MNEK sur scène en 2018 (Burak Cingi / Redferns)

Quand MNEK a sorti son premier album Langue en 2018, il ne s’attendait pas à ce que l’œuvre d’art – qui place l’amour queer au premier plan – soit un sujet controversé.

Malheureusement, ce n’était pas tout à fait simple pour l’auteur-compositeur-interprète britannique. Il a eu une place convoitée sur nouvelles de la BBC promouvoir Langue. La pochette de l’album n’a jamais été montrée, malgré toute la conversation autour du disque.

«Je pense que lorsque j’ai sorti Language, j’étais tellement excité de lancer des balles contre le mur avec et de me dire: ‘Hé, c’est qui je suis’», raconte MNEK PinkNews.

«J’ai adoré pouvoir faire cela avec la pochette de mon album, et [record label] Virgin était tellement partante. Je dirai que la promotion de l’album a été difficile, car je savais que ce n’était pas un succès commercial. Avec la pochette de l’album, je suis allé sur BBC News, et ils n’ont pas mis la pochette de l’album derrière [me]. Ils n’ont pas montré au public cette pochette d’album, mais nous en parlions, ce qui était un peu bizarre à la réflexion. C’est donc des positions difficiles dans lesquelles on se met en se mettant comme ça », dit-il.

«Ce n’est pas comme si nous échangions des langues! Alors, tu sais. Peu importe. C’est bien, si c’est ce que font les gens », dit-il.

Dans une interview avec RoseActualités, MNEK nous a expliqué pourquoi il ne travaille pas sur un deuxième album en ce moment, comment la pandémie a changé sa vie, et à propos de son travail avec Absolut sur sa campagne It’s in Our Spirit.

Comment avez-vous évolué dans l’industrie de la musique et comment votre carrière a-t-elle décollé?

J’ai toujours écrit de la musique, j’ai toujours été fan de musique et j’ai commencé à écrire quand j’étais assez jeune. J’ai posté de la musique sur Myspace quand j’avais 14 ans et c’était littéralement ma porte d’entrée dans l’industrie – des gens de labels et d’éditeurs m’envoyaient des messages et je me suis retrouvé ici. Mais bien sûr, il y avait beaucoup de travail dur que je devais faire avant d’obtenir mon premier coup ou de travailler avec certaines personnes. Mon premier succès a été «All Fired Up» de The Saturdays… et c’était un peu comme ma première bonne chose qui était du genre: «Hé, mon nom est attaché à ça, ça a bien fonctionné.» Et c’était il y a 10 ans cette année, alors heureusement, nous sommes toujours là, nous les assommons toujours, et les gens apprécient toujours les chansons dont je fais partie, que je chante, écris ou produise . J’espère continuer et penser à ce que je vais faire ensuite, musicalement, et continuer à être inspiré et excité.

La vie telle que nous la connaissons a changé au cours de la dernière année avec la pandémie. Comment tenez-vous?

La vie telle que nous la connaissons a modifié. Vous savez, c’est dur parce qu’évidemment, parfois j’aspire à ce lien humain, même en voyant mes amis, je les vois dehors plutôt que de les voir dans une maison. Mais l’autre côté de moi est aussi une tête de fête où j’aime sortir et être inspiré par la vie nocturne, alors je suppose que c’est le truc avec Absolut, avec ce que nous avons fait pour nous rassembler de partout dans le monde. monde et apporter une conversation positive sur la solidarité et pour remonter le moral.

Vous êtes devenu numéro un au Royaume-Uni avec le morceau «Head and Heart» avec Joel Corry cet été, ce qui en fait votre premier numéro un où vous avez joué le chant. Qu’avez-vous ressenti?

J’ai déjà été numéro un en tant que chanteur, mais je fredonnais simplement – je ne sais pas si cela compte, et je n’ai pas été crédité au niveau national. «Head and Heart», j’adore cette chanson. Les gens disaient: «  Oh mon dieu, cette chanson est si bonne  », et je pourrais simplement dire: «  Ouais, je sais, n’est-ce pas, c’est tellement dope, et je peux la chanter.  » Je dois faire partie d’un album vraiment incroyable avec Joel et cela a touché tant de gens pendant cette période … Pour moi, je suis béni que la musique que je fais ait toujours été un moyen pour les gens de se rassembler et de se joindre à eux appréciant les chansons et ressentant la même émotion à ce sujet, et « Head and Heart » était juste ce disque l’année dernière.

Y a-t-il un deuxième album solo en préparation ou d’autres collaborations passionnantes à l’horizon?

