Notre candidate au Congrès et organisatrice Odessa Kelly.

Notre candidate au Congrès et organisatrice Odessa Kelly.Photo: Odessa Kelly pour le Congrès

Odessa Kelly, candidate gay au Congrès, se présente aux élections pour une raison principale.

«J’en avais besoin», a-t-elle dit Nation LGBTQ. «Je ne pouvais pas dormir la nuit en pensant à l’impact de ce que ce siège a sur non seulement la communauté ici à Nashville, mais aussi à l’impact collectif qu’une personne occupant un siège au Congrès a à travers le pays.

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Kelly, un démocrate progressiste et organisateur local, court dans le cinquième district du Tennessee, qui englobe Nashville et ses environs.

Originaire de Nashville, Kelly a grandi dans un quartier ouvrier et a passé quatorze ans à travailler pour le département des parcs et des loisirs de la ville, où elle a finalement été forcée de travailler à temps partiel en raison de compressions budgétaires. Pendant son séjour, elle a vu les familles avec lesquelles elle travaillait lutter pour obtenir des soins de santé, payer un loyer et mettre de la nourriture sur la table.

«J’ai été gênée par le fait que nous avons des politiques publiques qui enferment les gens dans la pauvreté au lieu de construire des voies pour sortir de la pauvreté», a-t-elle déclaré.

Cette frustration a conduit Kelly à devenir cofondatrice et directrice générale de Stand Up Nashville, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur le travail de justice raciale et sociale à travers une lentille économique.

Le travail de Kelly est bien connu dans la communauté de Nashville. Elle et l’équipe de Stand Up Nashville sont particulièrement connues pour leur travail dans la conclusion d’un accord historique sur les avantages communautaires avec l’équipe de la Major League Soccer de Nashville concernant la construction d’un nouveau stade.

L’accord comprenait un salaire minimum de 15,50 $ pour les travailleurs du stade, des logements abordables disponibles sur le terrain à côté du stade, ainsi qu’une garderie avec des frais de scolarité sur une échelle mobile.

«Quand il est passé… toute la ville était heureuse», a déclaré Kelly, «et c’est ce que le leadership et la politique publique sont censés être. C’est censé être quelque chose qui rend la ville fière et peut apporter de la joie aux gens.

À la primaire démocrate, Kelly défiera le représentant Jim Cooper, un démocrate modéré qui représente le district depuis 2003 et qui est membre de la coalition centriste démocrate Blue Dog de la Chambre des représentants.

Bien qu’il soit pro-LGBTQ, Cooper a une histoire de vote à tendance conservatrice. Il était l’un des 11 démocrates qui ont voté contre le plan de relance économique du président Obama en 2009. Il a également soutenu les efforts républicains pour réduire la sécurité sociale et introduire des plafonds sur les dépenses de Medicare et Medicaid.

Kelly, qui est soutenue par les Justice Democrats, le groupe qui a aidé à amener Alexandria Ocasio-Cortez au Congrès, a déclaré qu’elle avait absolument une chance de battre Cooper.

«Je suis originaire de Nashville», a-t-elle déclaré. «Je suis bien connu. J’ai gagné ma réputation comme quelqu’un qui est pour les gens et quelqu’un qui cherche à être orienté vers les solutions. Nous sommes fatigués de la tradition ici. Pendant des années, des années et des années, les dirigeants de notre ville ont été choisis par la taille de leur portefeuille, et cela doit changer.

L’une des priorités de Kelly est la lutte contre la gentrification. Dans sa rue d’East Nashville, a-t-elle dit, elle et son voisin sont les deux seules familles noires qui restent.

«Les Noirs ont déjà le sentiment de devoir prouver qu’ils font partie du tissu américain. La gentrification est beaucoup plus profonde que la simple localisation ou la délocalisation. Cela fait partie de votre identité, qui vous êtes. Les gens s’identifient à l’endroit où ils habitent. »

Si elle est élue, Kelly deviendra la première femme noire à siéger au Congrès.

«Je pense que c’est plutôt cool de faire l’histoire», a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que son élection serait particulièrement significative à la suite d’un projet de loi, HB 0800, actuellement soumis à l’Assemblée législative du Tennessee, qui empêche l’utilisation de manuels ou de documents supplémentaires «qui promeuvent, normalisent, soutiennent ou traitent les lesbiennes, les gays problèmes ou modes de vie bisexuels ou transgenres (LGBT). »

«Cela signifie que si nous devions écrire l’histoire, mon histoire ne sera pas racontée dans les manuels», a-t-elle déclaré. « C’est dingue. Les enfants comme moi méritent de se voir. Nous faisons autant partie du tissu américain que n’importe qui d’autre.

Après avoir lancé sa campagne, Kelly a amassé 100 000 $ en moins de 36 heures. Elle a reçu des dons de tout le pays, a-t-elle déclaré, y compris de certains territoires américains.

«C’est un sentiment d’humilité de savoir que les gens du monde entier sont derrière vous et veulent voir ce changement. Ce pays est au bord du gouffre et je suis heureux que les gens veuillent faire partie de l’histoire que nous voulons faire ici à Nashville.

Elle veut que les électeurs sachent qu’elle parlera sans vergogne pour les gens de la classe ouvrière et les gens de couleur, et qu’un vote pour elle est un investissement dans leurs communautés.

«J’ai le cœur et la passion d’être quelqu’un qui centre les gens au milieu des décisions que nous prenons», a-t-elle déclaré. «C’est comme ça que j’ai réussi ici au niveau local… Je veux apporter cette même énergie et cette même philosophie au Congrès. Je veux que les gens aient de la joie et qu’ils soient inspirés par les gens qui sont assis dans ces sièges. »