récapitulation de la première journée de la Coupe Challenge

Serait-ce la NWSL si les quarts de finale n’étaient pas remplis de drame, de prétendus malédictions et de mauvais arbitres? Bien sûr que non! Et si vous avez manqué ce week-end rempli de drames, lisez la suite pour notre récapitulatif des quarts de finale de la NWSL Challenge Cup.

Maudit

Nous devons nous attaquer à la malédiction. Non, pas la malédiction du bouclier. Ce n’est que pour les saisons régulières. Je parle de la malédiction d’Orlando Pride. Vous souvenez-vous quand ils se sont systématiquement classés en bas du tableau malgré plusieurs des meilleurs joueurs du monde dans leur alignement? Une démonstration absurde d'orgueil, mais hélas… Ensuite, ils ont dû abandonner le tournoi parce que plusieurs joueurs et membres du personnel ont été testés positifs au COVID-19. Eh bien, cela ne voulait pas dire qu’ils ne pouvaient pas encore participer. Pendant le tournoi, le compte Twitter Pride choisirait une équipe à soutenir. Et 95% du temps, cette équipe perdait. Malédiction NWSL classique.

North Carolina Courage contre Portland Thorns.

Tout le monde est entré dans ce jeu en s'attendant à ce que la dernière place Thorns soit éliminée par la première place Courage. Moi-même inclus. J'étais tellement content de me tromper. Enfin, après tout ce temps, le Courage est tombé. Mais comment cela s'est-il produit? Comme d'habitude, un match entre le Courage et les Thorns est devenu physique. Kathrine Reynolds est entrée en collision avec Lynn Williams et s'est retrouvée avec quelques points de suture. La gardienne et lesbienne Britt Eckerstrom avait la place de départ depuis que Bella Bixy a subi une blessure au LCA. Maintenant, Bixy, qui a été phénoménal, a commencé parce qu'Adrianna Franch a été blessée.

Les Thorns étaient à leur dernier gardien de but. Pour cette raison, l'entraîneur des gardiens de but et championne allemande de la Coupe du monde Nadine Angerer était sur le banc et s'habillait, juste au cas où. Et oui, elle aussi est lesbienne. Ce jeu a en fait donné le ton pour le reste du week-end. Domination des gardiens de but. Eckerstrom a ouvert une clinique. Les gens disaient qu'elle était un mur de briques. C'est un euphémisme. C'était une forteresse impénétrable. NC lui a tout jeté. Et elle l'a arrêté. Sa performance était si bonne que CBS a rassemblé une bande de ses arrêts.

Mais n’oublions pas sa ligne de fond. Défenseur central Kelli Hubly. Elle était deux en deux sur les plaqués, a réussi deux blocs, quatre récupérations et 14 dégagements. Mais même si vous arrêtez tous les coups, vous ne pouvez pas gagner si vous ne marquez pas. Eh bien, Morgan Weaver s'est occupé de ça.

Et grâce à ce but et à la masterclass d’Eckerstrom en gardiens de but, les Thorns ont gagné 1-0, expulsant le Courage du tournoi.

Houston Dash contre les Royals de l'Utah

Le Dash et les Royals ont toujours été un match assez égal. Et ce soir n'était pas différent. Malheureusement, Elizabeth Ball a dû l'appeler une nuit plus tôt en raison d'une possible blessure à la jambe. Elle est sortie du match par précaution. Les deux équipes ont eu plusieurs occasions, mais rien n'a abouti à un but. Et pourquoi? Parce que les gardiens se font connaître. Jane Campbell a réalisé des arrêts incroyables.

Mais Abby Smith n’était pas en reste.

L'absence de score et la pression des huitièmes de finale ont fait exploser les tensions. Ce match est également devenu physique. Mais la plupart des jeux le font. Et c’est le travail de l’arbitre de s’assurer que cela ne va pas si loin qu’un joueur se blesse. Malheureusement pour la NWSL, un mauvais arbitrage a été un fléau que la ligue n'a pas encore secoué. Lors de ce match, Megan Oyster a été hospitalisée en raison d'une possible fracture des côtes. Cela aurait pu être évité si les officiels faisaient leur travail et contrôlaient le match. Et à la fin de plus de 90 temps d'arrêt, il était encore 0-0. Ce match est allé aux pénalités. Jane Campbell est venue en grand quand cela comptait le plus. Et même si Abby Smith a également fait un gros arrêt, ce n'était tout simplement pas suffisant. Grâce à cela, le Dash a gagné 3-2 aux tirs au but.

