Tom Ammiano, politicien et militant LGBTQ, s'adressant à la foule lors d'un rassemblement électoral pour le sénateur Bernie Sanders à San Francisco, Californie, le 24 mars 2019.

Tom Ammiano, politicien et militant LGBTQ, s’adressant à la foule lors d’un rassemblement électoral pour le sénateur Bernie Sanders à San Francisco, Californie, le 24 mars 2019.Photo: Sheila Fitzgerald / Shutterstock.com

Avant que Tom Ammiano, 79 ans, ne devienne un pionnier pour les politiciens LGBTQ et tente de devenir le premier maire de la ville de San Francisco, il était une star du lycée «bizarre» du New Jersey.

Il n’est jamais sorti alors qu’il fréquentait l’école catholique du New Jersey dans les années 1950, mais il était toujours victime de discrimination pour sa flamboyance. Plus de 60 ans plus tard, le préjugé a enfin été abordé.

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Le New York Times a raconté comment Ammiano a révélé lors d’une émission de radio qu’il s’était vu refuser ses lettres universitaires bien méritées sa première année à l’école secondaire Immaculée Conception à Montclair.

Ses entraîneurs n’ont jamais expliqué pourquoi ils lui avaient refusé ses lettres, et il ne pouvait que soupçonner qu’ils l’avaient fait à cause de son corps «maigre», de «sa voix aiguë et de ses manières efféminées».

«Si l’on découvrait que vous étiez un enfant gay, il y avait deux alternatives: la psychiatrie parce qu’ils pensaient que vous étiez fou, ou les flics parce que c’était illégal», a-t-il déclaré à propos de l’environnement des homosexuels dans les années 1950.

Ammiano a expliqué lors d’une apparition sur KQED radio publique que l’exclusion l’avait toujours hanté. Cela illustre l’atmosphère des homosexuels avant Stonewall et a façonné sa décision de quitter le New Jersey quelques années plus tard en emmenant un Greyhound en Californie pour s’éloigner le plus possible de tout ce qu’il savait.

« C’est quelque chose qui fait encore mal, même cent ans plus tard », a déclaré Ammiano dans son apparence.

UNE KQED l’auditeur de radio, Stephen Saxon, a entendu cela et a immédiatement cherché un moyen de remédier aux blessures d’Ammiano. Saxon a perdu son emploi d’ingénieur en informatique l’année dernière, mais il est également chantre interprète pour les services religieux juifs.

«Je tiens à défendre des gens qui ne sont pas comme moi fait partie de ma responsabilité», a expliqué Saxon, en utilisant le concept de «tikkun olam».

Saxon a pris contact avec l’école, qui a dirigé son enquête auprès de la directrice de l’association des anciens de l’école, Nora Bishop. Bishop a pris contact avec Ed Kirk, l’un des entraîneurs de piste d’Ammiano à l’école, qui a maintenant 90 ans, et Paul Diegnan, le capitaine de l’équipe de piste de l’année où Ammiano a obtenu ses lettres d’université.

«Tommy aurait certainement dû recevoir une lettre», lui dit Diegnan.

L’évêque a lu l’autobiographie d’Ammiano, Embrasse mon cul gay, et lui a écrit une lettre. «Nous aimerions certainement« corriger »ce« mal »et nous aussi sommes plus que consternés par cette situation.»

Ainsi, dès que possible, Bishop s’engage à lui remettre personnellement une veste universitaire avec ses lettres et insignes bien mérités dessus.

«Vous possédez vraiment« le cœur d’un lion »», ajoute-t-elle, faisant référence à la mascotte de l’école, «et vous avez toujours fait preuve de caractère et de conviction. Tu es une inspiration. »

«Je suis vraiment touché par leurs paroles, et en aparté à presque 80 ans, je suis heureux que cela se soit produit avant de quitter cette bobine mortelle», a écrit Ammiano dans un message partageant la lettre.

Après avoir quitté le New Jersey pour la Californie en 1963, Ammiano est devenu un enseignant en éducation spécialisée et est devenu le premier enseignant ouvertement gay à San Francisco. À partir de là, il a fait pression pour que plus d’enseignants et de travailleurs de l’éducation se manifestent et mettent fin à la stigmatisation des éducateurs LGBTQ.

Ammiano s’est impliqué dans la politique pour dénoncer la guerre du Vietnam et, après Stonewall, a commencé à faire campagne pour un homosexuel qui se présentait aux élections. Cet homme était Harvey Milk.

Ammiano était le co-fondateur de la coalition «No on 6» avec Milk qui a bloqué l’Initiative Briggs, qui aurait banni ouvertement les éducateurs homosexuels des écoles. L’assassinat de Milk en 1978, en partie, a incité Ammiano à se présenter lui-même aux élections.

«Harvey a eu le courage de le dire en public», a-t-il déclaré au Fois. En vertu, lui aussi.

Ammiano a commencé à la fois sa carrière politique et sa carrière de stand-up comique en 1980. Après deux courses infructueuses, il a remporté un siège au conseil de l’éducation de la ville en 1990, et en un an, il est devenu vice-président du conseil d’administration, et président par le suivant. an. Il a été un pionnier de la mise en œuvre d’un programme sensible aux LGBTQ dans le district scolaire unifié, des années avant que les ordonnances à travers le pays ne les mettent en œuvre.

En 1994, il a remporté l’élection au conseil de surveillance, où Milk a autrefois servi. Il a servi dans le corps pendant 14 ans et est devenu non seulement l’un des politiciens LGBTQ les plus visibles du pays, mais aussi l’un des plus progressistes.

«Il pourrait être le plus puissant libéral des grandes villes des États-Unis», Fois a écrit en 1999, quand Ammiano s’est présenté à la mairie.

Ammiano passerait ensuite à l’Assemblée de l’État de Californie, siégeant de 2008 à 2014. Au moment où il a quitté ses fonctions, il avait fait des mises en œuvre historiques de soins de santé universels dans la ville, des protections pour les étudiants trans dans les activités des jeunes telles que le sport, et installé des protections pour Familles LGBTQ et égalité du mariage, avant la décision de la Cour suprême en Obergefell c.Hayes.

Il a également introduit notamment «la loi de Seth», qui établit des protections pour les élèves LGBTQ contre l’intimidation à l’école.

Il est devenu connu à la fois comme «Obama avant Obama» pour sa réforme des soins de santé et comme «Mère de la comédie gay». Connu pour être plus à gauche que même les plus éminents politiciens californiens, le livre d’Ammiano Embrasse mon cul gay est nommé d’après la phrase qu’il a criée pour protester contre le gouverneur d’alors. Arnold Schwarzenegger (R).

Ammiano est maintenant à la retraite et réside toujours à San Francisco.