Pendant 36 ans, j'ai eu peur.

Peur de parler de ma bisexualité. Peur de vivre ma vérité à cause de ce que cela me coûterait à long terme.

J'étais stupide, j'étais jeune.

Mais maintenant? Je ne suis ni l'un ni l'autre.

Je viens d'une famille chrétienne du Sud très stricte et tous les dimanches, je me suis assis à l'église et j'ai lu ma Bible alors qu'on me racontait des histoires de feu et de soufre, racontant comment j'étais censé vivre ma vie parce que c'est ainsi que Dieu voulait que je vive. C’était mon enfance, ce n’était pas mal du tout par l’imagination, mais quand vous êtes enfant d’une mère célibataire en Géorgie, vous devez grandir très vite.

Ayant grandi dans la banlieue sud d'Atlanta, je ne m'intégrais jamais vraiment. J'ai toujours pensé que c'était parce que j'étais l'un des rares enfants noirs sur une classe de 300 personnes à l'époque. Ou peut-être que c'était juste toute la phase maladroite du lycée. Là encore, on m'a toujours dit que les choses allaient s'améliorer quand j'arriverais à l'université.

Ils ne l'ont pas fait.

De 18 à 20 ans, j'ai joué au football collégial à l'Université de West Georgia et, encore une fois, j'ai eu l'impression de ne pas m'intégrer.

Je n'étais pas assez noir pour rester avec les enfants noirs. J'étais trop noir pour traîner avec les enfants blancs. Je me sentais comme si j'étais sur cette île tout le temps que j'étais sur le campus. J'ai détesté. Je détestais la vie, je détestais ma propre existence. Et avec le football dans ma poche arrière, j'avais trop peur de dire quoi que ce soit parce que je savais que ma carrière de football serait terminée. Honnêtement, j'avais peur qu'ils me tuent parce que l'environnement des vestiaires au début des années 2000 était un enfer si vous étiez un étranger.

Finalement, avec mes jours de jeu dans ma vue arrière, j'ai rejoint le service d'incendie. J'étais trop jeune pour rejoindre le service de police et je n'étais pas prêt à être immédiatement expédié à la guerre si je rejoignais les Marines.

O’Shay Edwards

O’Shay Edwards célèbre une victoire au championnat avec ses fans
Photographie JayLee / @ JayLeeAC

J'ai fait une vie et une carrière de pompier pendant 15 ans. Je voulais faire partie de quelque chose de plus grand que moi, mais plus important encore, je voulais être en mesure de subvenir à mes besoins et à ceux de la famille que j'aurais à l'avenir.

Quand j’y repense, j’ai toujours voulu un emploi et une carrière dont je pourrais être fier, quelque chose sur quoi je peux penser et savoir que j’ai laissé une marque positive dans la vie de quelqu'un, même s’il ne se souvient jamais de mon nom. J'ai même eu l'occasion de parcourir le monde en tant qu'entrepreneur privé avec l'Air Force et j'ai vécu au Moyen-Orient. Être pompier a été l'une des meilleures décisions que j'ai prises dans ma vie. Et je referais volontiers car c'est là que je me suis moulé en ce que je pensais être.

Pendant tout ce temps, j'avais toujours peur d'être qui je voulais à cause de ce que cela pourrait me coûter: ma carrière. Ma famille. Mes amis.

Donc, j'ai gardé ma bouche fermée et j'ai joué le rôle de "The Good Son". Et j'étais bon aussi; être quelqu'un d'autre pour le reste du monde tout en étant fidèle à moi-même à la maison.

Ce n’est qu’à 26 ans que j’ai rencontré ma femme et je me suis adressée à elle. J'étais effrayé. J'étais terrifiée de dire quoi que ce soit, craignant le rejet et l'humiliation potentielle.

Elle a juste souri, a posé ses mains sur ma joue, m'a embrassé et a dit: "Alors?"

