitz, à l'extrême gauche, avec l'animateur de "The NFL Today" James Brown, et les analystes de studio Bill Cowher et Nate Burleson sur le plateau de CBS.

Après mes premières saisons à CBS alors que j'étais au collège, j'aimais toujours ce que je faisais le week-end. Les équipes des opérations, de la production et de la gestion de CBS Sports ont fait et continuent de faire un travail fantastique pour donner à ceux qui restent la possibilité de progresser. Je suis finalement devenu le membre principal de l'assistance à la production de nos émissions en studio à CBS Sports, responsable de la liaison avec nos talents en ondes, notre équipe de gestion et de prendre en charge certaines des tâches et des demandes les plus élevées qui apparaissent au cours de plusieurs jours. heures de télévision en direct.

Les gens me demandent si mon travail a été un rêve devenu réalité pour quelqu'un qui a grandi en mangeant, en dormant et en respirant du sport. Je leur dis que ce n’est pas le cas, car j’ai eu la chance d’avoir des opportunités que je n’aurais jamais pu imaginer.

J'ai travaillé sur place dans cinq Super Bowls et 10 Final Fours de la NCAA. J'ai travaillé pour et établi des relations et des amitiés avec des athlètes et des diffuseurs sportifs que j'ai grandis en regardant. En commençant ce voyage, je ne pouvais pas imaginer les liens, au travail et hors du travail, que j'ai construits grâce à un travail saisonnier à temps partiel. Les expériences ont été à couper le souffle, mais elles reviennent toujours aux gens.

Retour à ces promenades vers et depuis le travail. Ces promenades les 11 premières années et les cinq dernières ont été très différentes.

En parcourant ces quartiers avant 2015, une homophobie intériorisée est souvent apparue. J'avais pris conscience du fait que j'étais bisexuel et je n'avais pas vraiment de problème avec qui j'étais. J'ai grandi dans une famille très accueillante qui l'a normalisée, et il y avait des personnes LGBT présentes dans ma vie pendant mon enfance et mon adolescence.

L'homophobie intériorisée est venue à cause des stéréotypes. En passant devant les gens de ce quartier de Hell’s Kitchen pour aller au travail et en revenir, je croisais ceux qui incarnaient ce stéréotype – des vêtements serrés, certains traits de communication, tout ce qui déclenchait «gaydar».

Je n'ai pas eu de problème avec la bisexualité. Comme d'autres, mon vrai problème était que je me sentais seul.

J'avais l'impression d'être le seul homme gay ou bisexuel à faire du sport et pas à la mode (je ne portais presque jamais de jeans au collège) ou au théâtre. J'étais à l'aise d'avoir une attirance pour les personnes du même sexe, mais je ne me sentais pas partie de la communauté LGBT. Je me sentais différent de tous les autres que je voyais ou connaissais dans la communauté. En même temps, j'avais l'impression d'être la seule personne au travail à me cacher cet aspect de moi-même.

Heureusement, à un moment donné pendant mes études universitaires, j'ai découvert l'outsport. À ce moment-là, je n'avais rien vu de tel, et cela m'a donné une lueur d'espoir en lisant des articles de sportifs qui sortaient.

Pendant si longtemps, j'ai pensé que ma sexualité et mon travail à CBS devraient toujours être séparés. Je n'ai jamais eu de sortie traditionnelle, mais j'ai commencé à parler à différents amis à l'université et dans d'autres parties de ma vie.

Les raisons pour lesquelles je n'allais pas parler à mes collègues et amis de CBS Sports ont évolué. Au début, je craignais simplement de ne pas pouvoir garder un emploi de rêve si mes collègues connaissaient ma sexualité.

Alors que mes collègues ne m'ont jamais donné de raison de penser que cela se passerait ainsi, j'avais trop peur de prendre le risque. Pour ceux qui n'ont pas vécu la vie dans le placard, la meilleure façon de le dire est que nous envisageons souvent le pire des scénarios, déclenchant une paranoïa anesthésiante.