J’ai besoin de protéger ma paix et le dernier manège avec le premier album – j’ai vraiment apprécié le processus et j’ai vraiment apprécié les performances et les vidéoclips et tout ça. Mais je veux juste me réaligner sur les raisons pour lesquelles j’aime la musique. Je veux juste me rappeler que je suis fan de musique et qu’il ne s’agit pas nécessairement de «OK, je dois avoir ce succès en solo». Je ne me vois pas avoir la même carrière que beaucoup de gens, donc je dois aussi bouger de cette façon. Donc le prochain projet que je lance ne sera probablement pas tout à propos de moi.

Je suppose que l’une des raisons pour lesquelles je n’ai pas commencé l’album 2 est peut-être parce que j’ai été bloqué, quelle vie suis-je en train de vivre? Alors j’ai vraiment envie de transpirer dans le club et j’ai envie de pleurer dans un club puis d’écrire un album. C’est le truc, c’est toute l’expérience de la vie.

MNEK
MNEK sur scène. (Matt Winkelmeyer / Getty)

Il va sans dire que l’homophobie et le racisme sont omniprésents dans tous les domaines. Avez-vous rencontré ces problèmes dans l’industrie de la musique et que faut-il faire pour autonomiser les artistes noirs et LGBT +?

Si seulement je savais. L’homophobie et le racisme sont plus importants que l’industrie. Tout le monde est d’abord les gens et les gens font partie de la société. Donc, vraiment, la conversation porte davantage sur la société, car si quelque chose est le cas dans la société, alors cela va saigner dans n’importe quel lieu de travail. Il y avait une histoire sur un gamin de 21 ans qui faisait partie, je crois, d’une force de feu ou quelque chose comme ça. Il s’entraînait pour être dans une force de feu, un gamin métis. Et il [died by suicide] parce que ces gens lui faisaient des remarques racistes et se moquaient de lui. Il était la seule personne de couleur dans tout ce lieu de travail. Tout s’infiltre dans tout.

Mais cela dit, j’ai eu le soutien de gens, j’ai eu des gens qui sont mal à l’aise. J’ai vu le spectre, mais je dois me connaître, et je dois savoir qui je suis et pourquoi je suis spécial, et tout ce que j’apporte à la table en tant qu’homme queer noir est précieux. Et cela a été précieux depuis la nuit des temps, nous avons été les pionniers de la musique à bout portant, point final. Donc, je me vois vraiment comme faisant partie de cela, et je mérite d’être ici, aussi arrogant que cela puisse paraître.

La pandémie a-t-elle changé votre façon d’écrire de la musique?

Eh bien, je veux dire, littéralement avant cet appel, j’écrivais une chanson avec mon ami Ryan sur Zoom. Cela fait un an, il est temps de s’y habituer. Ce n’est pas mon truc préféré, je préfère de loin être en personne et entrer en contact avec une personne pour savoir ce qu’elle veut dire, mais heureusement, cela peut être fait, et c’est possible et cela peut être contourné. Je pense que mon écriture a changé simplement parce que mes amis me manquent, l’expérience de choses me manque. Mais je peux vraiment puiser dans mon imagination et puiser dans où je peux aller et jusqu’où je peux aller.

Une fois qu’il y aura #TogetherIRL, j’aimerais beaucoup rassembler les gens et faire des camps d’écriture. Je parlais avec ma direction de la possibilité de ramener ce camp d’écriture LGBT que j’ai organisé il y a quelques années, mais de l’élargir et d’en faire plus une fois que nous serons légalement et en toute sécurité autorisés à le faire.

Vous avez tweeté à propos de C’est un peché, qui a pris d’assaut les téléspectateurs LGBT + avec sa représentation de l’épidémie de sida. Cela a-t-il eu un impact sur vous?

Je l’ai aimé. Olly est un très bon ami à moi – j’allais évidemment le soutenir, et il l’a tué avec cette émission. Ce qu’il a pu dépeindre et les histoires qui ont été racontées avec, c’est vraiment beau et c’est intense. Il est difficile pour les gens de regarder la cruelle réalité de ce que c’était à l’époque pour les homosexuels, et c’est bizarre parce que je suppose qu’il y a des gens qui n’ont généralement pas beaucoup d’empathie pour les gens qui sont de l’autre côté. Et quand ils regardent la télé, c’est comme s’ils oubliaient que c’est la vraie vie. Ceci est basé sur la vraie vie. Il y a des gens qui ont vécu cela et qui le vivent encore aujourd’hui. J’espère que cela donne juste aux gens un peu de recul et qu’ils pourront simplement voir que c’est réel et que les homosexuels sont de vraies personnes, et cela devrait être traité comme tel.

MNEK s’adressait à PinkNews dans le cadre de la campagne It’s in Our Spirit avec Absolut, qui souligne la nécessité de se rassembler de manière inclusive et significative pendant la pandémie.