Emily M. Godfrey, Université de Washington

Une décision historique sur l’avortement est susceptible d’émerger de la Cour suprême des États-Unis cette année alors que les juges examinent si le Mississippi peut, en fait, imposer une interdiction des avortements après 15 semaines de grossesse.

L’affaire, Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, conteste la décision historique de 1973 Roe v. Wade qui protège le droit des femmes à l’avortement. Pendant ce temps, le Texas a promulgué sa propre loi restrictive sur l’avortement en septembre – et d’autres États s’efforcent de faire de même.

Le solliciteur général du Mississippi, Scott G. Stewart, a fait valoir devant la Cour suprême en décembre que l’avortement n’était pas nécessaire.

« Je soulignerais que la contraception est plus accessible, abordable et disponible qu’elle ne l’était à l’époque de Roe ou Casey », a déclaré Stewart, en référence à Roe v. Wade et Planned Parenthood v. Casey, deux décisions judiciaires historiques sur l’avortement. « Cela sert le même objectif de permettre aux femmes de décider si, quand et combien d’enfants avoir. »

Alors, est-il plus facile que jamais d’obtenir une contraception aux États-Unis – et cela signifie-t-il que l’avortement n’est plus nécessaire ?

Les réponses courtes sont « non » et « non ».

Même si chaque personne qui en avait besoin pouvait obtenir une contraception, cela n’éliminerait pas complètement le besoin d’avortement.

Pourquoi obtenir un contrôle des naissances en Amérique n’est pas toujours facile

Une protection totale contre les grossesses non désirées est impossible à obtenir, même avec de multiples méthodes de contraception modernes très efficaces disponibles.

Aucune méthode contraceptive n’est efficace à 100% et un besoin d’avortement existera toujours pour plusieurs raisons.

Premièrement, la plupart des méthodes contraceptives nécessitent encore une ordonnance et au moins une visite initiale dans une clinique ou un cabinet médical pour initier ou maintenir le traitement. Cette étape à elle seule peut être prohibitive pour les 21 millions de femmes américaines qui n’ont pas les moyens de payer les services de planification familiale.

Ce chiffre représente une augmentation de 25% au cours des deux dernières décennies – en 2000, 16,4 millions de femmes et de filles américaines avaient besoin d’aide pour payer la contraception. Cette augmentation dépasse la croissance du nombre total de femmes et d’adolescentes sexuellement actives qui ont besoin de contraception depuis 2000.

Deuxièmement, tous les prestataires de soins de santé ne sont pas au courant des dernières directives fondées sur des données probantes concernant l’utilisation de contraceptifs chez les personnes présentant des conditions médicales particulières. En conséquence, les patientes peuvent se voir refuser inutilement la méthode contraceptive qu’elles ont choisie ou être invitées à revenir pour plusieurs visites.

Troisièmement, de nombreux jeunes ne reçoivent pas une éducation sexuelle adéquate, qui comprendrait des informations sur la contraception et comment l’obtenir. Cela est particulièrement vrai parmi les populations à faible revenu ou marginalisées, y compris les personnes de couleur et les anglophones non natifs.

Une photo en noir et blanc montre une femme face à un emballage ouvert de contrôle des naissances
Dans les années 1970, lorsque Roe v. Wade a été décidé, la contraception orale était l’une des rares méthodes efficaces de contrôle des naissances disponibles aux États-Unis.
UPI wb/jl

L’évolution du contrôle des naissances

En 1973, année de l’arrêt Roe, les médecins ne pouvaient proposer que la pilule, le diaphragme, le stérilet ou la stérilisation. Les méthodes traditionnelles, telles que le retrait du pénis, existent depuis bien avant 1960, mais sont indéniablement moins efficaces que les méthodes plus modernes.

En tant que médecin de soins primaires et chercheur aux départements de médecine familiale et d’obstétrique et de gynécologie de l’Université de Washington, j’ai deux décennies d’expérience dans la fourniture et l’enseignement des soins contraceptifs à spectre complet.

J’ai eu la chance d’offrir à mes patients un nombre croissant de méthodes contraceptives modernes très efficaces. Aujourd’hui, il existe 18 méthodes de contraception différentes, allant des dispositifs intra-utérins aux anneaux vaginaux.

Bien que presque toutes les personnes aux États-Unis utilisent le contrôle des naissances à un moment donné, tout le monde ne l’utilise pas systématiquement tout le temps. En moyenne, les femmes fertiles aux États-Unis ont besoin d’un contrôle des naissances efficace pendant 30 ans pour éviter les grossesses non désirées.

Mesurer la disponibilité des contraceptifs

Bien que le nombre d’options de contraception ait augmenté, il reste difficile pour de nombreuses femmes et adolescentes d’obtenir une contraception.

Aujourd’hui, on estime que 65 % des femmes et des adolescentes utilisent la contraception, ce qui représente une augmentation de 10 points de pourcentage par rapport aux taux de 1982.

Et aujourd’hui, 34 % des femmes et des adolescentes utilisent les formes de contraception les plus efficaces, contre 23 % des femmes qui le faisaient en 1982.

Environ 17 % des femmes et des adolescentes utilisent des méthodes modérément efficaces, comparativement à 15 % en 1982. Les autres utilisent une contraception moins efficace, voire aucune.

