La fausse spéculation sur Michael Sam, et pourquoi il n’a pas fait partie de la NFL en tant que premier joueur gay publiquement sorti, est réchauffée ce week-end, alors que le repêchage de la NFL a lieu à Cleveland.

Le National Review est le dernier à tenter sa chance. L’écrivain Jim Geraghty assemble un tas de recherches Google et détermine que Sam était tellement distrait par son désir d’être à la télévision et que les groupes LGBTQ voulant en faire un «porte-parole» de la communauté, qu’il n’était pas vraiment déterminé à faire il dans la NFL de toute façon.

Oh, et il n’était pas bon en tant que joueur, en plus de tout cela.

«Ouais, c’est complètement faux», m’a envoyé Sam cette semaine. «J’adore le football et cela m’a donné tellement d’expériences sympas. J’aurais aimé que ça dure plus longtemps, et j’aurais aimé que j’aurais surmonté l’amertume plus tôt, mais j’ai adoré le jeu.

Voici la réalité. Sam a eu une bonne pré-saison avec les Rams de St. Louis en 2014, après avoir été sélectionné par l’équipe lors du repêchage de cette année-là. Sa performance a conduit beaucoup à penser qu’il atterrirait quelque part dans la ligue, sinon avec les Rams (dont la liste était, certes, déjà assez complète à son poste). Il a atteint la dernière coupe de la pré-saison, mais après un passage de huit semaines dans l’équipe d’entraînement des Cowboys de Dallas, il était définitivement hors de la NFL.

Pendant ce temps, Sam s’est concentré sur le football. Les groupes LGBTQ nationaux, selon la Revue nationale, étaient trop distrayants et ont convenu que la meilleure place de Sam dans le mouvement était sur un terrain de football, pas sur des collectes de fonds LGBTQ. Sam a fait très peu d’interviews avec les médias et a refusé de nombreuses autres opportunités.

En 2014, Sam se concentrait sur le football.

Pour être sûr, les Rams n’étaient pas ravis quand ils ont appris qu’un documentaire était en train de produire Oprah Winfrey, après la vie de Sam et le début de sa carrière.

Mais ce n’est pas Sam qui a été distrait par cela, ce sont les médias de la NFL et les Rams qui l’ont été. Les allégations absurdes de trahison abondaient.

Tout le temps, tout le monde était apparemment plus obsédé par chaque pas que Sam faisait. Il a tout pris dans la foulée. Tant d’autres ont tout soufflé hors de proportion.

Franchement, j’ai toujours pensé que la réaction de beaucoup de gens à toute attention qu’il recevait était enracinée dans l’homophobie, que ce type doit être tenu à un niveau plus élevé simplement parce qu’il était gay. Comme les Rams et les médias lui faisaient une faveur en le traitant comme un joueur de football.

Au moment où Dancing With The Stars est venu appeler en 2015, chaque équipe de la NFL avait décidé que le gars qui, il y a un an, était le joueur défensif de l’année de la SEC, et qui avait atteint la liste finale à peine quelques mois plus tôt, n’avait pas sa place. dans leur équipe.

Les 32 équipes ont refusé de lui signer un contrat à terme, ce qui coûterait littéralement zéro à l’équipe. Littéralement.

Ce n’est pas comme si Sam était capable de passer d’une équipe d’entraînement à une équipe d’entraînement, d’un camp d’entraînement à un camp d’entraînement, dans les années à venir. Les équipes de la NFL ont fermé la porte à Sam aussi vite qu’elle s’était ouverte.

Sam voulait plus que tout être dans la NFL.

Pour être sûr, aucun joueur n’a une carrière garantie dans la ligue. Certains des meilleurs joueurs universitaires s’éteignent rapidement, pour toutes sortes de raisons.

Il nous reste tous à nous demander quelle combinaison d’éléments combinés pour mettre fin à la carrière de Sam dans la NFL avant qu’elle ne commence.

Pourtant, cette idée qui a été colportée pendant des années selon laquelle Sam, ses agents et ses managers étaient plus concentrés sur les émissions de téléréalité et le grand maréchal des défilés de la fierté est manifestement fausse.