Shaed a lancé « The Colorful Campaign » pour aider à collecter des fonds pour la communauté LGBT+ ce mois de la fierté. (Fourni)

Max Ernst n’avait que 19 ans lorsqu’il a révélé son homosexualité à son frère jumeau Spencer.

A cette époque, son groupe Shaed n’existait pas. Lui et son frère ont grandi avec des parents « vraiment libéraux », mais le fait d’avoir été élevé dans une communauté catholique « conservatrice » a fait que, pendant longtemps, Max a eu un blocage mental à l’idée de s’ouvrir au monde à propos de sa sexualité.

« C’était une époque très différente à l’époque », raconte Max RoseActualités. «Je me sentais très obligé de rester en quelque sorte dans le placard à cause de ma carrière. C’était vraiment, vraiment difficile de sortir.

Mais Max ne pouvait pas rester dans le placard pour toujours. Quand il a trouvé le courage de le dire à Spencer, le couple se produisait en tant que duo folk rock appelé The Walking Sticks, et Max commençait à se rendre compte qu’il ne pourrait jamais être vraiment authentique dans son écriture de chansons jusqu’à sa sortie.

«Nous avons fait un long trajet en voiture après être allé voir un concert, et je n’oublierai jamais ce moment où je lui ai dit. C’était tellement puissant pour moi et pour Spencer aussi. Je l’ai assez bien caché, donc il n’en avait aucune idée. Il était en fait assez choqué. Je ne pouvais même pas verbaliser les mots et je devais en quelque sorte lui faire deviner ce que c’était. Sa première supposition était : ‘Max, as-tu tué quelqu’un ? Avez-vous assassiné quelqu’un ?’ Il me dit : ‘Je te soutiens. Si vous l’avez fait, nous allons le découvrir.

« Sa deuxième supposition était si j’étais amoureux de Chelsea Lee (le chanteur principal de Shaed et maintenant la femme de Spencer), et j’étais comme, ‘Non, je ne suis pas amoureux de Chelsea.’ Et puis finalement, il a dit : « Mec, es-tu gay ? » Et j’étais comme, ‘Ouais’, et puis c’était juste ce sentiment incroyable pour nous deux d’avoir ça dans l’air. Cela reliait en quelque sorte tous les points expliquant pourquoi j’étais entré dans ma coquille. Il pouvait sentir que quelque chose me rongeait depuis un moment là-bas.

Dire à Chelsea était également «super puissant», dit Max. «Elle pouvait juste dire que c’était un poids énorme qui avait été levé quand je lui ai dit. Et quelques semaines plus tard, [Spencer and Chelsea] commencé à sortir ensemble, donc c’était un peu ce moment charnière dans notre relation. Cela a vraiment changé la dynamique entre nous trois et cela a fait ressortir un tout autre niveau d’honnêteté et de proximité entre nous.

L’hymne LGBT+ de Shaed ‘Colorful’ explore le sentiment de liberté qu’apporte le coming out

Cette expérience incroyable – et le lien étroit maintenant partagé par les membres de Shaed Max, Spencer et Chelsea – est explorée sur le nouvel album du trio Plongée haute. Mais un morceau en particulier se démarquera des auditeurs LGBT+. « Colorful » est un hymne puissant sur la joie d’être homosexuel – et la multitude de façons dont le coming out peut renforcer l’estime de soi d’une personne et ses relations avec les autres.

« Quand nous écrivions cet album et que nous pensions à des choses de notre passé qui résonnaient en nous, nous avons revisité cette époque et essayé de vraiment comprendre les paroles en essayant de parler de l’importance de l’acceptation et de l’importance d’avoir un réseau de soutien et des gens qui vous aiment et vous soutiennent lorsque vous faites votre coming out », explique Max. « C’était le message que nous voulions que la chanson porte – à quel point c’est libérateur de sortir, mais à quel point il est important d’avoir des gens qui vous soutiennent. »

Le trio a récemment sorti un clip vidéo pour le morceau mettant en vedette un large éventail de personnes queer – et ce n’est pas tout. Shaed a également lancé « The Colorful Campaign », qui voit le groupe publier des remixes de leur hymne LGBT + mettant en vedette des artistes queer tout au long du mois de juin pour marquer le mois de la fierté.

Shaed veut également faire une différence dans la vie des personnes queer, c’est pourquoi ils se sont associés à de nombreuses organisations telles que Compass Coffee, Rasa, Bailiwick Clothing et Down East Brewery – chacune versera une partie de ses revenus au fonds Give Pride 365, qui fournit des ressources aux organisations LGBT+. Les revenus du streaming pour « Colorful » seront également reversés au fonds.

