Des agents de santé coréens proposent des tests de dépistage des coronavirus dans le quartier de vie nocturne d'Itaewon à Séoul.
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Timothy Gitzen, Université de Hong Kong

De nombreuses personnes dans le monde se sont tournées vers la soi-disant réponse «démocratique» de la Corée du Sud à la pandémie de coronavirus comme modèle à suivre pour les autres pays. Cette réponse contraste souvent avec les «mesures draconiennes» chinoises de verrouillage forcé des maisons.

La participation volontaire des citoyens sud-coréens aux technologies et techniques de surveillance de masse, allant des tests obligatoires et de la collecte de données financières au suivi GPS des téléphones portables et aux analyses des réseaux sociaux, est au cœur de cet intérêt mondial.

Pourtant, mes recherches révèlent que l'homophobie généralisée en Corée du Sud fait obstacle à une réponse de santé publique plus efficace et peut exposer les Sud-Coréens à un risque accru de contracter le coronavirus. Cela était particulièrement évident dans la réponse du gouvernement à une flambée d’infections à coronavirus en mai 2020 dans les communautés homosexuelles du pays.

Des militants anti-gays manifestent devant le Festival de la culture queer coréenne à Séoul en juin 2019.
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Cas récents d'homophobie

L'homosexualité n'est pas illégale en Corée du Sud, mais il y a une forte stigmatisation sociale contre elle, y compris des décennies de discrimination contre les personnes vivant avec le VIH / SIDA.

Depuis de nombreuses années, certains hôpitaux refusent de traiter les personnes vivant avec le VIH / SIDA. Des politiciens, des dirigeants chrétiens conservateurs influents et même des médecins ont prétendu à tort que l'homosexualité était à l'origine du sida. Et le gouvernement a criminalisé la transmission du VIH et exerce une surveillance stricte sur les personnes séropositives.

L'homophobie sévit également dans l'armée sud-coréenne, où tous les hommes doivent servir pendant environ deux ans. Pas plus tard qu'en 2017, l'organisation militante Military Human Rights Center a rendu compte d'une «chasse aux sorcières gay» dans laquelle le chef d'état-major de l'armée coréenne a contraint des soldats à utiliser des applications de rencontres gay, dans le but d'identifier des soldats qui pourraient être queer. Ceux qui étaient soupçonnés de ce stratagème ont été inculpés en vertu de la loi anti-sodomie des militaires, une loi qui rend ostensiblement l’homosexualité illégale dans l’armée. Certains soldats ont également été emprisonnés.

En 2015, cette discrimination s'est croisée avec une maladie à propagation rapide, lors de l'épidémie de syndrome respiratoire au Moyen-Orient. Les chrétiens conservateurs ont commencé à répandre des rumeurs dans tout le pays – y compris dans les médias coréens – selon lesquels il existait un soi-disant «super virus» combinant le SIDA et le MERS.

Les craintes qui en résultent pour le VIH / sida et les dangers perçus des personnes queer ont amené des milliers de manifestants anti-LGBTQ à un festival de la culture queer à Séoul en juin 2015. Lorsque j'ai parlé à un manifestant masculin, il a fait signe aux festivaliers de l'autre côté de la rue. , disant qu'ils avaient le soi-disant «super virus», mais a expliqué que les gens avec lui étaient protégés par le Saint-Esprit.

Cette année-là, les Sud-Coréens ont subi la pire épidémie de MERS en dehors du Moyen-Orient et ont largement blâmé une réponse gouvernementale inefficace pour les maladies et les décès. À la suite de cette épidémie, le gouvernement sud-coréen actuel a refait ses plans en cas de pandémie, ce qui a ajouté des niveaux sans précédent d'information publique et de tests. Mais dans le mouvement vers la transparence, les communautés homosexuelles qui s'appuient sur l'anonymat pour se protéger contre l'homophobie sont confrontées à une discrimination renouvelée.

