« Maricón. »

Fin mai, je jouais en double dans un match à l’extérieur pour une US Tennis Assn. la ligue masculine 5.0 à Westchester, New York, lorsqu’un joueur de l’équipe adverse s’est crié ce mot dans le match de simple sur un terrain après avoir perdu un point.

Bien que clairement dirigé contre lui-même, je me suis offusqué de l’utilisation de cette insulte désobligeante, sachant qu’elle signifiait « pédé » en espagnol. Je lui ai immédiatement demandé : « Ne pouvez-vous pas utiliser ce mot ? Ce n’est pas approprié. Il a dit oui. » À ce moment-là, j’ai supposé à tort que l’incident était terminé. Au lieu de cela, cette brève interaction conduirait à une épreuve qui s’étendrait sur deux mois.

Quelques matchs plus tard, après que le joueur de simple de mon équipe – qui était du même côté du terrain que moi – ait gagné un point, je lui ai dit : « Simon, vamos tío”, ce qui signifie “Simon, allons-y frère” en espagnol (j’ai vécu à Madrid pendant 10 mois). Simon parle couramment l’espagnol et je lui ai dit ça pour l’encourager.

Son adversaire – le même qui s’était crié « maricón » – m’a entendu encourager mon coéquipier et m’a demandé si je parlais espagnol. J’ai dit que je l’ai fait. Puis, dans une frénésie pour défendre son utilisation antérieure de l’insulte, il m’a proclamé qu’il était originaire d’un pays où « maricón » pouvait avoir différentes significations et que lorsqu’il avait dit « maricón », il l’avait dit à lui-même et non à mon coéquipier.

Il m’a aussi reproché d’avoir osé lui dire n’importe quoi pendant son match. Je lui ai dit que le mot était encore une insulte et qu’il était tout à fait approprié que je lui ai dit de ne pas le dire.

Alors que l’altercation se poursuivait, les deux équipes ont commencé à remarquer la dispute et ont voulu savoir ce qui se passait. Alors qu’il continuait à se défendre, j’ai expliqué aux deux équipes qu’il avait crié le mot « maricón » et que cela signifiait « pépé ».

La majorité des gens se sont tus. Quelques personnes de mon équipe ont réagi avec incrédulité, notre capitaine d’équipe Brian – qui comme moi est aussi ouvertement gay – a dit avec confusion : « Excusez-moi ? » Un instant plus tard, dans ce qui semblait être une transition rapide et surréaliste de l’altercation, nous revenions directement à nos matchs. Dans ma tête, je fumais encore.

Rempli de colère et d’incrédulité, j’ai eu du mal à me concentrer et à me ressaisir pour continuer à concourir alors que j’essayais de me préparer à retourner au service. Nous avons rapidement perdu le match, ce qui a mis fin au match.

Alors que l’équipe adverse était amicale alors que mon équipe restait dans les parages pour regarder la fin du dernier match, il n’y a jamais eu d’excuses de la part du joueur qui avait crié « maricón » ou de son capitaine d’équipe pour ce qui s’était passé. J’aurais été prêt à laisser tomber l’incident si le joueur qui avait utilisé l’insulte s’était simplement excusé et avait dit qu’il ne l’utiliserait plus.

Après avoir délibéré avec Brian et le directeur du tennis du club dans lequel je travaille et pour lequel je joue, nous avons déposé un grief contre la ligue USTA. Début juin, nous avons reçu le résultat du grief du comité des griefs de l’USTA.

Ils ont adressé un avertissement strict à notre équipe adverse, déclarant que si ce joueur « se livre à un comportement similaire à l’avenir, cela entraînera probablement une suspension prolongée du jeu » et qu’ils étaient « profondément préoccupés non seulement par le terme utilisé mais également par pour le manque d’excuses sincères et le manque de compréhension perçue de l’impact blessant de cet événement. »

Ils ont également écrit : « Nous aurions espéré lire des excuses sincères ; à la place, nous avons reçu une déclaration indiquant que le terme ne serait plus utilisé pour « éviter d’offenser qui que ce soit ».  » En plus d’envoyer à l’équipe adverse du matériel éducatif sur la diversité, l’équité et l’inclusion, le comité a noté qu’ils « ne peuvent pas exiger des excuses écrites ou verbales » car « de telles excuses pourraient être reconnues comme hypocrites ou forcées » mais qu’elles « recommandent fortement que après réflexion et attention ci-dessus [the player from the opposing team] prendra sur lui de présenter des excuses sincères.

