Oui, ce que Thom Brennaman a dit hier soir était indéfendable.

Non, il ne devrait pas être renvoyé pour ça.

S'il est prêt à travailler, il existe un meilleur moyen.

Chez Outsports, nous avons vu des insultes homophobes et des insultes homophobes lancées dans le monde du sport – par certains de ses plus grands noms – pendant des décennies. Nous avons également vu toutes sortes de réponses, de la part de personnes mises au banc, renvoyées ou lâchées avec une gifle au poignet.

Alors que les cris de licencier la personne se lève à chaque fois – et les appels #FireThomBrennaman sont vraiment bruyants aujourd'hui sur Twitter – il y a beaucoup plus de réflexion qui peut entrer dans une réponse avec le meilleur résultat possible.

Je connais sans aucun doute la frustration d'entendre ce que Brennaman a dit soulève pour beaucoup d'entre nous. Je suis juste là. Après plus de 20 ans d’outsports, nous entendons toujours cette merde. Les enfants l'entendent dans leurs équipes de la Petite Ligue, les champions nationaux l'entendent au collège. Ça craint.

Pourtant, j’ai été cohérent, en particulier ces dernières années, en poussant à des suspensions (et une suspension ici est bien méritée) et contre les personnes qui perdent leur emploi. C’est parce que j’ai vu ce qui peut arriver lorsque les sportifs ont une seconde chance.

Il y a certainement des gens comme Curt Schilling qui ont été problématiques à travers de nombreux incidents et plusieurs années. La dernière goutte transphobe de Schilling en 2016 n'a laissé ESPN d'autre choix que de le renvoyer, et je ne pouvais certainement pas discuter. Et si quelqu'un découvre une longue histoire d'homophobie, de racisme ou de sexisme de Brennaman, mon air pourrait changer.

Mais pour le moment, je préconise une longue suspension et une éducation parce que je l'ai vu fonctionner.

Quelques heures avant de jouer au Super Bowl avec les 49ers de San Francisco en 2013, Chris Culliver a déclaré qu'il ne voudrait pas jouer avec un coéquipier gay. Malgré les appels à sa tête, Culliver a joué (pas très bien) dans ce match. Et puis il a fait le travail. Il a visité le projet Trevor pour en savoir plus sur la vie des jeunes LGBTQ et le pouvoir de ses paroles. Il a écouté.

Un an plus tard, lorsque Michael Sam est sorti publiquement, Culliver a parlé de son soutien à Sam et de ce qu'il a appris en travaillant avec le projet Trevor:

«J'apprécie vraiment le personnel du projet Trevor de m'avoir permis de grandir et de m'éduquer sur les problèmes qui affectent la communauté LGBTQ», a déclaré Culliver. «J'ai beaucoup appris et me suis fait de très bons amis. Je continuerai mon engagement envers l'organisation et leurs jeunes et je resterai ferme dans l'espoir qu'un jour toutes les personnes sans distinction de sexe, de race ou de croyance seront traitées avec dignité et respect de tous.

Un autre bon exemple: l'entraîneur de basket-ball UC-Irvine Russell Turner. Malgré les appels pour son travail l'année dernière après avoir appelé à plusieurs reprises un adversaire «reine», Turner a travaillé et appris une tonne. Son école et ses joueurs en seront meilleurs.

Alors, quelles sont les étapes que j’aurais prévues pour Brennaman pendant ce que je pense être une suspension indéfinie méritée?

  • S'il le pense, commencez par présenter de meilleures excuses et parlez de prendre du temps pour écouter et apprendre
  • Contactez PFLAG Cincinnati et trouvez des façons dont Brennaman peut parler avec les jeunes LGBTQ et leurs parents et écouter leur vie
  • Contactez You Can Play, car ils ont des informations importantes sur le pouvoir du langage anti-LGBTQ
  • Appelez Billy Bean. Les rouges ont son numéro
  • Tracez quelques actions concrètes à entreprendre pour démontrer par l’action ce qu’il a appris
  • Après tout cela, parlez à un média LGBTQ (puis-je recommander Outsports) et parlez de ce qu’il a appris grâce à ces conversations et des prochaines étapes.

Et quand tout cela est dit et fait, et que les Cincinnati Reds et ses autres employeurs croient qu’il y a eu un réel mouvement ici, je soutiens de lui donner une seconde chance.

Certes, certaines personnes ne sont pas intéressées par ce travail. Brennaman peut, à huis clos, dire à ses patrons qu'il ne s'intéresse à rien de tout cela, il ne pense vraiment pas que ce qu'il a fait soit aussi problématique, et il veut juste appeler des matchs de baseball. Cela peut être le cas. Son père, l'ancien diffuseur des Reds Marty Brennaman, est entré dans le même problème en 2011 et avait la même défense «Je ne suis pas homophobe», donc il peut très bien y avoir un problème réel et profond ici.

Brennaman doit également comprendre qu'il y a du travail à faire. L’entraîneur Turner n’était pas un gars homophobe. Mais ce qu'il a fait lors d'un match de tournoi de la NCAA 2019 était homophobe, misogyne et problématique. Maintenant, il s'en rend compte et je le considérerais comme un véritable «allié» de la communauté LGBTQ.

Il y a du travail qui peut et doit être fait. Bien sûr, si Brennaman n’est pas disposé à faire le travail… au revoir.

Mais s'il est intéressé à construire des ponts, à comprendre la communauté LGBTQ et à réparer son erreur dérangeante, je veux lui donner cette opportunité.

Parler au monde du sport et aux communautés de foi de ce qu’il a appris et des raisons pour lesquelles ce qu’il a fait n’a pas été le bon après quelques mois de travail peut avoir des effets réels, puissants et durables que le simple fait de renvoyer le gars ne sera jamais accompli.