Twitter de Matt Gaetz

Par Jan Wolfe et Mark Hosenball

WASHINGTON (Reuters) – Un ancien responsable de la Floride au centre de l’enquête fédérale sur la question de savoir si le représentant américain Matt Gaetz a commis le trafic sexuel d’un mineur coopérera avec les enquêteurs dans le cadre d’un accord de plaidoyer, a montré un document judiciaire soumis par les procureurs.

L’ancien responsable, Joel Greenberg https://www.reuters.com/business/legal/friend-us-congressman-gaetz-expected-plead-guilty-sex-trafficking-case-court-2021-05-13, est prêt plaider coupable de crimes, y compris le trafic sexuel d’un mineur – une relation qu’il a décrite en ligne comme étant un «papa de sucre» – et présenter le mineur à d’autres hommes adultes qui se sont livrés à des actes sexuels avec le mineur en présence de Greenberg, selon les documents judiciaires. Les papiers n’identifient pas les autres hommes adultes.

Selon l’accord de plaidoyer, Greenberg admettra avoir dépensé plus de 70000 dollars en 150 transactions pour payer des relations sexuelles avec le mineur et d’autres personnes âgées de 18 ans ou plus, ainsi que pour donner au mineur et aux autres la drogue illégale Ecstasy.

Une audience de plaidoyer pour Greenberg, un ancien percepteur d’impôts du comté de Seminole en Floride, est prévue lundi devant le tribunal fédéral d’Orlando, en Floride.

L’accord de plaidoyer marque un tournant dans l’enquête fédérale tentaculaire, qui a ébranlé la politique de la Floride et pris au piège Gaetz, 39 ans, l’un des plus fervents défenseurs de l’ancien président Donald Trump au Congrès.

Les enquêteurs cherchent à déterminer si Gaetz a eu des relations sexuelles avec le même jeune de 17 ans, Greenberg, qui était accusé de trafic, selon des informations et une source policière qui s’est entretenue avec Reuters.

Gaetz n’a été inculpé d’aucun crime et a nié à plusieurs reprises des actes répréhensibles.

« Le membre du Congrès Gaetz ne semble pas être nommé ni référencé dans le plaidoyer de M. Greenberg », a déclaré Harlan Hill, un porte-parole de Gaetz. «Le membre du Congrès Gaetz n’a jamais eu de relations sexuelles avec un mineur et n’a jamais payé pour des relations sexuelles.»

L’avocat de Greenberg, Fritz Scheller, a suggéré aux journalistes le mois dernier que la coopération de Greenberg avec les enquêteurs fédéraux pourrait avoir des implications pour Gaetz.

« Je suis sûr que Matt Gaetz ne se sent pas très à l’aise aujourd’hui », a déclaré Scheller en avril, après une audience au cours de laquelle les procureurs ont signalé qu’un accord de plaidoyer était imminent.

Dans une chronique publiée le mois dernier sur le site Web de Washington Examiner, Gaetz a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de démissionner du Congrès.

«Il n’y a exactement aucun accusateur crédible (ou même non crédible) disposé à se manifester par son nom et déclarer publiquement que je me suis mal comporté à leur égard», a écrit Gaetz.

Le représentant Steve Scalise, le républicain n ° 2 de la Chambre, a déclaré le mois dernier que le parti prendrait des mesures contre Gaetz si le ministère de la Justice l’accusait officiellement.

(Reportage de Jan Wolfe et Mark Hosenball à Washington, édité par Bill Berkrot et Matthew Lewis)