Washington Spirit contre Sky Blue FC

Le Spirit et Sky Blue ont été des vedettes lors de ce tournoi. Inutile de dire que les fans attendaient avec impatience celui-ci. Mais rappelez-vous, Andi Sullivan est blessé au genou. En fait, les blessures au genou étaient abondantes lors de ce tournoi. Les femmes sont plus susceptibles de se blesser au genou, mais le gazon artificiel, le temps d'entraînement court et les jours de repos limités sont certainement des causes possibles. Même moi, je me suis blessé au genou et je ne faisais que regarder. Mais cela n'empêcherait pas ces équipes de tout faire. Ce match, juste les précédents, était tout au sujet du gardien de but. Audrey Bledsoe a effectué des sauvegardes clés très tôt.

Mais, Kailen Sheridan n'était pas en reste. Vous savez que c’est grave quand une lesbienne met des gants. Et Sheridan a réalisé des arrêts vraiment phénoménaux.

Mais à la fin de la journée, les deux équipes étaient toujours à égalité. Vous savez ce que cela signifie… Plus de pénalités! Après les deux premiers coups de pied, les deux équipes étaient toujours à égalité. Mais lors du troisième essai de Sky Blue, Bledsoe n’avait pas cela. Heureusement pour Sky Blue, l'Esprit a raté son prochain coup. Attaché à nouveau! Mais le quatrième tir de Sky Blue est entré… Et le Spirit aussi. Et alors que nous pensions que cela continuerait de suivre cette voie, Sheridan a effectué LA sauvegarde du match.

Sky Blue a avancé, battant le Spirit 4-3 aux tirs au but.

OL Reign contre Chicago Red Stars

Les deux équipes ont eu un début difficile pour ce tournoi. Mais ce n’est pas la façon dont vous commencez, non? Il s'agit de la façon dont vous terminez. Et les deux équipes en étaient bien conscientes. Pouvez-vous deviner quelle était la caractéristique principale de ce match? Tu l'as deviné! Gardien de but! Alyssa Naeher a rappelé à tout le monde pourquoi elle était la gardienne n ° 1 de l’USWNT.

Tir après coup est venu des deux équipes, mais rien ne s'est concrétisé. Même après tout ce travail, Kealia Ohai Watt n’a pas pu marquer.

Les deux équipes étaient frustrées et la fatigue s'installe. Cela a fait un match bâclé. Et après un 90 plein et un arrêt… Vous savez déjà ce que je vais dire à ce stade. Pénalités. JJ en a cloué un pour Chicago.

Mais le règne a raté leur premier. Et ce coup manqué hanterait le règne. Chicago avance grâce à une victoire 4-3 aux tirs au but. Mais il y avait une bonne nouvelle pour le règne. Bethany Balcer, la joueuse qui a subi une attaque de panique lors des préliminaires, était l'une des joueuses à tirer un penalty. Il y a une pression immense sur les joueurs qui prennent ces coups. Ils doivent être concentrés. Ils doivent être confiants. Et ils doivent s'engager à 100% dans chaque action. Il n'y a pas de place pour le doute que l'anxiété plante. Et Balcer a lâché une fusée absolue pour en marquer une pour son équipe. Sa résilience est admirable et son équipe devrait être fière d'elle. Je sais que je le suis.

En demi-finale

Eh bien, mesdames, nous avons notre demi-finale. Et le meilleur, c'est que le Courage n'en fait pas partie! Mis à part mon aversion pour l'équipe, cela rend les demi-finales plus compétitives. Les équipes sont si égales que chaque match pourrait se dérouler dans les deux sens. Personne ne dira: "eh bien, je peux sauter celui-ci car les Courage vont probablement gagner de toute façon." Personne ne sait qui va gagner! Mis à part les malédictions, ce type de compétition et l'imprévisibilité sont ce qui rend la NWSL si amusante à regarder.

Faites-nous savoir qui, selon vous, atteindra la finale et ramènera le navire à la maison. Les Thorns s'inspireront-ils de leur histoire de championnats gagnants pour tout prendre? L'une des autres équipes remportera-t-elle son premier titre NWSL? Y a-t-il vraiment une malédiction? Découvrez quand les demi-finales commenceront le 22 juillet.