Le tout premier défilé LGBT+ Pride a eu lieu au Malawi. (Commission des droits de l’homme du Malawi/Twitter)

Bravant la menace de persécution, des dizaines de personnes homosexuelles ont envahi les rues de la capitale du Malawi pour le tout premier défilé des fiertés du pays, samedi 26 juin.

Organisé par la Nyasa Rainbow Alliance, une cinquantaine de personnes LGBT+ ont défilé dans les rues de Lilongwe dans un spectacle de défi.

Après une marche d’une heure dans des artères sinueuses mais silencieuses alors que des participants masqués chantaient et dansaient, les manifestants ont remis une pétition aux autorités municipales exigeant l’égalité du mariage et un meilleur accès aux soins de santé, Malawi 24 signalé.

Le principal responsable administratif du conseil municipal de Lilongwe, Hudson Kuphanga, a déclaré au média qu’il avait reçu la pétition et s’était engagé à l’envoyer au président et au cabinet du gouvernement lundi 28 juin.

« Nous sommes toujours ignorés, nous sommes toujours exclus de la plupart des choses qui se produisent dans notre pays », a déclaré Eric Sambisa, qui dirige la Nyasa Rainbow Alliance, dans une vidéo sur Facebook.

« Nous voulons un sentiment d’appartenance à cette nation puisque nous faisons également partie du Malawi », a-t-il ajouté, « nous nous battons pour l’unité, l’unité ».

Les homosexuels crient « Viva LGBTI ! » au premier défilé de la fierté du Malawi

Des images du groupe de défense des droits naissant ont montré que les amateurs de fierté marchaient le long de l’artère de la zone 18 Glass House aux bureaux municipaux du centre-ville.

Marchant sous le thème « Liberté, justice à quatre », les participants risquaient d’être arrêtés et emprisonnés simplement en marchant en public. Mais, pour un après-midi au moins, ils s’en moquent.

La marche était voyante et éclaboussante. La musique retentissait d’une camionnette qui faisait face à la marche. Les gens portaient des masques peints pour les yeux et des couvre-visages pour protéger leur identité. Beaucoup se sont balancés et ont ri en tenant des pancartes en haut.

Des drapeaux arc-en-ciel flottaient alors que certains les portaient comme des capes, tandis que d’autres arcs-en-ciel pouvaient être vus sur des bannières, des t-shirts, des chapeaux et des pancartes.

« Viva LGBTI ! », ont-ils crié, remplissant le silence des rues qu’ils traversaient. Aucune foule de personnes ne s’est rassemblée pour regarder les 50 participants LGBT+ passer – seule la voiture occasionnelle a klaxonné en guise de soutien.

En effet, au Malawi, l’homosexualité reste illégale et les condamnations vont jusqu’à 14 ans pour les hommes et cinq pour les femmes.

Mais en 2012, la présidente Joyce Banda a suspendu ces lois et deux ans plus tard, la ministre de la Justice du pays, Janet Chikaya-Band, a déclaré que le pays n’arrêterait plus de personnes pour sexe homosexuel.

Selon Human Rights Watch, les personnes LGBT+ au Malawi sont régulièrement confrontées à la violence des membres de leur famille et de la police. Le moratoire, disent-ils, leur a offert peu de réconfort – la stigmatisation reste répandue, tout comme le chantage, les arrestations arbitraires, les coups brutaux et pire encore.

Beaucoup de personnes vivant avec le VIH disent que la discrimination les a même empêchées d’accéder à des traitements vitaux. Les personnes trans, en particulier, a souligné le groupe, sont confrontées à des niveaux extrêmes de violence.

Les manifestants de la fierté du Malawi ont déclaré Le gardien comment, pour beaucoup, être LGBT+ dans ce pays d’Afrique du Sud-Est en est encore un où la résilience est le seul moyen de survie connu. Mais il y a de l’espoir.

« Je me sens tellement heureux de faire partie de cela », a déclaré Andreas, 29 ans, au journal.

« Être gay au Malawi est difficile et il faut beaucoup de courage pour être ouvert comme je le suis. J’ai vécu beaucoup de choses, y compris des insultes et de la discrimination.

« J’ai la chance d’avoir une famille aimante qui m’a accepté comme je suis. »