Quatre hommes ont été arrêtés lors d’une descente de police et font face à des accusations en vertu de la loi sur la sodomie du Maryland.

Le bureau du shérif du comté de Harford a perquisitionné le magasin Bush River Books & Video à Abington le 20 mai, arrêtant huit hommes accusés d’avoir commis des actes sexuels avec d’autres hommes et un accusé d’avoir sollicité la prostitution d’une femme sous couverture.

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Trois des hommes font face à une accusation de pratiques sexuelles perverses et un autre fait face à une accusation de pratiques sexuelles perverses et à une accusation d’attentat à la pudeur. Les autres font face à des accusations d’attentat à la pudeur ou de sollicitation de prostitution.

Le magasin de vidéos permet aux gens de louer des chambres verrouillées où ils peuvent regarder du contenu vidéo pour adultes. Selon le bureau du shérif du comté de Harford, ils ont reçu des plaintes de résidents de la région et d’autres clients concernant le magasin.

« Je suis entré à l’intérieur et j’ai rencontré quelqu’un et la prochaine chose que je sais, huit d’entre nous étaient contre le mur avec des menottes avec des attaches en plastique sur eux », a déclaré un homme arrêté lors du raid. Lame de Washington. « Et nous avons tous passé la nuit en prison. J’ai été libéré vers six heures du matin.

« Je ne sais pas pourquoi les gens ont un problème avec ça. On y va pour rencontrer des gens comme nous.

Un ami d’un autre des hommes arrêtés a déclaré que son ami et un autre homme se trouvaient ensemble dans une cabine verrouillée lorsque la police « en tenue anti-émeute complète a déverrouillé sa chambre et l’a arrêté lui et son ami ». Ils font désormais face à une accusation d’attentat à la pudeur pour leur activité dans une pièce fermée à clé.

« Ils ont passé la nuit en prison et ont été maltraités », a déclaré l’ami de l’homme arrêté.

La loi du Maryland contre les pratiques sexuelles perverses interdit le sexe oral avec d’autres personnes et animaux, ainsi que toute autre «pratique sexuelle contre nature ou pervertie avec une autre personne ou avec un animal».

Comme de nombreuses lois sur la sodomie, le texte de cette loi ne nomme pas explicitement les homosexuels et les bisexuels – les couples hétérosexuels peuvent également avoir des relations sexuelles orales – mais en pratique, de telles lois ne sont appliquées qu’aux personnes ayant des relations sexuelles avec le même sexe.

Des lois sur la sodomie comme celle-ci ont été annulées par la Cour suprême dans sa décision historique de 2003 Lawrence c. Texas décision, qui a déclaré que les États ne peuvent pas utiliser des appels à la moralité pour justifier des lois qui interdisent l’activité privée entre adultes consentants.

Une décision de 2013 de la quatrième cour d’appel des États-Unis concernant l’interdiction par la Virginie des relations sexuelles anales et orales a réaffirmé qu’il est inconstitutionnel d’interdire les actes sexuels privés même si les lois s’appliquent également aux couples hétérosexuels. Le Maryland est dans la juridiction de ce tribunal.

« Il y a des cas dans tout le pays qui discutent de la question de savoir si certaines zones sont privées, en se concentrant généralement sur si les participants avaient une attente raisonnable en matière de vie privée », a déclaré l’avocat Greg Nevins Lame. Il a déclaré que les chambres fermées dans les magasins vidéo devraient être considérées comme les mêmes que les chambres d’hôtel fermées.

Le fait que plusieurs des hommes ne soient pas du tout inculpés d’attentat à la pudeur indique que les autorités ne les accusent même pas d’avoir eu des relations sexuelles en public.

Le bureau du shérif a défendu le raid dans un communiqué, citant « un nombre accru de préoccupations et d’allégations d’une grande variété d’activités illégales ». La déclaration ne dit pas si ces plaintes concernaient des activités sexuelles se déroulant derrière des portes verrouillées.