« Après l’avoir écrit et produit, nous savions que nous voulions d’une manière ou d’une autre impliquer la communauté LGBTQ+ et faire quelque chose pour collecter des fonds ou simplement sensibiliser les gens de la communauté », a déclaré Max. « Heureusement, nous avons de bonnes relations avec cette organisation appelée Capitol Pride ici à Washington DC. Ils sont la plus grande organisation LGBTQ+ de DC et chaque année, ils organisent un énorme défilé de la fierté ici les années normales qui ne sont pas une pandémie.

«Nous avions un ami là-bas et nous l’avons contacté avec la chanson, et il a adoré. Ils lançaient ce nouveau fonds appelé le fonds Good Pride 365 parce qu’ils ne font pas le défilé cette année, et c’est vraiment cool parce que fondamentalement, n’importe quelle organisation à Washington peut puiser dans ce fonds en contactant Capitol Pride et en demandant des fonds. C’est super inclusif et incroyable ce qu’ils essaient de faire, et nous avons en quelque sorte proposé un plan de match avec la maison de disques pour créer un package de remix pour la chanson. Ce n’est que le début – nous imaginons que cette campagne se déroulera jusqu’en octobre, lorsque Capitol Pride lancera un nouveau festival appelé le Colorful Festival.

Alors que le groupe travaille dur pour aider les personnes LGBT+ aux États-Unis, Max espère également que « Colorful » sera entendu par des personnes queer vivant dans des pays où leur identité est toujours criminalisée.

«Cela me brise le cœur de penser à ces personnes qui doivent littéralement craindre pour leur vie pour ce qu’elles sont. Si cette chanson peut leur apporter un certain réconfort et leur donner confiance en qui ils sont et les faire se sentir plus aimés et acceptés, c’est aussi une grande partie de cette chanson. Cela a commencé localement à DC, mais nous essayons de le rendre aussi grand et aussi percutant que possible. »

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Shaed a lancé « La campagne colorée » pour aider à collecter des fonds pour la communauté LGBT + ce mois de la fierté. (Fourni)

Max espère que cette campagne – et la visibilité d’autres artistes queer – aidera la prochaine génération de personnes LGBT+ à se sentir moins seules.

«Quand j’étais plus jeune, avant de sortir, j’avais l’impression qu’il n’y avait pas vraiment une tonne de représentation dans la musique. Il n’y avait pas un Sam Smith ou un Troye Sivan ou un Lil Nas X à la pointe de l’industrie. En 2009, alors que j’étais très conscient que j’étais gay et profondément dans le placard, il n’y avait pas ce genre de visibilité sur la scène musicale mainstream qu’il y a maintenant.

«Mon frère jumeau et moi étions dans un groupe ensemble, et il me semblait impossible d’être gay et d’être le chanteur d’un groupe comme celui-là à l’époque. J’avais l’impression que je saboterais notre carrière si je sortais. Depuis que nous avons signé avec notre maison de disques, ils n’ont fait que nous soutenir. J’ai été vraiment privilégié.

La visibilité trans est tellement importante en ce moment.

Alors que Max espère que les personnes homosexuelles pourront trouver un message d’espoir et de solidarité dans « Colorful », il tient également à souligner qu’il n’y a « jamais de bon ou de mauvais moment pour sortir ».

« Pour moi personnellement, le coming out a été un moment tellement libérateur qui a dissipé cette brume de honte que j’avais depuis de nombreuses années. Cela a fait de moi une personne beaucoup plus heureuse. La partie la plus difficile pour moi a été de ne pas avoir quelqu’un à qui en parler, et j’espère que les gens peuvent utiliser cette chanson comme catalyseur pour s’ouvrir à quelqu’un sur ce qu’ils ressentent – même si c’est quelqu’un qu’ils ne ‘ Je ne sais pas, il existe des ressources en ligne pour les personnes à qui vous pouvez parler. J’ai juste l’impression d’en parler avec un autre être humain, même si ce n’est pas un ami ou un membre de la famille. J’encouragerais les gens à essayer de faire un acte de foi à cet égard, s’ils le peuvent. »

Mais il n’est pas non plus aveugle aux réalités auxquelles sont confrontés les homosexuels aujourd’hui. Il est parfaitement conscient de la vague de projets de loi anti-trans qui se frayent un chemin dans les législatures des États aux États-Unis en ce moment.

« J’ai l’impression que la visibilité trans est si importante en ce moment. Il y a un énorme problème avec les personnes trans sans abri de couleur à Washington en ce moment, car une grande partie de ces fonds vont directement servir à soutenir ces personnes dans le besoin. Je fais juste notre part pour sensibiliser à cela aussi.

Les remixes « Colorful » de Shaed avec Kat Cunning et Rich sont maintenant disponibles.