Lorsque j'ai décidé de fréquenter le Mount Holyoke College – une institution réservée aux femmes – je me suis toujours identifiée comme lesbienne.

J'ai choisi l'école parce que j'étais relativement timide et selon un blog que ma mère a trouvé, il y avait un environnement d'apprentissage où je ne me sentirais pas contraint par les pressions sociales rencontrées dans un environnement à prédominance masculine. Bien sûr, l’équipe équestre reconnue au niveau national de l’école a également été un grand tirage au sort, d’autant plus que je rêvais de concourir au niveau collégial depuis l’âge de 7 ans.

Pendant les vacances de Noël, je suis rentré chez moi, excité de montrer à tout le monde à la grange à quel point l'équipe m'avait aidé à m'améliorer. La rage et la jalousie ont rapidement remplacé cette excitation à la suite d'une réunion avec un vieil ami qui venait de subir une opération chirurgicale après être devenu transgenre des mois auparavant. Au moment où je suis retourné à l'école, je doutais de tout ce que je pensais savoir sur moi-même.

Au cours des semaines suivantes, je suis devenu plus distant. Mon anxiété était à un niveau record et je savais que je devais parler à quelqu'un de mes scrupules. Malheureusement, la peur du rejet m'a arrêté. C'est-à-dire jusqu'à ce que je reçoive un e-mail de groupe d'un de mes coéquipiers demandant un nom différent et des pronoms alternatifs.

J'ai regardé mon écran d'ordinateur pendant des heures, attendant de voir comment les autres réagiraient. Puis, à ma grande surprise, un accès sans fin d'amour et de soutien s'est ensuivi.

Avec le recul, je n’aurais pas dû être choqué. Les personnes LGBTQ ont toujours eu une forte présence dans le monde équestre. Si je devais deviner, cette inclusivité est le résultat du fait que les chevaux ne comprennent pas des concepts tels que l'orientation sexuelle ou l'identité de genre. La seule chose qui importe vraiment à un cheval, c'est ce que ressent la personne dans la sellerie et je pense que les humains qui entourent ces animaux adoptent les mêmes pratiques.

Jay Robinson

Jay Robinson sur Carly après avoir participé à son premier derby de chasseurs lors de la Classique d'été de Charleston l'été dernier.

Je suis devenu transgenre en envoyant un e-mail à mon équipe, comme mon coéquipier. Une grande majorité de ces amis pour la vie ont déclaré l'avoir vu venir. Un ami spécial est même venu avec moi pour me couper les cheveux. Mes entraîneurs ne faisaient pas exception. Mes parents, par contre, ont été pris au dépourvu.

C'est mon père qui a répondu à mon appel. À ce stade, je m'étais adressé à eux une fois auparavant et tout s'était bien passé. J'ai supposé que sortir une deuxième fois serait similaire.

J'ai demandé si lui et ma mère avaient le temps de parler, mais ils ne l'ont pas fait, alors j'ai dit que je les appellerais plus tard dans la soirée. J'ai passé le reste de l'après-midi à taper un brouillon de ce que je voulais dire sur mon ordinateur. De cette façon, je n’oublierais rien quand les nerfs se sont mis à réagir.

Le dialogue a culminé avec ma mère qui a quitté la conversation et mon père est arrivé à la conclusion que ce n'était qu'une phase. J'étais consciente du chagrin que certains parents ont enduré alors qu'ils pleuraient la perte d'un enfant qu'ils croyaient connaître, mais je ressentais aussi un sentiment de perte. Je les avais déçus et je ne savais pas comment me pardonner pour cela.

La grange était le seul endroit où j'ai trouvé du réconfort. Je ne savais même pas si mon cheval me reconnaîtrait une fois que j'aurais commencé la transition physique, mais quand je passais ma tête à travers les barreaux de son box, il me regardait de la même manière qu'il l'avait toujours fait.

Je suppose que cela pourrait être dû au fait que tout le monde semble être identique avec un casque sur la tête, une culotte et des bottes, mais j'imagine que c'est parce qu'il a toujours su que la personne qui se tenait devant lui ce jour-là était la personne J'étais censé être tout le temps, ce qui était tout le réconfort dont j'avais besoin.

