Critique du film Southern Pride

Southern Pride est un conte de deux bars gays. Les deux bars appartiennent à des lesbiennes, ce qui est devenu de plus en plus rare. Les deux courent au Mississippi. Et les deux jouent un rôle vital dans leurs communautés locales. Mais Just Us appartient à une femme blanche, Lynn. Et le Club Xclusive appartient à une femme noire, Shona. L'héritage de la ségrégation persiste dans le sud, même au sein de la communauté LGBT. Et Southern Pride suit ces deux femmes extraordinaires dans leur cheminement vers la solidarité interraciale.

Just Us a ouvert ses portes en 1996, le premier bar gay de Biloxi. À l'époque, c'était controversé. Même après deux décennies, dit Lynn, certains habitants ne se réfèrent à son bar que par ses initiales: J.U. Malgré la résistance, Just Us est devenu un espace communautaire florissant – en grande partie grâce au travail acharné de sa propriétaire, Lynn.

"Quiconque possède un bar gay doit réfléchir sérieusement à ce qu'il fait", conseille Lynn. "Parce que dès que vous ouvrez vos portes, il y a un besoin immédiat, et si vous ne répondez pas à la communauté que vous servez et que vous comprenez que c'est plus qu'un bar, vous avez raté la barre."

Fidèle à sa parole, Lynn est un pilier de la communauté. Elle finance des collectes de fonds, parfois à perte personnelle. Elle donne des emplois aux gens sur leur chance. Elle fournit des soins pastoraux, écoutant comme un bon barman. Beaucoup de ses clients les plus fidèles n'ont pas de famille sur laquelle se rabattre. Si quelqu'un n'a pas les moyens d'acheter des médicaments, Lynn les paie de sa poche.

Just Us est un endroit où les gens peuvent vivre et aimer authentiquement, sans crainte de jugement ou de haine. Et maintenant, Lynn vise à diffuser ce message d'acceptation en organisant le premier événement Pride sur la côte du golfe du Mississippi.

Southern Pride crée un incroyable sentiment d'appartenance. À travers des plans d'autoroutes tentaculaires et de scènes côtières, des églises de motards et des drapeaux confédérés, le documentaire capture à la fois la beauté de cette région et la laideur de ses tensions sociales sous-jacentes. Des entretiens sincères avec des membres de la communauté montrent clairement que ces bars sont une bouée de sauvetage pour les personnes LGBT vivant dans la Bible Belt. Et, à mesure que l'administration Trump érode leurs droits et libertés, ces espaces deviennent de plus en plus importants.

La joie et la parenté qui peuvent être trouvées dans un bar gay ne sont jamais plus évidentes que dans les scènes montrant Club Xclusive. Alors que le monde extérieur porte le double péril du racisme et de l'homophobie pour leurs clients, cet espace organisé par Shona est celui de l'amour. L'éclairage magnifique, la chorégraphie élégante et les rythmes malades témoignent d'une créativité incroyable – la magie qui est possible lorsque les personnes marginalisées se sentent vraiment en sécurité. Et Shona planifie son propre événement – Black Pride.

Mais Southern Pride est bien avancé au moment où nous rencontrons Shona et l'équipage du Club Xlusive. Parfois, les lesbiennes noires se sentent comme une réflexion après coup sur la façon dont cette histoire est construite. Shona est tout aussi convaincante que Lynn. Son point de vue sur la lutte contre la violence et le rôle des aînés dans la communauté est fascinant. Et ça aurait été génial d'entendre plus d'elle.

Cependant, ces deux femmes n'ont pas le même temps d'écran. Il aurait été préférable de consacrer des scènes consacrées à la présentation de la sympathique sœur de Lynn votant pour Trump pour explorer la vibrante communauté noire du Club Xclusive – les personnes marginalisées par le président qu'elle a approuvées.

Malheureusement, ce déséquilibre persiste tout au long du documentaire. L'événement Pride organisé par Lynn and co – une belle célébration – a été positionné comme le point culminant de Southern Pride. L'événement Black Pride coordonné par Shona et Club Xclusive était tout aussi merveilleux. Après tout, c'est un espace libre de l'homophobie de la communauté noire et du racisme des LGBT blancs. Mais nous ne voyons que des aperçus de Black Pride, dispersés entre les crédits de fin. Il se positionne comme moins significatif, moins digne d'attention, qu'un espace à led blanche.

Comme le fait remarquer Shona, les personnes LGBT de couleur soutiennent les événements dirigés par des blancs mais ne reçoivent pas le même amour en retour. Les préjugés du réalisateur Malcolm Ingram – un homme blanc – filtrer à travers Southern Pride, déterminant qui est priorisé et dans quelle lumière ils sont affichés. Malgré cet échec, c'est une merveilleuse documentation.

Southern Pride est le plus intéressant pour souligner la quantité incroyable de travail qui est consacrée à l'organisation d'événements de base et à la construction d'espaces communautaires. Bien que les histoires de Lynn et Shona nous donnent un aperçu derrière le rideau, les espaces qu'ils créent ne semblent pas moins magiques – en fait, connaître la greffe dure et l'amour pur qui ont fait que ces espaces se produisent apporteront aux téléspectateurs un nouveau niveau d'appréciation pour leur local bar gay.

Southern Pride est maintenant diffusé sur HereTV dans le cadre de sa programmation sur la justice sociale.