Theo Rabinowitz, deuxième à partir de la gauche, sur le plateau lors de la répétition de l'avant-match du Super Bowl 2019 à Atlanta.

Theo Rabinowitz, deuxième à partir de la gauche, sur le plateau lors de la répétition de l'avant-match du Super Bowl 2019 à Atlanta sur CBS. À côté de lui, de gauche, James Brown, Bill Cowher, Nate Burleson, Boomer Esiason et Phil Simms.

Finalement, mon état d'esprit a évolué en pensant que je ne voulais pas être connu comme le «gars gay» de l'équipe. Avec le recul, ce fut un progrès, mais je voulais être connu pour ce que j'ai apporté à la table en tant que coéquipier et membre de l'équipage. Il était préférable que je sois connu pour être odieusement bruyant et positif lors de notre arrivée à 7 heures du matin le dimanche de la NFL et les jours de studio universitaire de basket-ball plutôt que pour ma sexualité.

Alors que le monde changeait, ma pensée a commencé à faire son chemin également. Michael Sam est sorti du placard en 2014 avant le repêchage de la NFL, et pratiquement tous les membres des médias sportifs ont été invités à peser sur le sujet.

J'ai commencé à voir et à entendre des déclarations d'acceptation et de soutien à propos des athlètes LGBT de personnes en direct avec qui j'ai travaillé, ainsi que des déclarations de soutien positives lorsque le sujet a été soulevé dans les discussions entre collègues. Entendre ces commentaires de soutien a joué un grand rôle dans mon démarrage pour imaginer un chemin hors du placard.

Je dis à ceux pour qui j'ai travaillé avec une plate-forme publique que c'est pourquoi il est si important pour eux d'exprimer leur soutien aux communautés marginalisées lorsque cela est pertinent dans le cycle de l'actualité sportive. Les athlètes et autres personnalités publiques ne le savent peut-être pas, mais les gens fermés écoutent, et parfois ce peut même être quelqu'un dans leur vie qui est positivement affecté par leurs opinions acceptantes. Dans ce cas, j'étais l'une de ces personnes fermées qui écoutaient et exaltaient leurs déclarations.

La vraie poussée finale pour moi est venue lorsque j'ai rencontré des membres de la communauté Outsports et que j'ai pu les voir vivre leur vérité. Quelques mois avant ma sortie, j'étais en contact avec Anthony Nicodemo, un entraîneur de basket-ball gay qui a entraîné près de l'endroit où j'ai grandi à Westchester, NY. J'ai pu passer du temps avec lui et témoigner du respect qu'il entretenait parmi les athlètes qu'il entraînait. et d'autres dans le monde du basket-ball où nous vivions. Il a pu être pleinement lui-même devant les autres.

Rencontrer d'autres personnes comme Derek Schell, Conner Mertens, Mason Briles, Ben Larison et Matt Kaplon, qui ont pu vivre leur vérité authentique, a également continué à renforcer cela. Il est difficile d'imaginer à quel point cela était impensable il n'y a pas si longtemps. Et la liste ne cesse de s'allonger.

J'ai noué de formidables amitiés à travers les sports extérieurs, chacune avec une histoire et un parcours uniques. La lecture des histoires d'autres personnes LGBT dans les médias sportifs a également été un énorme coup de pouce. Le courage de LZ Granderson, Izzy Gutierrez, Steve Buckley, Jared Max, Christina Kahrl et d'autres qui se sont manifestés pour moi, et tant d'autres, que nous n'avons pas eu à cacher qui nous sommes pour garder notre carrière et ces liens construits. L'industrie.

Après ma sortie ce dimanche de janvier 2015, j'espérais que rien ne changerait. Mais les choses ont changé – pour le mieux.

Mes relations et mes amitiés avec mes collègues ne font que se resserrer. Et ce ne sont pas seulement ceux qui sont vus sur nos émissions chaque semaine qui m'acceptent pour qui je suis, mais de l'équipe technique et de production, ainsi que de la direction.

