Les femmes qui perçoivent leurs collègues masculins comme des alliés sont plus susceptibles de se sentir incluses dans un lieu de travail.
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Meg Warren, Université de l’Ouest de Washington

Les femmes et les groupes qui défendent l’égalité des sexes exhortent de plus en plus les hommes à devenir des alliés dans la lutte.

La recherche a montré qu’en l’absence de soutien masculin, les femmes doivent assumer seules le fardeau de lutter contre le sexisme au travail de routine, tel que l’humour misogyne et les micro-agressions. Cela peut conduire à un sentiment d’isolement, de stress et d’épuisement.

Mais quelle différence un homme non sexiste peut-il faire ?

Mes collègues et moi avions le pressentiment que les actions d’alliés masculins individuels – même par des actes simples tels que mettre en évidence les forces de collègues féminines ou vérifier leur bien-être – pourraient servir de contrepoids aux effets négatifs du sexisme quotidien. Mais pas seulement cela, nous avons décidé d’étudier comment cela pourrait également avoir un impact sur les hommes.

Comment se comporter comme un allié

Mes collègues et moi avons testé ces intuitions dans une nouvelle étude publiée dans la revue Psychology of Men and Masculinities.

Nous avons recruté 101 paires de collègues hommes et femmes employés dans des départements à prédominance masculine dans 64 universités de recherche aux États-Unis et au Canada. Nous avons demandé aux chefs de département de distribuer notre sondage aux membres féminins du corps professoral, puis nous avons invité les femmes qui ont répondu à nommer un collègue masculin avec lequel elles travaillent régulièrement à participer à un sondage complémentaire.

Nous avons demandé aux femmes dans quelle mesure le collègue masculin qu’elles ont nommé s’est comporté comme un allié, par exemple en prenant publiquement position sur les problèmes auxquels les femmes sont confrontées et en se levant lorsqu’il constate une discrimination. Nous avons également demandé aux femmes si elles avaient l’impression que le collègue les appréciait – ce qui est considéré comme un signe d’inclusion – et à quel point elles étaient enthousiastes à l’idée de travailler avec lui.

Nous avons demandé aux hommes dans quelle mesure ils pensaient se comporter en alliés, par exemple en lisant les expériences uniques des femmes ou en affrontant des collègues sexistes. Nous voulions également savoir dans quelle mesure ils pensaient que leur soutien aux femmes les aidait à « faire de meilleures choses » dans leur vie et à acquérir de nouvelles compétences qui les aidaient à devenir un « meilleur membre de la famille ». Toutes les réponses ont été rapportées sur une échelle.

Plus d’inclusion pour les femmes, plus de croissance pour les hommes

Un peu moins de la moitié des femmes considéraient leur collègue masculin comme un allié puissant. Nous avons constaté que les femmes qui percevaient leurs collègues masculins comme des alliés déclaraient des niveaux d’inclusion plus élevés que celles qui n’en avaient pas, ce qui explique également pourquoi elles ont déclaré éprouver un plus grand enthousiasme à travailler avec elles.

En d’autres termes, avoir des hommes comme alliés dans des lieux de travail à prédominance masculine semble aider les femmes à se sentir à leur place, et cela les aide à fonctionner avec enthousiasme avec leurs collègues masculins au travail.

Ce modèle a d’importantes implications à long terme. Si les femmes se sentent stimulées et incluses, elles pourraient être plus susceptibles de rester chez leur employeur – plutôt que de démissionner – et de s’efforcer de changer un lieu de travail sexiste.

Les hommes qui étaient plus susceptibles d’agir en tant qu’alliés des femmes ont déclaré des niveaux proportionnellement plus élevés de croissance personnelle et étaient plus susceptibles de dire qu’ils avaient acquis des compétences qui faisaient d’eux de meilleurs maris, pères, frères et fils. Cette tendance suggère la possibilité qu’être un allié masculin crée des effets d’entraînement positifs qui s’étendent au-delà du lieu de travail.

Une première étape importante

Malgré ces résultats prometteurs, notre recherche comporte quelques mises en garde.

Notre étude a révélé que les hommes et les femmes ont souvent des perceptions différentes de qui est un allié. Par exemple, 37 % des femmes dont les collègues masculins se considéraient comme de solides alliés n’étaient pas d’accord avec cette évaluation. Et un peu plus de la moitié des hommes qui étaient perçus comme de puissants alliés par les femmes ne se voyaient pas ainsi.

Pourtant, les hommes ont bénéficié de se considérer comme des alliés, que leurs collègues féminines soient d’accord ou non. Et surtout, les femmes ont gagné à percevoir leurs collègues masculins comme des alliés, même lorsque ces derniers ne se considéraient pas de cette façon.

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Nos résultats sont également limités compte tenu de la petite taille de l’échantillon. Et nous ne savons pas ce que les hommes qui se sont identifiés comme alliés ont réellement fait, le cas échéant, pour aider les femmes. Mais cela peut être un peu hors de propos.

En fin de compte, même le simple signalement des hommes qu’ils veulent être de bons alliés est un premier pas important vers un changement dans la façon dont de nombreux hommes ont historiquement traité les femmes dans leur vie. Nous pensons que cela conduit également à une plus grande égalité sur le lieu de travail.

Lorsque les femmes perçoivent les hommes comme des collègues solidaires, elles se sentent plus intégrées au travail. Cela suggère un bon point de départ pour les hommes qui veulent être des alliés : trouvez plus de moyens d’exprimer ce soutien au travail.

Meg Warren, professeur agrégé de gestion, Université de l’Ouest de Washington

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.