Alors que les cas de coronavirus augmentent au Texas, le vice-président Mike Pence a parlé dimanche lors d'un service en salle dans une méga-église de Dallas dirigée par le pasteur Robert Jeffress, qui a une histoire bien documentée de propos racistes et homophobes.

Jeffress a un jour affirmé que les homosexuels «molestent les enfants», les qualifiaient de «sales» et a écrit que «l'homosexualité est une perversion».

Le gouverneur Greg Abbott, le secrétaire au logement Ben Carson et le sénateur John Cornyn, et ont rejoint le vice-président de First Baptist Dallas pour un événement baptisé Celebrate Freedom Sunday.

Le pasteur Jeffress, ardent partisan du président Donald Trump, qui a agi comme son conseiller religieux informel, a appelé l'événement «notre service patriotique annuel» au cours duquel son église célèbre «les bénédictions uniques de Dieu sur notre pays».

On estime que 2200 personnes devraient adorer à l'intérieur du sanctuaire principal, avec entre 1500 et 2000 personnes dans les salles de débordement à travers le campus de six blocs de l'église au centre-ville de Dallas, alors même que les cas de coronavirus continuent d'augmenter au Texas, écrasant certains hôpitaux de la région de Houston.

Jeffress a déclaré à une chaîne de nouvelles locale que l'église prendrait la température des fidèles et a fortement encouragé les masques et la distanciation sociale.

Comme le rapporte Mother Jones: «La visite de Pence au Texas intervient alors que l'État connaît une vague de coronavirus après la réouverture. Il y a deux mois, le gouverneur Abbott a annoncé l’un des plans de réouverture les plus anciens et les plus rapides du pays. Mais les deux dernières semaines ont vu des taux d'hospitalisation record, les autorités locales envisageant d'utiliser les centres de congrès et les stades pour déborder la capacité. Au total, il y a eu environ 150 000 cas de COVID-19 et 2 400 décès au Texas. »

Vendredi, Abbott a inversé le cap sur son plan de réouverture, fermant les bars, réduisant la capacité des restaurants à 50% et interdisant les rassemblements en plein air de plus de 100 personnes, sauf approbation des autorités locales.

"Pour le moment, il est clair que l'augmentation du nombre de cas est largement due à certains types d'activités, notamment les Texans qui se rassemblent dans les bars", a-t-il déclaré dans un communiqué de presse. «Les actions de ce décret sont essentielles à notre mission de contenir rapidement ce virus et de protéger la santé publique.»