Les gouvernements républicains sont à blâmer pour les traitements par anticorps monoclonaux à coût élevé, moins efficaces et à durée limitée par rapport aux vaccins bon marché, efficaces, testés et approuvés.

les gouvernements républicains

Pendant des mois, Joelle Ruppert a fait partie des millions d’Américains qui résistent au vaccin contre le covid. Sa réticence, a-t-elle dit, n’était pas tant qu’elle s’opposait aux nouveaux vaccins, mais qu’elle ne s’était jamais sentie « contrainte » par les preuves soutenant leur utilisation expérimentale.

Néanmoins, après être tombée malade du covid le mois dernier, Ruppert, une enseignante du préscolaire de Floride, s’est retrouvée désespérée à essayer un produit expérimental qui promettait d’atténuer ses symptômes : une perfusion avec un puissant traitement produit en laboratoire connu sous le nom de thérapie par anticorps monoclonaux.

« J’étais au lit; Je me sentais tellement mal, comme la plus longue grippe que j’aie jamais eue de ma vie », a déclaré Ruppert, 54 ans, de Gainesville. « J’étais, comme, peu importe, donne-moi n’importe quoi. »

Ruppert et son mari, Michael, 61 ans, qui ont également contracté le covid-19, font partie des milliers de personnes aux États-Unis qui se sont précipitées ces dernières semaines pour recevoir des infusions des puissants cocktails d’anticorps qui réduisent les hospitalisations de 70% lorsqu’elles sont administrées rapidement à haute -patients à risque.

La ruée a été alimentée en grande partie par les gouverneurs des États du Sud, où les vaccinations sont à la traîne et les hospitalisations montent en flèche avec des infections à variante delta. gouverneurs républicains. Ron DeSantis de Floride et Greg Abbott du Texas sont parmi les leaders vantant les traitements par anticorps même s’ils minimisent la vaccination et d’autres mesures qui, selon les responsables de la santé, peuvent prévenir la maladie en premier lieu.

Ensemble, ils ont ouvert des dizaines de sites parrainés par l’État où une thérapie par anticorps monoclonaux est proposée, organisant des conférences de presse régulières pour approuver les avantages potentiellement vitaux, tout en continuant à résister à des mesures de santé publique plus larges telles que les mandats de masque et les passeports vaccinaux.

« Toute personne qui a un risque supérieur à la moyenne avec le covid, si vous êtes infecté, c’est quelque chose que vous pouvez faire tôt et potentiellement vraiment faire la différence », a déclaré DeSantis samedi lors de l’ouverture d’un site de perfusion d’anticorps monoclonaux dans le comté de Manatee. .

Les cocktails d’anticorps, qui doivent être administrés dans les 10 jours suivant l’infection ou l’exposition au covid, sont efficaces pour de nombreux patients, mais « cela ne remplace en aucun cas le vaccin ».

Dr Christian Ramers, chef de la santé de la population et spécialiste des maladies infectieuses aux Family Health Centers de San Diego.

Depuis la mi-juillet, la livraison du cocktail d’anticorps fabriqué par Regeneron Pharmaceuticals est passée de 25 000 doses à 125 000 doses par semaine, avec environ la moitié expédiée dans quatre États : la Floride, le Texas, le Mississippi et l’Alabama, a déclaré Alexandra Bowie, porte-parole de la société. Les traitements utilisent des molécules produites en laboratoire pour remplacer, améliorer ou imiter les anticorps naturels du corps qui combattent l’infection.

Les projecteurs soudains sur les traitements par anticorps ont bouleversé certains experts en santé publique, qui ont lutté pendant des mois pour créer et maintenir des sites capables d’offrir la thérapie. Le traitement est administré principalement par une perfusion intraveineuse d’une dose qui dure environ 25 minutes, suivie d’une heure d’observation des réactions.

Les cocktails d’anticorps, qui doivent être administrés dans les 10 jours suivant l’infection ou l’exposition au covid, sont efficaces pour de nombreux patients, mais « cela ne remplace en aucun cas le vaccin », a déclaré le Dr Christian Ramers, chef de la santé de la population et infectieux. spécialiste des maladies au Family Health Centers de San Diego.

« C’est une stratégie à l’envers », a déclaré Ramers. « C’est tellement mieux de prévenir une maladie que d’utiliser une thérapie coûteuse, lourde et difficile à utiliser. Cela n’a aucun sens médical de se pencher sur les monoclonaux au détriment des vaccins. C’est comme jouer en défense sans attaquer.

Le coût des perfusions de Regeneron : environ 1 250 $ la dose. Pour l’instant, le gouvernement fédéral couvre les coûts.

Le gouvernement fédéral couvre également les coûts de la vaccination contre le covid, à environ 20 $ la dose.

Les hôpitaux et les centres de perfusion facturent également l’administration coûteuse en temps et en ressources du traitement par anticorps monoclonaux. Medicare a accepté de payer aux prestataires entre 310 $ et 450 $ pour l’effectuer dans des établissements de soins de santé – et 750 $ pour le traitement au domicile d’un patient.

Certains patients qui reçoivent le traitement peuvent se voir facturer des montants similaires pour les quotes-parts et les frais d’administration, en fonction des frais d’hospitalisation et de ce que leur assurance couvre. DeSantis a souligné que le traitement est fourni gratuitement aux patients sur les sites gérés par l’État de Floride.