La sortie a eu un effet positif non seulement sur le plan personnel mais aussi professionnel. Je suis devenu plus confiant en moi-même et dans ma prise de décision, un trait de personnalité important à porter tout en travaillant à la télévision en direct. J'ai décrit ma sexualité comme un secret comme porter un sac à dos lourd. Je portais ce sac à dos depuis si longtemps qu'une fois que je l'ai finalement retiré, j'ai réalisé qu'il m'alourdissait.

Avec le recul, tant que je suis resté dans le placard, je n'aurais jamais pu franchir la prochaine étape vers la réalisation de mon potentiel en tant que professionnel ou dans mes relations personnelles à mon travail.

C'est considéré comme un cliché pour quelqu'un de dire que l'entreprise pour laquelle il travaille est «comme une famille», mais je peux vraiment dire que c'est chez CBS. Notre équipe, de la haute direction à d'autres employés à temps partiel / indépendants, à l'équipe de production à temps plein en passant par nos agents de sécurité et notre personnel des installations, a été complètement acceptée. Il n'y a eu aucune rencontre négative ou changement perceptible dans aucune de mes relations professionnelles ou personnelles.

Je porte mon bracelet Outsports – que j'ai obtenu des deux dernières fiertés Outsports auxquelles j'ai assisté à New York et L.A. – fièrement et souvent au travail. Je suis également connecté à d'autres personnes dans les médias sportifs, à la fois dans et hors du placard.

Theo Rabinowitz, deuxième à partir de la droite, à la soirée d'inclusion LGBT du Super Bowl 2019 d'Esera Tuaolo à Atlanta, avec Scottie Winer, membre de l'équipage de CBS, à l'extrême gauche, et Nate Burleson et Bill Cowher, talent en ondes de CBS, ainsi que l'épouse de Cowher, Veronica Stigeler-Cowher. Winer a raconté son histoire de sortie en 2014.

Pendant que je passais des années à m'inquiéter et à imaginer le pire résultat possible de sortir dans l'industrie du sport, j'ai réalisé que ce que j'ai finalement fait était de sous-estimer mes collègues. Je continue à être jugé sur mes résultats, mes efforts et à quel point je suis un bon coéquipier – et c'est exactement ce qu'il devrait être. Le souci de savoir si je serais connu comme le «mec gay / bi» sur le lieu de travail a disparu parce que je me suis rendu compte que même si les gens me connaissent comme ça, ce n'est pas négatif.

Si je pouvais remonter à 16 ans lorsque j'ai commencé, je dirais à mon jeune moi-même que cette industrie n'accepte pas moins que pratiquement toute autre. Pendant que j'étais là-bas pendant 11 ans a certainement joué un rôle dans le sentiment d'être à l'aise, je peux dire avec confiance que si j'avais choisi de sortir lors de ma première ou deuxième année chez CBS Sports, j'aurais été très bien. Tout comme j’ai lu et entendu de nombreuses autres personnes à travers Outsports, le seul regret que j’ai ressenti en sortant est que je ne l’ai pas fait plus tôt.

Aujourd’hui, après la sortie de mon professionnel il y a cinq ans, au lieu de rentrer du travail à pied à travers Hell’s Kitchen pour juger amèrement les autres membres de la communauté, je vais maintenant dans les bars gays, parfois avec des collègues alliés. Ces promenades sont tellement plus confortables et encore plus gratifiantes que je n'aurais jamais pu imaginer.

Theo Rabinowitz, 33 ans, est un membre indépendant de l'industrie de la production télévisuelle sportive, travaillant principalement en tant que membre senior du support de production chez CBS Sports pour leurs émissions de studio de NFL, de basket-ball universitaire et de football universitaire depuis 2004. Il peut être contacté via LinkedIn, Facebook, Instagram ou par e-mail à trabinowitz@hotmail.com

Éditeur d'histoire: Jim Buzinski

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