Sharley MacLean

Sharley McLean était une lesbienne juive qui a survécu au fascisme nazi. Sharley, qui est née Lotte Reyersbach, est née à Oldenburg, dans le nord de l’Allemagne, en 1923. Elle juste échappé à la mort et devint infirmière pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle est devenue une militante politique de premier plan et influente, en particulier après la mort de sa partenaire, Georgina, en 1977.

Survivre et servir

Toute la famille de Sharley est morte pendant la Holcauste. Cela comprenait son oncle gay, Kurt Bach – un militant anti-nazi – qui a été tué avec un triangle rose dans le camp de concentration de Sachsenhausen. Il a été arrêté dans un bar gay à Berlin, en 1937, puis a été tragiquement torturé et assassiné.

Sharley vient juste de survivre. Elle « s’est enfuie en Grande-Bretagne en tant que réfugiée nazie de 16 ans en 1939, dans l’un des derniers transports d’enfants autorisés à quitter l’Allemagne avant qu’Adolf Hitler ne ferme les frontières », selon le site Web de la Fondation Peter Tatchell.

Sharley est devenue infirmière pendant la Seconde Guerre mondiale, à l’hôpital Lewisham dans le sud de Londres. Elle a reçu de nombreux abus anti-allemands, en particulier lorsque l’école de Sandringham a été bombardée par la Luftwaffe. Elle s’est mariée avec Allan McLean, qui était un socialiste britannique, et il est possible qu’elle l’ait fait pour mieux s’adapter à un nom de famille anglais.

Elle a déclaré avoir des sentiments pour d’autres femmes au moment de son mariage, mais le lesbianisme n’était pas particulièrement annoncé, et encore moins encouragé. Elle a suivi ce que faisaient les autres femmes et a épousé un homme. Le contexte homophobe et misogyne signifiait qu’un mariage hétérosexuel était souvent une mesure de sécurité plutôt qu’un amour et un désir authentiques. Sharley devait survivre.

Sharley se souvient :

«Lorsque l’hôpital de Lewisham a été bombardé, nous avons tous partagé des chambres et même des lits parce que les chambres étaient si petites. Nous étions ensemble; nous nous sommes fait un câlin sans y penser une seconde fois. Je pense que nous étions naïfs sexuellement. Une infirmière du personnel disait qu’il y avait deux sœurs de paroisse qui étaient des « femmes homosexuelles ». Ils disaient aux gens qu’ils n’étaient pas mariés parce que leurs petits amis avaient été tués pendant la Première Guerre mondiale. Je me souviens que nous les regardions avec curiosité. Ridicule quand on pense à quel point on était naïf.

L’art lesbien documente les romances féminines pendant les guerres mondiales. Le livre de Radclyffe Hall Le puits de la solitude dépeint l’histoire de Stephen, qui tombe amoureux d’une autre femme, Mary Llewellyn, alors qu’il était chauffeur d’ambulance pendant la Première Guerre mondiale. Leur amour, après leur service, a été remis en cause par l’homophobie – intériorisée et sociétale – qui s’est terminée en tragédie. Sharley a fait l’expérience de cette première main.

Les expériences de Sharley pendant la guerre ont été déchirantes. Elle a rappelé :

« J’ai détesté la guerre ; nous étions en première ligne, toutes les victimes que nous avons vues… Vous venez de travailler ; il y a eu un dévouement et même des personnes ayant peu d’expérience en soins infirmiers ont été sollicitées pour mettre en place des perfusions. Tout était fait à la main et nous avions une grande bouilloire pour stériliser les choses. Les choses étaient primitives par rapport à maintenant et le taux de septicémie était plus élevé, et il n’y avait pas de médicaments étonnants. J’étais également de service lorsque l’hôpital a été touché. Une bombe est tombée sur le dispensaire qui a provoqué un terrible incendie. En tant qu’infirmières, on nous a dit où il y avait des soi-disant points de sécurité et une de mes amies du bloc E s’était réfugiée à l’un de ces points et cela s’est effondré et elle a été tuée sur le coup. Nous avons été gravement brûlés dans le bloc D où je me trouvais mais nous avons réussi à évacuer tous les patients. »

Sharley s’est rendu compte plus tard que certaines infirmières avec lesquelles elle travaillait étaient en fait des lesbiennes. Quand l’un d’eux a dit « vous êtes l’un d’entre nous maintenant », Sharley a supposé qu’elle voulait dire qu’elle pouvait passer pour une Britannique, et a été choquée.

