Cette histoire a été publiée à l’origine le 28 août 2019, lors de l’US Open de cette année-là.

Il est grand temps qu’un joueur fasse son entrée dans le tennis professionnel masculin. Alors pourquoi n’est-ce pas arrivé ?

En tant qu’ancien joueur de tennis universitaire masculin et membre ouvertement gay de mon équipe, cette question m’a interpellé alors que j’assistais au tout premier événement monumental de la fierté à l’US Open la semaine dernière.

Organisée par l’USTA, la table ronde « LOVE ALL – An Open Conversation » était composée de personnalités éminentes de l’égalité LGBTQ+ dans le sport : Billie Jean King, Jason Collins, Billy Bean, Brian Vahaly, Adam Rippon, Alison Van Uytvanck et Greet Minnen, modérée par Nick McCarvel.

La veille de l’événement, j’ai vécu le genre de moment fortuit dont je ne pouvais que rêver. En marchant vers Grand Central Terminal, j’ai repéré deux visages familiers dans la vitrine d’un marché. Je me suis immédiatement arrêté et j’ai reconnu Van Uytvanck et Minnen, qui sont entrés dans l’histoire en tant que premier couple lesbien à jouer en double ensemble à Wimbledon cette année.

Je me suis précipité sur le marché pour me présenter. Je leur ai dit à quel point j’étais inspiré par leur histoire, et nous avons pris une photo ensemble.

Nick Lee entouré des joueurs de tennis professionnels Greet Minnen, à gauche, et Alison Van Uytvanck, à New York. Les deux sont en couple.
Nick Lee

Van Uytvanck m’a exprimé le même sentiment qu’elle avait dit au Guardian après Wimbledon, qu’elle souhaitait que plus de gens, y compris des hommes, se lancent dans le tennis professionnel. J’ai répondu que je ne pouvais pas être plus d’accord…

Le panel m’a laissé ressentir un large éventail d’émotions. Le public a ri jusqu’aux larmes alors que l’autoproclamé « America’s Sweetheart », Rippon, a fait une blague après l’autre. King nous a tous impressionnés alors qu’elle s’est confiée sur le fait d’avoir été dévoilée au cours de sa carrière de tennis professionnel et a pris la courageuse décision de sortir publiquement, malgré les encouragements à nier les allégations.

Ce que j’ai trouvé la plus belle partie de l’événement était le respect mutuel et l’admiration que les panélistes avaient les uns pour les autres.

Les athlètes professionnels à la retraite ont partagé à quel point ils étaient inspirés par les athlètes professionnels actifs – Rippon, Van Uytvanck et Minnen – pour leur courage d’être des athlètes. En réponse, chacun des trois a remercié les panélistes chevronnés d’avoir ouvert la voie pour qu’ils aient la confiance nécessaire pour le faire.

En tant qu’ancien joueur de tennis collégial et homosexuel, cet événement a touché une corde sensible pour moi. Après toute l’homophobie que j’ai personnellement vécue dans le sport, ces panélistes et le public bondé m’ont donné tellement d’espoir pour l’avenir de l’inclusion dans le sport.

Cependant, la question persistait : pourquoi même un seul homme n’est-il pas sorti dans le tennis professionnel ? Nous avons plusieurs femmes éminentes qui sont sorties en jouant, mais aucun homme…

Le même sentiment que Van Uytvanck m’a exprimé la veille a été exprimé par l’ensemble du panel lorsque McCarvel a posé cette question – qu’ils souhaitaient qu’un seul joueur de tennis professionnel masculin sorte enfin.

Vahaly, ancien joueur du top 70 du circuit ATP, est sorti publiquement en 2017, une décennie après avoir pris sa retraite du tennis professionnel. Le pionnier de la visibilité des homosexuels sur la tournée ATP s’est décrit lors de la table ronde comme «un gars anxieux et un joueur de tennis anxieux», déclarant que son inconfort avec son orientation sexuelle tout au long de sa vie avait contribué de manière significative à son anxiété.

« Honte », c’est ainsi que King a décrit le sentiment que beaucoup d’entre nous ont concernant notre orientation sexuelle. Pour moi, le fait que Vahaly ait même pu faire une tournée en tant qu’homme gay enfermé dans les années 2000 fait de lui une anomalie.

Dans les années 2000, il n’y avait pas la pléthore d’événements de fierté dans tous les sports que nous voyons maintenant. Ces jours-ci, les meilleurs joueurs Roger Federer, Novak Djokovic et Andy Murray ont tous déclaré publiquement qu’ils accueilleraient un homme gay à l’ATP.

Si l’environnement du côté masculin est tellement plus accueillant qu’il ne l’était il y a à peine une décennie, pourquoi n’y a-t-il pas quelqu’un comme Vahaly actuellement dans le tennis professionnel masculin ?

McCarvel a expliqué comment des noms familiers tels que King, Amélie Mauresmo et Martina Navratilova ont contribué à créer un sentiment de confort pour les femmes qui sortent du tennis professionnel qui n’existe pas encore chez les hommes. Van Uytvanck était d’accord avec McCarvel, puis a déclaré qu’elle pensait que «le monde considère les femmes qui jouent au tennis comme plus normales que les hommes» et souhaite que les hommes puissent jouer au tennis sans difficulté.

De nombreux panélistes ont également fait écho à l’importance de faire un effort dans notre vie quotidienne pour construire des espaces plus inclusifs, avec le désir que cela conduira à plus de personnes à faire du sport sur la route.

