Kenneth Felts, à 90 ans, vient de se montrer gay avec sa famille et ses amis après avoir prétendu être hétéro pendant près d'un siècle.

Ancien conseiller et superviseur de son état du Colorado, Felts a déclaré au Denver Post qu'il savait qu'il était gay depuis qu'il avait 12 ans.

Felts dit qu'il n'a jamais prévu de sortir – il prévoyait d'apporter son secret dans la tombe. Mais alors qu'il était isolé pendant la pandémie de coronavirus, Felts a déclaré qu'il avait commencé à travailler sur son autobiographie qui a ramené un flot de souvenirs sur une romance qu'il avait dans les années 1950 avec un homme nommé Philip, qu'il identifie comme son seul véritable amour.

«Les deux hommes sont tombés amoureux en Californie à la fin des années 1950, mais Felts a finalement décidé de vivre comme un homme hétéro; c'était juste plus facile de cette façon, pensait-il à l'époque », a-t-il déclaré au Post. «En discutant avec sa fille il y a quelques semaines, Felts a laissé entendre qu'il avait toujours regretté de quitter Phillip. C'était la première fois qu'il parlait d'homosexualité à Mayes. Felts a cherché Phillip, mais n'a jamais pu le retrouver. Mayes, le seul enfant de Felts issu d'un mariage qui s'est soldé par un divorce, a fait de son mieux pour réconforter son père au cœur brisé. "

Plus de 20 ans plus tôt, Mayes s'est présentée comme lesbienne à son père. Et même s'il a fallu un certain temps pour s'y habituer, Felts a rapidement accepté et soutenu sa fille et son épouse, Tracie Mayes, malgré ses propres difficultés internes.

Après être sorti avec sa fille cette année, Felts a décidé de faire savoir à tout le monde dans sa vie qu'il était gay.

Il a envoyé des courriels et partagé un message sur Facebook, expliquant qu'il avait toujours senti qu'il avait deux personnalités vivant en lui: Ken, un homme hétéro, et Larry, un homme gay. Après des années de suppression de Larry, il était temps de lui permettre de vivre librement.

Felts dit que la réponse a été écrasante. Sa boîte de réception était inondée d'e-mails positifs et des commentaires aimants sur Facebook ont ​​commencé à affluer.

«J'ai été dans le placard toute ma vie – au fond du placard, derrière des rangées et des rangées de vêtements. Je suis rentré là-bas », a-t-il dit. «En ouvrant cette porte à l'avant, j'avais une grande appréhension quant à ce que les gens diraient. J'étais très inquiet parce que j'avais besoin de gens et je ne pouvais pas supporter l'idée de les perdre juste parce que j'avais décidé de devenir enfin qui j'étais vraiment. »

En tant qu'homme gay enthousiaste et fier, Felts a déclaré qu'il avait d'abord acheté un drapeau arc-en-ciel à accrocher derrière lui sur le mur pour ses réunions virtuelles de groupes de café LGBTQ seniors organisées par le Center on Colfax.

Puis il a commandé un sweat à capuche arc-en-ciel, qu'il porte presque tous les jours. Il recueille également des fonds et participe à des événements pour soutenir la communauté LGBTQ, y compris un 5K virtuel à venir.

«Il semblait vraiment prendre et courir avec», a déclaré sa belle-fille Tracie Mayes. "Il semble rattraper le temps perdu et le possède vraiment, ce qui est fantastique."

Felts dit qu'il ne regrette pas d'être marié à une femme parce que sans cette relation, il n'aurait pas sa fille bien-aimée Rebecca. C’est un point qu’il a essayé de lui expliquer depuis sa sortie.

Il est également ravi que la société accepte de plus en plus les personnes LGBTQ.

"Sortir dans les années 50, 60 et 70 était horrible", a déclaré Felts. «Cela faisait partie de la raison pour laquelle je n'ai jamais pensé à sortir (avant). Il n’y avait pas de communauté gay, il n’y avait vraiment pas d’organisations gays ou quoi que ce soit. Les gens qui sont sortis sont sortis d'eux-mêmes, sans soutien. Et je suppose que je n'avais pas le courage d'affronter la société à ce moment-là, alors je suis juste allé de l'avant et je l'ai enterré. "

Il n'est jamais, trop tard pour être soi-même, a-t-il dit.

"Ne sous-estimez pas vos amis et votre famille", a-t-il déclaré. «Vous pourriez être surpris de la façon dont ils réagissent si vous décidiez de sortir. Profitez de ce que vous avez pendant que vous l'avez, car vous ne l'avez obtenu qu'une seule fois. "