Il y a trois ans, des membres du North Carolina Courage de la NWSL se sont retrouvés au centre du débat sur l’inclusion des LGBTQ dans le sport à la veille du mois de la fierté. La défenseuse Jaelene Hinkle a révélé qu’elle avait décidé de ne pas jouer pour l’équipe nationale féminine américaine, car sa foi chrétienne pieuse l’empêchait de porter un maillot spécial pour commémorer la fierté LGBTQ.

Les paroles de Hinkle ont provoqué à juste titre un tollé dans la communauté sportive LGBTQ, et les fans des Portland Thors, un autre club de la NWSL, se sont mis à huer le défenseur pour ses opinions anti-gay. Mais son équipe était beaucoup plus tolérante – du moins publiquement.

Désormais, les stars de l’USWNT et du Courage, Sam Mewis et Lynn Williams, qui ont tous deux joué avec Hinkle, expriment leurs regrets pour leur silence.

Dans une nouvelle interview avec l’écrivain de football Grant Wahl, Mewis et Williams ont déclaré qu’ils souhaiteraient s’exprimer avec plus de ferveur en faveur des droits des LGBTQ. La journaliste du Washington Post Molly Hensley-Clancey a capturé l’échange.

«Nous aurions souhaité avoir fait plus pour montrer notre soutien au mois de la fierté gay en tant qu’équipe», a déclaré Mewis.

Williams a ajouté: «Nous avons dû avoir des conversations difficiles sur la fierté gay. Et nous, dans le passé, étions jeunes et naïfs pour voir que ne pas parler ou dire quelque chose faisait du mal à tout un groupe de personnes.

Alors que le Courage a organisé une Pride Night cette saison-là, l’entraîneur-chef Paul Riley a affirmé que les opinions de Hinkle «n’affectent personne dans l’équipe».

Son coéquipier Jess McDonald, qui ne s’identifie pas comme LGBTQ, a défendu Hinkle. «Elle n’a jamais rien dit de mal à mon sujet», a-t-elle déclaré aux journalistes.

Pendant ce temps, l’attaquant de Courage Courtney Dunn était le seul membre de l’équipe nationale mis à la disposition des médias à la suite des huées de Hinkle à Portland. Dunn a dit qu’elle n’était pas au courant des commentaires de Hinkle.

Le propriétaire Steve Malik a demandé aux fans de respecter le refus de Hinkle de soutenir la fierté LGBTQ.

En repensant aux événements de juin 2018, Williams a déclaré à Wahl qu’ils ne voulaient plus jamais se taire sur les questions de droits civils. Le Courage, comme de nombreuses équipes sportives professionnelles, a adopté une position de soutien vocal du mouvement Black Lives Matter.

« Je souhaite que nous puissions revenir en arrière et refaire cela, mais nous essayons de montrer que nous grandissons, nous évoluons et nous n’allons plus rester sur la touche », a déclaré Williams.

Comme nous le savons, des alliés forts sont essentiels dans tout combat pour la justice et l’inclusion. C’est formidable de voir Mewis et Williams jurer d’être meilleurs.