Un homme portant un masque se promène dans le quartier Itaewon de Séoul, Corée du Sud.
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Éclosion de coronavirus dans les communautés homosexuelles

Au cours de la semaine du 27 avril 2020, les bars et clubs coréens ont été autorisés à rouvrir après que le gouvernement a assoupli certaines restrictions sur la vie nocturne. Le 1er mai, un Coréen à la fin de la vingtaine a visité une série de bars et de clubs dans le quartier Itaewon de Séoul. Le lendemain, il s'est senti malade et a été testé positif pour le coronavirus.

À cette époque, le Centre coréen de contrôle et de prévention des maladies a commencé à essayer de déterminer qui aurait pu entrer en contact avec l'homme. L'agence a utilisé les enregistrements des transactions financières de ces clubs et bars, le suivi GPS des téléphones portables dans la région et des entretiens directs avec des personnes potentiellement affectées.

Certains des rapports des médias comprenaient les noms des établissements où l'homme avait été; d'autres les ont spécifiquement identifiés comme des clubs gays. Cela a conduit à ce que les Coréens homosexuels et leurs modes de vie soient blâmés pour 79 nouveaux cas apparaissant en mai 2020.

De nombreux homosexuels craignaient que la recherche des contacts ne les expulse de force, d'autant plus que certains médias coréens se sont emparés de l'identité des clients des lieux et de l'endroit où ils travaillaient. Les Sud-Coréens homosexuels se retirent des réseaux sociaux et des applications de rencontres, craignant d'être piégés et d'être sortis en direct en ligne.

Toute cette homophobie a rendu plus difficile pour les responsables de la santé publique de retrouver et de tester les milliers de personnes qui ont visité les bars et les clubs.

Pour apaiser la peur d'être écarté, le gouvernement a institué des tests anonymes pour les personnes liées à l'épidémie la plus récente. Mais cela ne résout pas le problème.

Le processus de recherche des contacts comprend la conversation avec des amis, des parents, des collègues et d'autres liens étroits avec une personne qui peut avoir été exposée au coronavirus. En Corée du Sud, la dernière épidémie est si étroitement liée aux communautés homosexuelles que toute mention d'une exposition possible – et encore moins d'un résultat de test positif – est, en fait, la même chose que de sortir à la maison, au travail et dans la vie sociale privée. Les technologies de surveillance elles-mêmes sont le problème.

Une scène d'un défilé de fierté à Séoul, Corée du Sud, en juin 2019.
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Le problème de la surveillance

La surveillance a toujours été utilisée en Corée du Sud pour éliminer les communistes présumés et les individus considérés comme immoraux ou violant les normes sociales. En outre, certaines des techniques spécifiques ont été utilisées dans la prévention du crime et la police – comme la collecte et l'analyse des données des médias sociaux et des informations sur les abonnés des téléphones portables. Cela signifie que la santé publique peut se faire au détriment de la vie privée et des moyens de subsistance des gens.

Un homme qui a visité le quartier gay de Séoul a déclaré au Guardian qu'il se sentait «piégé et traqué» par le gouvernement parce qu'il obligeait sa société de cartes de crédit à signaler ses transactions financières dans la région: «Si je me fais tester, mon entreprise trouvera très probablement je suis gay. Je vais perdre mon emploi et faire face à une humiliation publique. J'ai l'impression que toute ma vie est sur le point de s'effondrer. »

Le programme de surveillance des coronavirus de la Corée du Sud alerte le public sur les nouvelles flambées de maladies, mais au détriment des communautés marginalisées qui dépendent de l'anonymat et de la vie privée. Une coalition de 23 groupes, se faisant appeler «Queer Action Against Covid-19», mène une enquête pour voir à quel point ces problèmes sont répandus – dans l'espoir de trouver des moyens efficaces de protéger la santé publique qui respectent également la vie privée des communautés queer coréennes et d'autres populations vulnérables.

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Timothy Gitzen, boursier postdoctoral, Society of Fellows in the Humanities, Université de Hong Kong

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.