Alors que le pourcentage de femmes et d’adolescentes utilisant la contraception a augmenté depuis les années 1980, un examen plus approfondi des données révèle une image inégale.

Les adolescentes âgées de 15 à 19 ans sont beaucoup moins susceptibles d’obtenir une contraception que les femmes plus âgées (seulement 38,7 % des filles interrogées de cet âge l’utilisent). Les femmes latines et noires ont également des taux d’utilisation de la contraception inférieurs à ceux des femmes blanches.

La pandémie de COVID-19 a aggravé ces clivages. Les femmes noires, latines et homosexuelles ont signalé des taux plus élevés de retards et d’annulations de rendez-vous pour la contraception. Environ 29 % des femmes noires, 38 % des Latinas et 35 % des femmes homosexuelles ont également déclaré s’inquiéter de payer pour la contraception en juillet 2020.

Une femme sur 4 déclare ne pas utiliser sa méthode de contraception préférée parce qu’elle n’en a pas les moyens. C’est important, car les patients sont plus susceptibles de continuer à utiliser une méthode de contraception s’ils l’aiment.

Une autre façon de mesurer les soins contraceptifs considère le pourcentage de femmes âgées de 15 à 44 ans qui ont des grossesses non désirées.

Le taux de grossesses non désirées est 30 % plus élevé aux États-Unis, à 45 pour 1 000 femmes, que le taux moyen dans tous les pays à revenu élevé.

Alors que les grossesses non désirées aux États-Unis ont atteint le taux le plus bas en 2011 depuis au moins 1981, les femmes à faible revenu restent cinq fois plus susceptibles que les femmes à revenu élevé d’avoir une grossesse qu’elles n’avaient pas planifiée.

Des données plus récentes montrent une diminution de 47 % des grossesses non désirées en Europe et en Amérique du Nord, entre la période de cinq ans 1990-1994 et la période de cinq ans 2015-2019.

Deux femmes s'embrassent à l'extérieur d'une clinique pour la planification familiale, qui a un panneau indiquant «toujours là» sur le côté
Les partisans pro-choix s’embrassent devant le dernier site de Planned Parenthood pour pratiquer des avortements dans le Missouri.
Saul Loeb/AFP via Getty Image

Limites à la contraception

L’utilisation de fonds publics pour couvrir entièrement la planification familiale, qui comprend des services de contraception confidentiels, est depuis longtemps reconnue comme une intervention rentable en santé publique.

La planification familiale réduit les grossesses non désirées. Les grossesses non désirées contribuent aux décès liés à la grossesse, aux naissances prématurées et aux décès de nourrissons, dont les taux sont plus élevés aux États-Unis que dans les autres pays développés.

Le Congrès a adopté deux mandats clés dans les années 1970 qui autorisaient l’utilisation de fonds publics pour des services de planification familiale gratuits ou à faible coût pour les adolescents et les femmes pauvres et à faible revenu.

Cependant, le budget de financement de la planification familiale représente moins de la moitié de ce qu’il était en 1980. Et le nombre de femmes qui ont probablement besoin d’un soutien public pour la contraception augmente.

Les programmes antérieurs du Missouri et du Colorado qui fournissaient gratuitement la gamme complète de méthodes contraceptives modernes ont réduit les taux de grossesses non désirées et d’avortements.

La mise en œuvre de la loi sur les soins abordables en 2010 a rendu la contraception plus accessible à des millions d’Américains utilisant une assurance maladie privée et publique en exigeant la couverture de toutes les méthodes contraceptives sans copay.

Cependant, la contraception n’est toujours pas accessible à tous, en particulier parmi ceux qui vivent dans des États qui n’ont pas étendu leurs services de planification familiale Medicaid en vertu de la loi sur les soins abordables, qui a abaissé les critères d’admissibilité des femmes à faible revenu à la couverture de l’assistance médicale pour la contraception.

De plus, 1 femme sur 5 avec une assurance privée déclare payer de sa poche pour le contrôle des naissances, ce qui n’est pas possible pour beaucoup de femmes.

Oui, nous avons encore besoin de soins d’avortement.

Compte tenu du large éventail de choix contraceptifs disponibles aujourd’hui, certains Américains, dont Mississippi’s Stewart, se demandent si l’avortement est toujours nécessaire.

La reponse courte est oui. »

Bien que l’Amérique ait le taux d’avortement le plus bas depuis 50 ans, les avortements en Amérique ne sont pas rares. » Environ 18 % des 6 millions de grossesses estimées aux États-Unis chaque année se terminent par un avortement.

En 2016, l’accès aux soins contraceptifs par des prestataires bénéficiant d’un soutien public a permis de retarder ou d’éviter près de 2 millions de grossesses. Un accès généralisé au contrôle des naissances réduirait le nombre d’avortements.

Mais l’élargissement de l’accès nécessitera une nouvelle action définitive du gouvernement fédéral et des États, y compris la mise en œuvre de politiques garantissant un meilleur accès aux soins de santé.

Ces changements n’élimineront pas complètement le besoin d’avortements sécurisés, qui resteront un service de santé crucial quoi qu’il arrive.

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Emily M. Godfrey, professeure agrégée de médecine familiale et d’obstétrique et de gynécologie, Université de Washington

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.