Deux choses se sont passées depuis le début des temps, la musique guérit l'âme et les femmes font avancer les choses. Et quand les femmes décident d'utiliser la musique pour faire le bien, nous adorons le voir. Il y a dix ans, l'auteure-compositrice-interprète Zoe Boekbinder a visité la prison de New Folsom pour jouer des concerts et donner des ateliers de musique. Cette seule journée en prison a tout changé et le Prison Music Project est né. Le projet visait à donner une voix à ceux souvent oubliés et réduits au silence par la société alors qu'ils vivent leur vie derrière les barreaux. Et comme la musique fait un si bon travail en connectant les gens, cela n'avait de sens. Mais Boekbinder ne pouvait pas le faire seul.

Avec l'aide de la légendaire icône indie Ani DiFranco, le Prison Music Project a décollé. Le projet était un effort de collaboration entre musiciens et poètes derrière les barreaux. Il a donné aux prisonniers un débouché pour présenter leur art. Mais peut-être plus important encore, cela leur a permis de s'exprimer. Souvent, ceux qui sont derrière les barreaux sont traités avec peu ou pas d'humanité. Et pour la plupart des gens, ce n'est pas quelque chose auquel ils pensent normalement, laissant les prisonniers souffrir en silence. Grâce au Prison Music Project, ils ne se taisent plus. Beaucoup de prisonniers étaient des poètes et leurs poèmes ont été transformés en chanson. D'autres étaient des musiciens dans l'âme et n'ont eu aucun mal à obtenir des paroles et à collaborer avec Boekbinder. Bientôt, il y avait suffisamment de matériel pour un album entier.

Long Time Gone présente le travail de neuf écrivains incarcérés et une décennie de travail. Produit par Righteous Babe Records de DiFranco, l'album sortira le 5 juin et les recettes iront aux communautés touchées par l'incarcération de masse. Beaucoup d'écrivains n'ont pas pu interpréter leurs propres chansons, car les appareils d'enregistrement ne sont pas autorisés à l'intérieur des prisons. Ainsi, les chansons ont été réinterprétées par des femmes musiciens. Les quelques détenus qui se sont mis au travail sur des chansons ont dû enregistrer leurs parties par téléphone. En plus de donner à ces citoyens apparemment oubliés un débouché, Long Time Gone espère faire la lumière sur le système judiciaire brisé de ce pays. Ce n’est un secret pour personne que le racisme institutionnalisé, la violence policière brutale, les prisons privatisées et à but lucratif, et une «guerre contre la drogue» en cours et totalement inefficace ont conduit à des quantités incalculables d’incarcération. Cet album n'est qu'une étape pour, espérons-le, arranger les choses.

Regardez Zoe Boekbinder et Ani DiFranco parler de l'album ci-dessous.

Long Time Gone sera disponible à l'achat le 5 juin sur tous les services de musique en streaming et sur la boutique Righteous Babe Records.