De nombreuses études ont partagé que les chevaux sont capables de lire les émotions humaines en observant les expressions faciales. Les chevaux se souviennent de l’humeur d’une personne et il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’il a remarqué une servitude émanant de mon sourire dont il n’avait jamais été témoin auparavant.

Jay Robinson

Jay Robinson avec son cheval Marley et son chien Sage.

Sans entrer dans les détails sur les règles régissant les athlètes transgenres à l'université, j'ai décidé que quitter Mount Holyoke serait mieux pour moi afin que je puisse vivre de manière authentique, sans être accompagné par des idées préconçues sur qui j'étais autrefois.

J'ai postulé à l'Université de New York, à l'Université Chapman, à l'Université de Californie du Sud et au Savannah College of Art and Design. Parmi ces écoles, la SCAD était la seule à disposer d'une équipe équestre universitaire. J'ai envisagé de fréquenter l'une des écoles sans programme équestre; cependant, je commençais un traitement hormonal substitutif et je savais que se lancer seul dans ce voyage ne serait pas une mince affaire, alors je me suis engagé à SCAD.

Bien que l'acceptation que j'ai reçue de ma famille de Mount Holyoke m'ait béni avec un sentiment d'appartenance, j'ai toujours eu du mal à m'accepter pleinement. Je «passais» en tant qu'homme, mais je manquais de certains équipements qui m'auraient permis d'accomplir certaines tâches qu'un homme cisgenre aurait pu accomplir dans un cadre plus intime. Personne au centre équestre SCAD ne l'a cependant remis en question. Pas une fois.

Aux yeux de mon entraîneur, j'étais l'un de ses garçons. Nous n'étions que sept, mais chaque fois que l'équipe se rendait dans une autre école pour une compétition, elle s'assurait de m'assigner dans une chambre avec les autres garçons qu'elle avait choisis. J'avais peur que sa vision de moi soit modifiée quand je lui ai parlé de la double mastectomie qui me garderait hors de la selle pendant deux mois, mais ce n'est pas le cas. Au lieu de cela, elle a simplement souri et m'a félicité.

À mon retour, j'ai été sélectionné pour concourir pour la première fois depuis que je suis sorti. C'était un spectacle de deux jours et je concourrais dans une classe plate les deux jours. J'avais déjà concouru dans des classes plates, mais le meilleur que j'avais jamais placé était troisième.

Jay Taylor

Jay Robinson

Le premier jour ne s’est pas déroulé aussi bien que je l’espérais. J'ai fini par terminer cinquième sur six et j'étais frustré parce que je mettais en place de vieilles habitudes malgré le fait que j'avais traversé énormément de choses pour devenir plus confiant et les briser.

Le deuxième jour de la compétition, j'ai monté un nouveau cheval et suis entré à nouveau dans l'arène. Mon esprit a commencé à dériver, mais quand j'ai pris le trot, l'énergie provenant de mon cheval m'a donné le pouvoir de lâcher prise. J'ai roulé les épaules en arrière, exposant ma poitrine nouvellement plate et j'ai laissé le rythme de mes chevaux me soulever jusqu'à ce que je monte en flèche.

Je me souviens avoir retenu mon souffle en attendant que les résultats soient annoncés. Quand ils l'ont été, j'ai découvert que j'avais gagné.

Je pense que le fait que la grange m'ait toujours embrassé malgré tous les changements que j'ai endurés m'a aidé à surmonter les insécurités entourant ma transition.

J'apprends encore à m'accepter; cependant, grâce au privilège que j'ai reçu, je suis en bonne voie. Espérons que de tels environnements deviendront plus importants et que les membres de la communauté LGBTQ qui s'identifient comme transgenres cesseront de se sentir inférieurs à leurs homologues cisgenres.

Jay Robinson, 23 ans, est diplômé du Savannah College of Art and Design en mai 2020 avec une spécialisation en écriture dramatique. Il était membre de l'équipe équestre du Savannah College of Art and Design. Depuis l'obtention de son diplôme, Jay a développé un portefeuille de scripts liés à la communauté LGBTQ. Il peut être joint sur Instagram @jrobb_83 ou par e-mail (jaykrobinson83@gmail.com).

Éditeur d'histoire: Jim Buzinski

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