Je n'ai jamais pleuré plus fort de ma vie. Un homme de 6 pieds 3 pouces et 270 livres sanglotant dans ses bras. Elle est à mes côtés depuis et je l'aime de plus en plus tous les jours.

Mais ce n'est que lorsque j'ai découvert la lutte que j'ai eu l'impression de pouvoir enfin être ce que je voulais être. C'était avec la lutte où je me sentais comme si je m'intégrais enfin. J'étais accepté pour qui j'étais, pas à cause de la position que je jouais ou du rang sur mon col.

C'est la lutte qui m'a appris que je pouvais montrer au monde qui j'étais à l'intérieur, et non seulement je serais accepté, mais je serais célébré pour cela. J’ai toujours été un artiste artistique, principalement avec le dessin. J'adore raconter des histoires et avec la lutte, je pourrais raconter la meilleure histoire de toutes, mon histoire. Chaque fois que je passe entre ces cordes, je peux donner aux gens un petit morceau de moi-même, m'exposer pour que le monde puisse voir et savoir que je pourrais être accepté pour qui je suis. C'est humiliant.

La lutte, pas de mensonge, m'a sauvé la vie. Une entreprise qui a tourné la tête plus de fois que je peux compter. Une entreprise qui ne vous doit rien mais qui exigera tout.

O’Shay Edwards

Le Big Bad Kaiju hisse le championnat Prime Time Pro Wrestling
Photographie JayLee / @ JayLeeAC

Ce n’est que récemment que j’ai enfin trouvé le courage de parler via Twitter de ma propre sexualité. C'était rafraîchissant et, plus important encore, c'était libérateur. J'ai finalement pu communiquer qui je suis, qui j'étais et, à partir de ce jour, qui j'allais être. L'effusion d'amis, de fans et de collègues m'a apporté une vague d'émotion comme je ne l'ai jamais ressenti auparavant.

Ce fut un soulagement.

Un soulagement que j'étais toujours aimé, accepté et que j'avais toujours de l'importance.

La pluie d'amour et de soutien de personnes que je n'ai jamais connues aux côtés de celles que j'ai connues. Les e-mails et les DM sur combien ils m'ont regardé pour enfin vivre ma vérité et ils espéraient avoir la même force eux-mêmes étaient pour le moins humiliants.

Je n'ai jamais demandé à être un leader ou un modèle mais, encore une fois, les grands ne le font jamais.

Ma vie semble avoir non seulement tourné le coin, mais commencé un nouveau chapitre.

J'ai une famille géniale, un excellent travail, une carrière florissante de catch et une vie remplie d'amour et de rires.

O’Shay Edwards

Edwrads s'invite à l'événement LGBTQ Pride Butch vs. Gore
Photographie JayLee / @ JayLeeAC

Je suis fier de qui je suis.

Je suis un homme noir bisexuel vivant aux États-Unis d'Amérique.

Si vous lisez ceci, vous êtes aimé. Si vous lisez ceci, vous comptez. Si vous lisez ceci, vous êtes chéri et le serez toujours.

Soyez bons les uns envers les autres. La vie est une garce, vous devez donc faire attention à la façon dont vous la traitez.

O’Shay Edwards, 36 ans, est une lutteuse professionnelle indépendante. Il s'entraîne actuellement avec Ring of Honor en tant que talent de développement et lutte pour de multiples promotions aux États-Unis. Twitter, Instagram ou par email (bookoshayallday@gmail.com).

Rédacteur de l'histoire: Brian Bell

Si vous êtes un LGBTQ hors du sport et que vous voulez raconter votre histoire, envoyez un courriel à Jim (kandreeky@gmail.com)

Découvrez notre archive des histoires à venir.

Si vous êtes un LGBTQ pratiquant des sports et que vous souhaitez vous connecter avec d'autres membres de la communauté, rendez-vous sur ALLER! Espace pour rencontrer et interagir avec d'autres athlètes LGBTQ, ou pour Alliance pour le coaching en égalité pour trouver d'autres entraîneurs, administrateurs et autres non-athlètes dans le sport.