Deon Jones (à gauche) a déposé une plainte contre le Département des services correctionnels du district de Columbia.

Deon Jones (à gauche) a déposé une plainte contre le Département des services correctionnels du district de Columbia.Photo : Capture d’écran/FOX 5 DC

Une action en justice a été déposée au nom du Sgt. Deon Jones, un agent correctionnel vétéran de 24 ans, par l’American Civil Liberties Union (ACLU) contre le gouvernement de Washington, DC, le District of Columbia Department of Corrections (DOC), et de nombreux fonctionnaires pour avoir violé la loi sur les droits de l’homme de la ville pour avoir autorisé la discrimination et les abus que Jones subirait au travail parce qu’il est gay.

Alors qu’il travaillait à la prison DC gérée par le DOC, Jones « a subi des actes de harcèlement omniprésents basés sur son orientation sexuelle » qui étaient si graves qu’il a finalement souffert de plus de 15 attaques de panique et a été diagnostiqué à la fois avec un trouble de stress post-traumatique (« TSPT » ) et le trouble dépressif majeur, déclare l’ACLU.

Connexes: un officier habillé en femme a été fouetté par un agresseur qui a ensuite volé son chiot

Le procès nomme les superviseurs de Jones – les superviseurs directs, le lieutenant Delron Faison et le Cpt. Laretta Johnson, ainsi que le directeur de la prison de DC Lennard Johnson et la directrice adjointe Kathleen Landerkin – en plus du directeur du DOC Quincy Booth et du maire de DC Muriel Bowser (D) en tant qu’accusés qui ont adopté ou n’ont pas réussi à arrêter la « perte de salaire, la perte de les avantages, l’angoisse mentale, la détresse émotionnelle, l’humiliation personnelle, l’indignité, l’embarras, les inconvénients, la stigmatisation, la douleur et la souffrance, et les dommages causés à [Jones’s] réputation personnelle et professionnelle.

Déposés devant la Cour supérieure de DC, Jones et l’ACLU demandent une récompense compensatoire et des mesures punitives contre le gouvernement de la ville de DC et les responsables du DOC.

Jones a commencé à travailler pour le DOC en 1992, a été licencié en 2001 et est revenu en 2006. Il est actuellement agent de liaison médicale avec le grade de sergent.

Bien qu’il ait « reçu de nombreuses distinctions et récompenses pour ses services », y compris un « Flag Detail Fraternal Order of Police (« FOP ») Law Enforcement Award [and] FOP/DOC Outstanding Professional Employee Award », entre autres, il accuse également les défendeurs de « pratique de longue date et omniprésente de discrimination, de création d’un environnement de travail hostile, [retaliation] et le… défaut de faire des aménagements raisonnables pour le sergent.
Jones’s handicaps », qui inclut le diabète.

Jones allègue que non seulement il a reçu des injures et des menaces de la part des détenus qu’il supervisait, mais que ses propres collègues et collègues du personnel correctionnel l’ont traité d’insultes et l’ont agressé verbalement, certains lui disant qu’ils « n’aiment pas les pédés ou les poules mouillées » et « Je déteste travailler avec des pédés. » Le procès dit qu’il a été appelé à plusieurs reprises « pédé, » vieux pédé », « désordre de pédé » et « mangeur de bite » par des collègues et même des cadres supérieurs du DOC.

Non seulement Jones a reçu un manque de respect verbal, mais il a souvent mis sa « sécurité en danger » parce que d’autres agents « refusaient de répondre à ses appels à l’aide via le système radio interne lorsqu’il répondait aux détenus ou tentait d’exécuter ses fonctions ».

Jones allègue également qu’il a été «presque violé» une fois, lorsqu’il a été laissé seul dans un ascenseur avec «un détenu qui a dit qu’il me couperait la gorge». Il allègue qu’un superviseur était de service à ce moment-là mais n’a rien fait pour l’aider.

« C’est comme s’ils torturaient mon âme », a déclaré Jones dans une interview avec FOX 5 CC. « Je suis persécuté pour qui je suis quand je sers avec dignité, honneur et respect. Je ne récupère pas ça. Je suis traité comme un déchet.

« Il s’agit d’un modèle horrible de discrimination et de représailles qui était connu des plus hauts responsables et ignoré », a déclaré Scott Michelman, directeur juridique de l’ACLU District de Columbia. FOX 5 CC.

Il s’agit de l’une des nombreuses poursuites intentées contre le DOC et d’autres fonctionnaires en raison des conditions et des pratiques de la prison DC.

Bowser, demandé par le Lame de Washington pour commenter, a déclaré que les problèmes concernant les poursuites judiciaires de la prison peuvent provenir du « stress » que la pandémie a imposé au personnel pénitentiaire.

« Vous savez, je ne peux pas en dire grand-chose, mais nous examinons toutes les allégations pour nous assurer que nous abordons quoi que ce soit de manière approfondie, mais nous traitons également le procès lui-même », a-t-elle déclaré.

«Nous attendons avec impatience le moment où nous pourrons annuler certains de ces protocoles COVID en prison et réduire les incidents de COVID. Et je sais que cela améliorera les opérations », a ajouté Bowser, qui brigue un troisième mandat en 2022.

Le Département des affaires correctionnelles n’a émis aucun commentaire.

Ce n’est pas la première fois que Jones poursuit le DOC. Il avait déjà poursuivi en 2006 pour discrimination et harcèlement, et il a réglé avec eux en 2011. Il a également réglé un autre différend concernant son traitement au DOC en 2019.