Mettre fin au sida appelle à une action renouvelée.
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Gilles van Cutsem, Université du Cap

Le 5 juin 1981, un bref rapport de cinq cas de pneumonie à pneumocystis chez de jeunes hommes homosexuels à Los Angeles a marqué la découverte du SIDA, la première pandémie du 20e siècle causée par un virus complètement nouveau, le VIH.

Depuis lors, le VIH a tué 33 millions de personnes et infecté 76 millions de personnes. Sur les 38 millions de personnes vivant avec le VIH, 27 millions suivent désormais un traitement vital. Il s’agit d’une multiplication par trois depuis 2010. Mais cela reste en deçà de l’objectif mondial de garantir que 30 millions de personnes seraient sous traitement d’ici 2020.


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En fait, aucun des objectifs 2020 n’a été atteint. Nous ne sommes même pas proches. En 2020, il y a eu 1,5 million de nouvelles infections, trois fois l’objectif de 500 000, et 690 000 décès ont été signalés, soit près de 200 000 de plus que l’objectif de 500 000.

Plus inquiétant encore, les nouvelles infections et décès n’ont guère baissé entre 2019 et 2020.

Les actions clés nécessaires pour mettre fin au SIDA en tant que menace pour la santé publique sont relativement claires. La question est de savoir si chaque gouvernement, organisme de financement et d’exécution les mettra en œuvre. Sans des investissements renouvelés dans la riposte au VIH, nous atteindrons bientôt le point de basculement où les nouvelles infections et les décès recommenceront à augmenter.

Vingt ans de recherche et de traitement des personnes vivant avec le VIH en Afrique m’ont appris l’importance d’identifier les priorités. Je pense que les quatre points d’action suivants sont essentiels pour remettre la riposte au VIH sur les rails.

1. Investissez maintenant pour économiser plus tard

Les progrès et le financement de la riposte au VIH ont considérablement augmenté de 2001 à 2015. Mais ces dernières années, le financement annuel a stagné puis a chuté.

Les conséquences ont été désastreuses. La diminution du financement au milieu d’une pandémie entraîne une augmentation des nouvelles infections et des décès. Cela est vrai pour le VIH comme pour le COVID-19 et la tuberculose.

Mettre fin au SIDA en tant que menace pour la santé publique est un investissement très efficace, chaque US$ supplémentaire investi étant estimé à un retour de plus de sept US$ en prestations de santé.

Malgré cette connaissance, l’investissement mondial annuel dans la riposte au VIH a diminué depuis 2018. Cela est largement dû à la baisse du financement international, qui aurait diminué de 15 % entre 2013 et 2019. Le financement national, responsable d’environ 56 % du financement mondial de la La riposte au VIH a augmenté de 16 % au cours de la même période, mais a également diminué au cours des dernières années.

2. Ne laisser personne de côté

De nombreuses stratégies de lutte contre le VIH ont prétendu ne laisser personne de côté. Mais en réalité, de nombreuses populations et régions restent négligées et présentent un risque plus élevé d’infection par le VIH et de décès.

Par exemple, 62 % des nouvelles infections en 2019 concernaient des populations clés et vulnérables à haut risque de VIH, telles que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, les professionnel(le)s du sexe, les toxicomanes et d’autres groupes vulnérables. Pourtant, de nombreux pays continuent de criminaliser ces groupes : 67 États membres de l’ONU criminalisent les comportements homosexuels consensuels ; 92 criminaliser l’exposition au VIH, la transmission et la non-divulgation de l’infection à VIH ; 18 criminaliser les personnes transgenres; le travail du sexe et l’utilisation de drogues injectables restent illégaux dans une grande partie du monde.

Des régions telles que l’Afrique orientale et australe ont fait d’énormes progrès dans l’accès au dépistage et au traitement du VIH. Mais d’autres, comme l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique centrale, ont une couverture de dépistage et de traitement beaucoup plus faible.

L’accès au traitement est également beaucoup plus faible chez les enfants et les adolescents que chez les adultes. Il est également plus faible pour les hommes que pour les femmes.

Néanmoins, le VIH touche de manière disproportionnée les femmes en Afrique subsaharienne, où il est la première cause de décès chez les femmes âgées de 15 à 49 ans. Une nouvelle infection sur quatre survient chez les jeunes femmes, qui ne représentent que 10 % de la population.

