Rashida Ellis a toujours été une battante. De la cour de récréation de l’école primaire où elle a affronté ses camarades de classe masculins aux efforts de son père pour canaliser cette agression à l’intérieur du ring de boxe, l’entrée d’Ellis aux Jeux olympiques d’été de 2020 a duré 15 ans.

Au cours de cette période, la native du Massachusetts est devenue l’une des meilleures boxeuses amateurs légères au monde, affichant une fiche de 45-16-0 en 61 combats amateurs, tout en perfectionnant son art et en développant une éthique de travail sans égal.

« La boxe va de pair avec beaucoup de discipline », a déclaré Ronald Ellis, le père du boxeur de l’équipe américaine, au Boston Globe. «Elle pouvait se battre dans le gymnase tout le temps. Elle est arrivée là où elle a ouvert le gymnase et l’a fermé.

Ellis a été nommée boxeuse élite de l’année 2019 par USA Boxing, la même année où elle a remporté une médaille de bronze aux championnats du monde de boxe féminine de l’AIBA. Deux ans plus tard, elle monte sur la scène olympique en tant que favorite pour la médaille d’or aux côtés de la femme qui l’a battue aux Championnats du monde féminins de boxe de l’AIBA, la Brésilienne Beatriz Ferreira.

La rivalité entre Ellis et Ferreira est le principal sujet de discussion avant la compétition olympique de boxe légère féminine. Les deux combattantes entrent aux Jeux de Tokyo avec une seule défaite en 2021. Bien qu’Ellis ne l’ait battue qu’une seule fois lors de leurs quatre combats, la combattante a recentré son entraînement pour jouer selon les préférences des juges de boxe olympique : fréquence de frappe et précision.

« Nous voulons qu’elle soit plus active. Quand elle perd, elle ne lance pas assez de coups. Ce n’est pas parce que son adversaire est une meilleure boxeuse, c’est parce qu’elle ne lance pas assez », a déclaré l’entraîneur adjoint de USA Boxing, Marc Gargaro. « Si elle en lance assez, personne ne peut la battre. »

Au-delà des ajustements d’entraînement, Ellis considère son ascension au statut de médaille d’or comme une sorte de destin fortuit. Enfant d’immigrants de la Barbade, Ellis veut tout gagner pour ses parents qui le soutiennent autant que pour elle-même. « Le 41e anniversaire de mes parents est cet été, et je ne serai pas à la maison pour ça. Mon cadeau pour eux sera ma médaille d’or », a déclaré Ellis.

Bien que la boxe féminine ne soit devenue une épreuve olympique qu’en 2012, deux ans après qu’Ellis ait fait ses débuts en amateur, remporter l’or olympique a été son objectif depuis la première fois qu’elle est montée sur le ring en 2006, peignant chaque coup avec son exclamation caractéristique : « boop. »

« ‘Boop-boop’ signifie que je suis à l’aise … Je sais que je te frappe », a déclaré Ellis au Boston Globe. Avec une autre confrontation à enjeux élevés avec Ferreira probablement à venir, Ellis aura sûrement tous ses « boops » volants alors qu’elle amènera le drapeau arc-en-ciel sur le ring olympique.