Sharley est devenue lesbienne après avoir eu deux enfants et une panne mentale complète. Son ami, David Semple, rapporte : « En 1950, à la suite d’une dépression et d’une tentative infructueuse de se suicider, un psychologue lui a dit qu’elle était lesbienne. Cela a été un choc, et lorsqu’elle a ensuite visité le Gateways, un club lesbien, elle a senti qu’elle ne correspondait pas aux femmes tweedy qu’elle y a rencontrées. Mais en 1953, elle a commencé une relation avec une femme antillaise, Georgina, qui a duré 24 ans, bien que Sharley ait continué à vivre avec son mari. Le divorce aurait signifié la perte de ses enfants.

Georgina est décédée en 1977 et Sharley était désespérée. « Georgina avait gardé sa sexualité secrète et sa famille a refusé d’autoriser Sharley à assister aux funérailles. Mais elle s’est lancée dans l’activisme politique, travaillant pour la Campagne pour l’égalité homosexuelle et plus tard pour le Terrence Higgins Trust (dans les années 1980 et 1990) », se souvient David Semple.

Se défendant

Sharley McLean a combiné l’éducation sur l’Holocauste avec l’activisme pour la libération des homosexuels. Peter Tatchell rapporte : « Sharley a participé à mes premières campagnes pour documenter les expériences des survivants LGBT de l’Holocauste – et plus tard pour les commémorer ainsi que le personnel militaire qui sont morts en combattant le fascisme nazi.

Il était interdit aux gens de déposer une couronne de triangle rose au cénotaphe – le principal mémorial de guerre britannique à Londres – jusqu’au milieu des années 1980. Le souvenir public des « victimes LGBT du Troisième Reich et du personnel de service LGBT qui se sont battus pour vaincre le nazisme » était mal vu. Les couronnes ont été automatiquement retirées. Sharley a aidé Peter Tatchell et d’autres à « annuler l’interdiction des couronnes ».

L’effacement tragique des victimes lesbiennes et gays du Troisième Reich ne s’est pas arrêté là. « De même, avant la fin des années 1990, l’association des anciens combattants, la Royal British Legion, refusait de reconnaître que des personnes LGBT avaient servi et étaient mortes dans les forces armées. Cela ne permettrait pas à un contingent d’anciens combattants LGBT de participer au défilé officiel du jour du Souvenir. Sharley a travaillé avec nous pour contester et, éventuellement, vaincre cette exclusion », décrit Peter Tatchell.

Sharley McLean, via Instagram

Sharley s’est jointe et a pris la parole lors des commémorations majeures et des journées du souvenir au cénotaphe. Elle l’a fait jusqu’au 2 novembre 1997. Sharley était complètement aliénée de la foi juive en raison de l’homophobie. Elle était une « laïque et humaniste passionnée », se souvient Peter. Elle était la co-fondatrice de Hyde Park Gays and Sapphics, qui s’adressait aux foules à Speaker’s Corner, Hyde Park, qu’elle a décrit comme « l’université des classes ouvrières ».

Sharley est décédée à 90 ans, en 2013. C’était une héroïne lesbienne juive qui refusait de succomber à la perception que la société avait d’elle. Elle a fait connaître sa voix et l’a utilisée pour amplifier celle des autres, en particulier les victimes LGBT oubliées des nazis.

Il est important de se souvenir de noms comme celui de Sharley McLean, non seulement pour se réconcilier avec la tragédie qui a bouleversé sa vie, et en tirer des leçons de l’aversion d’aujourd’hui pour la dissidence, mais aussi pour s’inspirer de sa volonté de survivre à ce qui pourrait être considéré comme absolument impossible à survivre. Sharley a fait plus que survivre, elle était aussi l’épine dorsale de nombreuses communautés militantes. Elle a inspiré le désir de beaucoup d’autres de se battre. Merci Sharley.