« Ce qui est incroyable pour moi, c’est qu’un vaccin sur lequel nous travaillons depuis 10 ans, ils en ont une peur bleue », a déclaré Starnes. « Mais ce cocktail hautement expérimental ? Ils sont prêts à courir là-bas à la minute où ils sont malades pour se faire infuser cela dans leur corps. »

Memorial Hospital Pembroke dans le sud de la Floride, chef des soins infirmiers David Starnes 2 000 + patients avec des cocktails d’anticorps, 90 % non vaccinés

La Food and Drug Administration a autorisé deux traitements à base d’anticorps monoclonaux pour une utilisation d’urgence pour covid en novembre, des semaines après que le président Donald Trump a crédité le produit de Regeneron pour avoir guéri son infection. Depuis lors, l’utilisation d’un cocktail fabriqué par Eli Lilly a été interrompue car elle n’était pas efficace contre certaines variantes de la covid. En mai, le sotrovimab, un anticorps monoclonal fabriqué par la société pharmaceutique GlaxoSmithKline, a également reçu une autorisation d’urgence.

Le traitement est autorisé pour les personnes nouvellement infectées par le covid à haut risque d’hospitalisation et pour les patients à haut risque qui ont été exposés au virus. Les personnes éligibles incluent une large partie du public américain : les personnes en surpoids ou obèses ; ceux qui souffrent de diabète, de maladies cardiaques ou d’autres maladies ; et ceux dont le système immunitaire est affaibli.

Les vaccins contre le covid ont également été autorisés dans le cadre d’un protocole d’utilisation d’urgence. Cette semaine, le vaccin Pfizer-BioNTech a obtenu l’approbation complète pour une utilisation chez les personnes de 16 ans et plus.

Christina Pushaw, porte-parole de DeSantis, a déclaré que la critique des efforts visant à promouvoir la thérapie par anticorps monoclonaux équivalait à « un faux choix ».

« La prévention et le traitement ne s’excluent pas mutuellement », a-t-elle déclaré dans un e-mail. « Les monoclonaux et les vaccins sauvent des vies. La différence est que les vaccins sont préventifs et ne peuvent pas aider quelqu’un qui est déjà infecté par le covid-19. »

Le coût des perfusions de Regeneron : environ 1 250 $ la dose. PLUS Medicare accepte de payer 310-450 $ pour l’administration. (750 $ si à la maison.)

Les coûts de la vaccination COVID, environ 20 $ la dose.

Certains responsables de la santé ont salué l’attention portée à la thérapie par anticorps monoclonaux générée par DeSantis et d’autres, affirmant que le traitement avait été sous-évalué et sous-utilisé. Le gouvernement fédéral a expédié plus de 1,3 million de doses de produits monoclonaux à près de 6 300 sites, selon le ministère de la Santé et des Services sociaux. Jusqu’à présent, environ 637 000 doses – soit moins de la moitié – ont été utilisées.

« Il ne s’agit pas de vaccination. Il s’agit d’un traitement contre le covid qui peut empêcher les patients d’aller à l’hôpital », a déclaré Connie Sullivan, présidente et directrice générale du groupe commercial National Home Infusion Association. « Il ne s’agit pas de politique. Il s’agit de patients à risque.

Pourtant, certaines personnes non vaccinées semblent considérer les traitements par anticorps comme un plan de secours en cas de maladie, ont déclaré plusieurs responsables de la santé.

À l’hôpital Memorial de Pembroke dans le sud de la Floride, le chef des soins infirmiers David Starnes a supervisé le traitement de plus de 2 000 patients avec des cocktails d’anticorps depuis décembre. Au moins 90 % des patients n’ont pas été vaccinés – et les chiffres ne cessent d’augmenter.

« Ce qui est incroyable pour moi, c’est qu’un vaccin sur lequel nous travaillons depuis 10 ans, ils en ont une peur bleue », a déclaré Starnes. « Mais ce cocktail hautement expérimental ? Ils sont prêts à courir là-bas à la minute où ils sont malades pour se faire infuser cela dans leur corps. »

Même ceux qui sont déconcertés par l’accent mis sur les monoclonaux plutôt que sur la vaccination dans certains États affirment que cette nouvelle attention portée au traitement a aidé à contrer un problème de relations publiques de base : jusqu’à récemment, la connaissance des traitements monoclonaux, souvent appelés mAb, était faible, laissant les patients en danger de manquer la fenêtre de traitement de 10 jours.

L’Utah, où moins de la moitié des résidents sont vaccinés, fait partie des États qui organisent un effort intensif et coordonné pour atteindre les gens à temps. Les responsables du système de soins de santé Intermountain, basé dans l’Utah, ont réuni une équipe de professionnels de la santé bénévoles, surnommée «l’équipe mAb», qui analyse les listes de patients nouvellement positifs et appelle ceux qui répondent aux critères d’éligibilité pour les mettre en contact avec le traitement.

Le Dr Curt Andersen, médecin de famille et directeur médical associé chez Intermountain Healthcare, a déclaré qu’il voyait des listes de 70 à 80 patients chaque jour en raison de l’augmentation du delta. « J’ai parlé à ce monsieur qui a été soigné. Puis sa femme a été soignée. Ensuite, sa mère, qui était à très haut risque », a déclaré Andersen. « Au téléphone, il a fondu en larmes parce que nous avions cette ressource et il était tellement reconnaissant. »

Ruppert, l’enseignante du préscolaire de Gainesville, a dit qu’elle aussi était reconnaissante. Elle et son mari se sont tous deux sentis mieux quelques jours après avoir été traités à l’hôpital UF Health Shands. L’expérience l’a amenée à repenser comment se protéger et protéger sa famille contre le covid.

« Maintenant que j’y suis allé, j’ai une perspective complètement différente à ce sujet », a déclaré Ruppert, qui sera éligible pour la vaccination à la mi-octobre, 90 jours après la perfusion d’anticorps. « Je serai très probablement vacciné. »

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