Le président Donald Trump assiste à la cérémonie de lancement de l'Université Liberty et prononce une allocution le samedi 13 mai 2017, Lynchburg, Virginie.

Le président Donald Trump assiste à la cérémonie de lancement de l’Université Liberty et prononce une allocution le samedi 13 mai 2017, Lynchburg, Virginie.Photo: Photo officielle de la Maison Blanche par Shealah Craighead

LeeQuan McLaurin, un ancien membre du Bureau de l’équité et de l’inclusion de l’Université Liberty, poursuit son ancien employeur pour discrimination raciale, discrimination sexuelle et représailles à la suite de plaintes déposées auprès des ressources humaines. McLaurin affirme que ses superviseurs l’ont systématiquement puni pour ne pas avoir de croyances évangéliques traditionnelles et qu’il n’a pas été autorisé à faire certaines choses parce qu’il est un homme noir et gay.

McLaurin allègue que l’école l’a payé moins que les autres, l’a affecté à un travail qu’il a refusé, et son superviseur « a exigé qu’il professe qu’il comprend que Dieu déteste les personnes LGBTQIA + ».

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McLaurin est diplômé de l’école en 2015 et travaille pour l’école depuis. Il a travaillé comme directeur associé de l’engagement étudiant et directeur de la rétention de la diversité au collège évangélique de juillet 2018 à juin 2020.

Pendant qu’il était là, selon son procès, il a été constamment réprimandé par son superviseur Greg Dowell pour son identité et ses croyances. L’école a utilisé sa ressemblance et son image pour apparaître plus diversifiée tout en déformant sa politique, en utilisant son nom et son image pour inviter la communauté de l’Université Liberty à un événement organisé par la commentatrice conservatrice Candace Owens.

McLaurin accuse l’école de l’avoir utilisé « en tant que représentant symbolique de la communauté noire sans son consentement ». Leurs mauvais traitements ont violé environ sept lois étatiques et fédérales, selon le procès.

Sous Dowell, qui est également noir, McLaurin a été réprimandé pour sa sexualité et ses croyances religieuses. McLaurin allègue que Dowell « lui a crié dessus parce que M. McLaurin a refusé de définir ses croyances religieuses personnelles » et plus tard « lui a crié dessus pour ne pas avoir partagé son interprétation du christianisme qui condamnait l’homosexualité ».

On s’attendait également à ce qu’il « professe qu’il comprend que Dieu déteste les personnes LGBTQIA+ ».

« En novembre 2019, le superviseur de M. McLaurin lui a dit que l’homophobie n’existait pas à Liberty University et que lui et d’autres membres de la communauté LGBTQIA+ devraient être heureux que Liberty leur ait « permis » d’être là.

McLaurin assumait déjà les responsabilités de deux postes vacants lorsque l’école lui a offert le poste de directeur du maintien de la diversité à partir d’un salaire de 52 000 $. Le procès indique que McLaurin a estimé que c’était 8 000 $ de moins que l’ancien titulaire du poste – qui était hétéro et hispanique – il a donc refusé le poste. L’école le lui a quand même donné en février 2020.

Lorsqu’il a écrit à Dowell au sujet de la décision, McLaurin « a simplement reçu une promesse creuse que tant qu’il ferait son travail efficacement, son salaire serait augmenté ».

Ensuite, il y avait les voyages « d’excursion culturelle » de la Liberty University que McLaurin était chargé de superviser, même s’il ne les avait pas planifiés. Il a allégué qu’un autre employé de la Liberty University avait envoyé un courrier électronique en masse sous son adresse électronique faisant la promotion de « l’excursion » à Richmond, y compris un voyage à l’arrêt de la tournée « Blexit » organisé par Owens.

McLaurin a déclaré que la supervision d’étudiants presque entièrement blancs lors de « l’excursion » de 14 heures lui donnait l’impression « d’être dans un film d’horreur ».

Il a commencé à se plaindre auprès des ressources humaines de son traitement. Par la suite, McLaurin a été « systématiquement exclu des réunions sur la diversité sur le campus de la Liberty University », ce qui a rendu difficile l’achèvement de son travail car ces réunions étaient directement liées au poste qu’il était contraint d’adopter.

Il a dit au Actualités-Avance dans une interview qu’il a essayé de rester à cause des étudiants. « Pour moi… personne d’autre n’est vraiment ici pour défendre ces étudiants et ils ont besoin de quelqu’un », a déclaré McLaurin.

Finalement, McLaurin a continué à repousser l’école. Cela a culminé lorsque McLaurin a publié un article le 1er juin 2020 sur une page Facebook de l’école, « Black Lives Matter », accompagné de plusieurs versets de la Bible.

Alors que les rapports indiquent qu’il a quitté volontairement son emploi plus tard dans le mois, le procès de McLaurin révèle qu’il a été « constructivement congédié » après le poste.

Après que le président de l’école de l’époque, Jerry Falwell Jr., ait publié des tweets qui montraient des masques, l’un incorporant des représentations d’une tenue du KKK et un autre avec une photo de l’ancien gouverneur de Virginie Ralph Northam en blackface, McLaurin a commencé à collecter des fonds pour d’autres anciens employés noirs de Liberty . Lui et huit autres ex-employés ont amassé au moins 2 000 $.

L’histoire de McLaurin a fait l’objet d’un exposé publié dans Ardoise en juin 2020 détaillant les réalités d’être noir au collège évangélique.

« Il est difficile de savoir ce que je sais et de ne pas parler », a-t-il déclaré à l’époque. « J’espère que j’obtiendrai tellement de choses qu’ils n’auront pas d’autre choix que de changer. »

McLaurin demande la perte de salaire et d’avantages sociaux qu’il dit que l’école lui doit, ainsi que des dommages-intérêts non spécifiés. Il demande également que le personnel de Liberty reçoive une formation sur la discrimination sur le lieu de travail et qu’une « discipline de supervision » soit imposée à tous les employés qui ont participé à la discrimination, jusqu’au licenciement.

Le procès demande au tribunal ou à un organisme fédéral de placer l’Université Liberty sous surveillance pour s’assurer qu’ils se conforment à une telle imposition.

« J’espère vraiment qu’ils seront tenus pour responsables. À quel moment est-ce suffisant ? » il a dit à Nouvelles Avance.

Après avoir suivi une thérapie et recherché des soins de santé mentale après son séjour là-bas, McLaurin est maintenant consultant en diversité, équité et inclusion (DEI).

Falwell a démissionné de son poste de président de l’Université Liberty quelques semaines plus tard, bien qu’il soit resté une présence constante à l’école.