Bien que j’aie apprécié le sérieux avec lequel l’USTA a pris le grief et sa réponse à l’incident, j’ai été déçu que le joueur de l’équipe adverse et son capitaine aient semblé indifférents à ce qui s’était passé même après que j’aie exprimé dans le grief pourquoi le langage désobligeant m’avait offensé ainsi que pourquoi l’altercation m’avait suffisamment bouleversé pour déposer un grief.

Même quelques semaines après la décision du grief et avec notre match à domicile contre cette équipe approchant rapidement à l’approche de la fin juin (chaque équipe de la ligue s’affronte dans un match à domicile et un match à l’extérieur), nous n’avons toujours pas reçu toute excuse. En conséquence, l’incident semblait toujours complètement irrésolu.

En raison de tout cela et de notre objectif de promouvoir un environnement accueillant et inclusif lors de notre match à domicile, notre club a décidé que le joueur contre lequel le grief a été déposé ne serait pas autorisé à venir au club pour participer au match.

Lorsque Brian a informé le capitaine de l’autre équipe que nous n’autorisions pas ce joueur à participer à notre match à domicile, il s’est heurté à un contrecoup.

Ne voulant pas reconnaître la gravité de la situation ou répondre de manière appropriée à la décision du grief, il a dit à Brian que nous devrions simplement passer de ce qui s’était passé. Il a ensuite envoyé un e-mail à notre club au sujet de notre décision afin de nous convaincre de laisser son joueur participer au match.

Quelques heures plus tard, après avoir été informé par son capitaine qu’il n’était pas autorisé à venir dans notre club, le joueur contre qui j’ai déposé plainte a écrit un e-mail d’excuses à notre club :

« Je suis vraiment désolé pour l’incident qui s’est produit lors du dernier match. Ce n’était pas mon intention de déranger qui que ce soit ou de se sentir mal à l’aise. Dans ma culture, ce terme n’est pas mal utilisé. Je ferai plus attention à cela à l’avenir. J’espère que nous pourrons dépasser cela et jouer au tennis. Je peux contacter Nicholas directement si vous me fournissez [with] son e-mail.

Le fait que ces excuses ne soient venues qu’après qu’il a été informé qu’il n’était pas autorisé à jouer dans le match dans notre club – et plusieurs semaines après la décision de grief dans laquelle il a été encouragé par le comité des griefs de la ligue locale de l’USTA à tendre la main et à s’excuser – a donné l’impression que ces excuses n’étaient pas sincères et ont été émises dans le but de lui permettre de jouer dans le match. Lorsque l’USTA m’a demandé si j’étais prêt à avoir une conversation téléphonique avec ce joueur, facilitée par l’USTA, j’ai dit oui. Cependant, lorsque l’USTA a contacté ce joueur, il n’a jamais répondu.

Notre club est resté fidèle à sa décision de ne pas autoriser ce joueur au club pour le match. Au lieu de respecter la décision de notre club, le capitaine de l’équipe adverse a refusé que son équipe joue le match et leur équipe ne s’est pas présentée. Lorsque nous avons informé l’USTA et qu’ils sont intervenus pour tenter de reprogrammer le match, il a de nouveau déclaré qu’ils avaient décidé de renoncer au match.

Cependant, conformément aux règles et règlements de l’USTA, une équipe ne peut pas simplement renoncer à un match entier. Le classement de la ligue est basé sur un système de points. Pour la ligue 5.0, le 1er simple et le 1er double valent chacun 5 points et le 2e double valent 4 points. Si vous perdez un match entier, l’autre équipe gagnerait 14 points, ce qui pourrait avoir un impact considérable sur le classement de toute la ligue.

Pour cette raison, une équipe ne peut pas simplement déclarer forfait pour un match entier sans raison valable et les membres de l’équipe perdante pourraient être sanctionnés en étant bannis du championnat la saison suivante. Par conséquent, il était dans l’intérêt de l’USTA de ne pas avoir à pénaliser cette équipe et de faire jouer ce match, quel que soit le comportement inapproprié de cette équipe.

Une fois qu’il a été communiqué aux deux équipes qu’une équipe ne pouvait pas simplement perdre un match entier et a clarifié que notre club avait le droit de ne pas autoriser ce joueur au match, le capitaine de l’équipe adverse a finalement accepté de nous jouer et a accepté à contrecœur la décision de notre club. de ne pas autoriser son joueur à venir au club. Environ un mois après la date initialement prévue pour le match, le match a finalement été joué. Compte tenu de tout ce qui s’était passé, j’ai décidé que pour ma propre santé mentale et mon bien-être, je ne participerais pas au match à domicile.