3. Traitement et prévention

Des millions de vies ont été sauvées grâce à la riposte au VIH. Mais il n’a pas réussi à freiner de manière significative les nouvelles infections. Avec 1,5 million de nouvelles infections rien qu’en 2020, nous sommes loin de mettre fin à l’épidémie de VIH.

Les programmes qui ont atteint une couverture élevée du dépistage et du traitement du VIH ont enregistré des réductions significatives de l’incidence. Pour atteindre cet objectif, il était essentiel de s’assurer que les personnes à haut risque de VIH aient accès au dépistage et soient rapidement liées au traitement. Cela nécessite un investissement important dans les approches communautaires et le lien avec les soins. Un bon exemple est un projet de Médecins Sans Frontières en Afrique du Sud.

Il est également important d’accroître l’accès à d’autres outils de prévention pour les personnes à haut risque de VIH. Cela comprend la promotion de la santé, les préservatifs, la prophylaxie pré-exposition (PrEP), la prophylaxie post-exposition (PEP), le traitement des infections sexuellement transmissibles et les programmes d’échange de seringues pour les utilisateurs de drogues par voie intraveineuse.

De nouvelles méthodes, telles que l’anneau vaginal à la dapivirine et les médicaments antirétroviraux injectables à longue durée d’action, laissent espérer une meilleure prévention dans les populations dont l’observance est plus difficile, comme les professionnel(le)s du sexe.

Enfin, l’accompagnement à l’observance, la détection et la prise en charge des échecs thérapeutiques, la recherche des personnes désengagées des soins et l’accompagnement au réengagement dans les soins sont autant d’éléments essentiels pour la prévention comme pour le traitement. Atteindre et maintenir une charge virale indétectable est nécessaire pour prévenir la transmission.

4. S’attaquer aux principaux tueurs de personnes vivant avec le VIH

La stratégie universelle de dépistage et de traitement de la pandémie supposait qu’elle suffirait à éliminer le VIH avancé et les infections opportunistes. Il n’a pas reconnu que les gens entrent et sortent des soins.

Même dans les pays où la couverture du traitement antirétroviral est élevée, de nombreuses personnes continuent de présenter un VIH avancé et meurent d’infections opportunistes graves. Un tiers des personnes qui commencent un traitement antirétroviral ont encore une maladie à VIH avancée. Les principaux tueurs de personnes vivant avec le VIH sont bien connus : la tuberculose (TB), les infections bactériennes graves et les infections fongiques graves, telles que la méningite cryptococcique.




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Pourtant, à l’exception de la tuberculose, l’accès aux tests de diagnostic et au traitement du VIH avancé et des infections opportunistes graves reste extrêmement limité dans les milieux aux ressources limitées. Bien qu’il existe une stratégie mondiale pour mettre fin à la tuberculose, il n’y a pas de stratégie pour les autres principaux tueurs du VIH.

Pour réduire les décès dus au sida, il est nécessaire d’aller au-delà du dépistage et du traitement et d’investir dans le diagnostic et le traitement du VIH avancé et des maladies opportunistes graves.

Regarder vers l’avant

Le monde approche du point de basculement vers une deuxième vague d’infections et de décès par le VIH. Cela peut être évité en réinvestissant dans la riposte au VIH, en augmentant les financements internationaux et nationaux.

Les programmes doivent être adaptés pour atteindre les exclus et fournir des services de prévention, de dépistage et de traitement à tous, en particulier aux populations négligées à haut risque de VIH.

Une attention accrue est nécessaire au début et à la fin de la cascade du VIH, pour prévenir l’infection et les décès.

Les services de santé doivent améliorer l’accès à la prévention, au dépistage et au traitement combinés, y compris la prophylaxie pré-exposition avec de nouveaux outils tels que l’anneau de dapivirine et les antirétroviraux injectables à longue durée d’action.

Et enfin, nous ne pouvons plus négliger le VIH avancé et les principales causes de décès des personnes vivant avec le VIH. La thérapie antirétrovirale seule ne suffit pas. Les tests et les médicaments pour traiter le VIH avancé et les maladies opportunistes graves doivent également être disponibles dans les milieux aux ressources limitées.La conversation

Gilles van Cutsem, associé de recherche honoraire, Centre d’épidémiologie et de recherche des maladies infectieuses, Université du Cap

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.