Alors que nous célébrons maintenant King pour ses réalisations en tant que militante des droits des homosexuels, les sacrifices qu’elle a dû faire et les terreurs qu’elle a endurées pour vouloir être elle-même après avoir été dévoilée vers la fin de sa carrière de tennis professionnel – il y a près de 40 ans – sont injustifiable. J’espère sincèrement que si un homme venait à faire son entrée dans le tennis professionnel, les efforts de ce panel et de nous tous créeront les changements nécessaires. Le genre qui permettrait à un homme d’être aussi à l’aise que Van Uytvanck et Minnen ont exprimé qu’ils sont comme des joueurs de tennis.

Statistiquement parlant, il doit y avoir un homme dans le top 100, 200, 500 ou même 1 000 qui est gay, non ?

J’en ai discuté avec un coéquipier d’université de Croatie qui a assisté à la table ronde avec moi, qui a expliqué en quoi le tennis est un sport international. Tous les panélistes venaient des États-Unis et de Belgique, deux pays nettement plus progressistes en matière de droits et de visibilité LGBTQ+ que la plupart des autres pays représentés dans le tennis professionnel.

Il y a beaucoup d’hommes de mon âge, moi y compris, qui, bien qu’actuellement absents, ont le sentiment d’avoir été privés de leurs droits dans le sport dès le plus jeune âge, ce qui a entraîné un épuisement important avant que l’un d’entre nous puisse atteindre son plein potentiel en tant qu’athlète.

Combinez cela avec les hommes gais et bisexuels représentant une portion nettement plus petite de la population que les hommes hétérosexuels, et les chances que l’un d’entre nous gravisse les échelons et soit actuellement un joueur de tennis professionnel sont minces, peu importe l’accueil de joueurs tels comme Federer, Djokovic et Murray le sont en 2019.

C’est déjà assez difficile de réussir en tant que joueur de tennis, quelle que soit son orientation sexuelle. Alors, que faudra-t-il pour qu’un joueur de tennis masculin professionnel actif sorte ?

Je crois que cela commence par la création d’environnements inclusifs dans le tennis dès le plus jeune âge, où les garçons se sentent les bienvenus, quelle que soit leur orientation sexuelle. De plus, avec des mentors tels que Vahaly et des événements de fierté comme celui-ci, les enfants peuvent avoir des modèles à suivre et un réseau de soutien. Une culture accueillante doit être créée non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

Il pourrait actuellement y avoir quelqu’un sur le circuit ATP ou sur le circuit masculin ITF sur le point de sortir. Il pourrait y avoir quelqu’un qui monte dans le classement des juniors en ce moment, qui, espérons-le, ne sera pas dissuadé de jouer au tennis pour être un homme gay ou bisexuel, qui assistera à des événements tels que l’US Open Pride Event et se sentira encouragé à poursuivre le tennis de manière professionnelle. .

Il semble que nous ne sachions pas exactement pourquoi un homme n’est pas encore sorti dans le tennis professionnel. Nous ne savons pas non plus exactement quand cela se produira. Comme l’a dit Van Uytvanck, un homme qui fait son coming-out attirerait certainement beaucoup d’attention sur cet individu. Comme Rippon l’a souligné, sortir et être étiqueté comme « cet athlète gay » n’est pas facile à gérer.

Malgré les obstacles que chacun des panélistes a rencontrés pour sortir, ce qui les a réunis pour cet événement incroyable, c’est le courage que chacun d’eux avait d’être fier et sa conviction qu’ensemble, nous pouvons continuer à faire du monde de sport un meilleur endroit pour les personnes LGBTQ+. Tout comme les parcours de chacun de ces athlètes, la route du premier homme à sortir dans le tennis professionnel présentera probablement des défis pour cet individu.

Ce que je peux garantir, c’est que moi, avec tant d’autres, serai là pour soutenir ce joueur et l’encourager à chaque étape du processus. Le consensus unanime parmi les membres du panel était que – peu importe combien ils ont lutté en cours de route, le rejet auquel ils ont été confrontés et les relations qu’ils ont perdues – aucun d’entre eux ne regrette d’avoir choisi de vivre authentiquement. Comme le disait la chemise de King,  » venez comme vous êtes « . Le message du panel et des centaines de personnes présentes à l’événement est fort et clair : lorsque ce joueur choisit de sortir, nous sommes là pour vous.

Vous pouvez regarder l’événement « LOVE ALL — An Open Conversation » sur le Page Facebook US Open en cliquant ici, ou si disponible, dans la fenêtre vidéo ci-dessous.

US Open Pride : Love All—Une conversation ouverte

L’US Open présente « Love All—An Open Conversation », une table ronde en association avec la Billie Jean King Leadership Initiative mettant en vedette l’ancienne star de la NBA Jason Collins, l’ancien joueur de la MLB Billy Bean, l’ancien joueur de tennis Brian Vahaly, l’olympien Adam Rippon et d’autres sommités de la communauté LGBTQ+ et sportive. Apparition spéciale de Billie Jean King.

Publié par US Open Tennis Championships le jeudi 22 août 2019

Nick Lee est un récent diplômé du Vassar College (promotion 2019) où il s’est spécialisé en psychologie et en études hispaniques, et a été membre pendant quatre ans de l’équipe de tennis masculine de Vassar. Il était également membre de Vassar’s Groupe de travail étudiant-athlète queer, trans et non binaire (QTNB). Il est né et a grandi à New York. Après avoir enseigné l’anglais à Madrid d’octobre 2019 à juin 2020, il aspire à retourner à l’école pour poursuivre une carrière de psychologue du sport. Lee continue de jouer au tennis de manière compétitive. Il est joignable par email à Nilee27@aol.com ainsi que sur Instagram et sur Facebook.