Idéalement, il y aurait eu un dialogue entre ce joueur et moi et une résolution. Je sais que lorsqu’il a dit « maricón », il ne le dirigeait pas contre moi en tant qu’homosexuel et ne prononçait pas ce mot dans l’intention de faire du mal à qui que ce soit. Cependant, comme le dit l’expression courante, il y a « intention contre impact ». Alors que ce joueur n’avait pas l’intention de m’offenser, il l’a fait. Lui et le capitaine de l’équipe ne semblaient pas disposés à assumer et à s’excuser sincèrement pour leurs actions ou à montrer des remords pour l’impact négatif que tout cela a eu sur moi.

Aujourd’hui, près de trois mois après l’incident, j’ai toujours l’impression que cette épreuve n’est toujours pas résolue. En repensant à tout ce qui s’est passé, je suis rempli de déception.

Il me semble que ce joueur et son capitaine n’ont rien appris de tout ce qui s’est passé. Ils ont eu de multiples occasions de se racheter et ont choisi de ne pas le faire. Aussi décevant que cela soit, je dois accepter que certaines choses sont hors de mon contrôle et que je dois passer à autre chose.

De plus, même si je comprends pourquoi il était dans le meilleur intérêt de la ligue de terminer ce match et d’éviter un défaut qui aurait un impact sur le classement de la ligue, le fait qu’il n’y avait pas d’alternative m’a fait sentir que l’équipe adverse s’en tirait. leur comportement honteux. Personnellement, je ne sais pas quelle aurait été la bonne alternative.

Cependant, ce que je sais, c’est qu’il existe toujours des tensions non résolues entre les deux équipes et si je participe à nouveau à cette ligue l’été prochain, je ne sais pas si je serais à l’aise de jouer contre cette équipe. Cette incertitude est probablement l’une des parties les plus difficiles de toute cette épreuve pour moi à accepter.

Je veux dire que je suis fier d’être un homme gay au tennis et que personne ne peut m’empêcher de participer à la compétition. Cependant, je ne serai peut-être plus à l’aise de concourir contre cette équipe. Quelque chose de précieux que j’ai appris de cette expérience est que je n’ai pas besoin de me forcer à être dans des situations inconfortables tout le temps juste pour essayer de prouver quelque chose à moi-même et aux autres.

C’est bien pour moi de prendre soin de moi et de ne pas concourir si je pense que c’est ce qui est le mieux pour moi. Cela ne veut pas dire que je ne suis pas fidèle à moi-même ou que je laisse les « méchants » gagner. Je sais que j’ai d’innombrables autres occasions de jouer au tennis dans des environnements où je me sens bien accueilli et avec des gens qui m’acceptent et me soutiennent pour qui je suis, et je ne joue pas contre une équipe dans une ligue est trivial par rapport à tous ces autres endroits pour moi au tennis.

La ligue masculine de 18 ans et plus se compose de nombreux entraîneurs, dont moi-même. En tant qu’entraîneurs, ce n’est pas seulement notre travail d’enseigner à nos élèves comment jouer et concourir, mais aussi l’importance de certaines valeurs telles que l’esprit sportif et l’inclusivité. Confié à ce rôle, il est impératif que nous exemplifiions ces valeurs lorsque nous sommes nous-mêmes en compétition, que nous nous tenons à un niveau élevé et que nous nous tenons mutuellement responsables. Sinon, quel exemple et précédent établissons-nous pour ceux que nous coachons ?

Je ne resterai pas silencieux en entendant le mot « maricón » ou « pédé » comme je l’aurais fait quand je n’étais pas sorti et que je ne m’acceptais pas comme étant gay. Je ne tolérerai aucune justification pour utiliser une insulte désobligeante que l’on pense apparemment bénigne car elle se fait au détriment d’une identité marginalisée.

Je ne remets plus en cause ma place dans le sport. Je refuse de rester les bras croisés pour quiconque pense qu’il est acceptable d’utiliser des insultes homophobes lors d’une compétition sportive et qui me mettent mal à l’aise et importun.

Les années de souffrance en silence sont terminées. Je suis ici pour concourir en tant qu’amoureux du tennis et avec fierté en tant qu’homme ouvertement gay, et rien ne m’arrête.

Nick Lee est un récent diplômé du Vassar College (promotion 2019) où il s’est spécialisé en psychologie et en études hispaniques et a été membre pendant quatre ans de l’équipe de tennis masculine de Vassar. Il est né et a grandi à New York. Il est actuellement un pro du tennis au New Rochelle Racquet Club situé à Westchester, NY. Cet automne, il poursuivra une maîtrise en éducation en counseling avec une spécialisation en psychologie du sport au Wheelock College of Education and Human Development de l’Université de Boston. Il peut être contacté par e-mail à nilee@bu.edu, sur Facebook en tant que Nicholas Lee, ou sur Instagram @nicklee.aka.licknee.

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Rédacteur en chef : Jim Buzinski