Critique du film Southern Pride

Fierté du sud est l'histoire de deux bars gays. Les deux bars appartiennent à des lesbiennes, ce qui est devenu de plus en plus rare. Les deux fonctionnent dans le Mississippi. Et les deux jouent un rôle vital dans leurs communautés locales. Mais Just Us appartient à une femme blanche, Lynn. Et le Club Xclusive appartient à une femme noire, Shona. L'héritage de la ségrégation perdure dans le sud, même au sein de la communauté LGBT. Et Fierté du sud suit ces deux femmes extraordinaires dans leur cheminement vers la solidarité inter-raciale.

Just Us a ouvert ses portes en 1996, le premier bar gay de Biloxi. À l'époque, c'était controversé. Même après deux décennies, dit Lynn, certains habitants ne feront référence à son bar que par ses initiales: J.U. Malgré la résistance, Just Us est devenu un espace communautaire prospère – en grande partie grâce au travail acharné de sa propriétaire, Lynn.

«Quiconque possède un bar gay doit réfléchir sérieusement à ce qu’il fait», conseille Lynn. "Parce qu'au moment où vous ouvrez vos portes, il y a un besoin immédiat, et si vous n'allez pas répondre à la communauté que vous servez et comprenez que c'est plus qu'un bar, vous avez raté la cible."

Fidèle à sa parole, Lynn est un pilier de la communauté. Elle finance des collectes de fonds, parfois à perte personnelle. Elle donne des emplois aux gens qui ont de la chance. Elle assure la pastorale, à l'écoute d'un bon barman. Beaucoup de ses clients les plus fidèles n’ont pas de famille sur laquelle se replier. Si quelqu'un n'a pas les moyens de se payer des médicaments, Lynn les paie de sa poche.

Just Us est un endroit où les gens peuvent vivre et aimer de manière authentique, sans crainte de jugement ou de haine. Et maintenant, Lynn vise à diffuser ce message d'acceptation en organisant le premier événement Pride sur la côte du golfe du Mississippi.

Fierté du sud crée un incroyable sentiment d'appartenance. À travers des plans d'autoroutes tentaculaires et de scènes côtières, d'églises de motards et de drapeaux confédérés, le documentaire capture à la fois la beauté de cette région et la laideur de ses tensions sociales sous-jacentes. Des entretiens sincères avec des membres de la communauté montrent clairement que ces bars sont une bouée de sauvetage pour les personnes LGBT vivant dans la Bible Belt. Et, alors que l'administration Trump érode leurs droits et libertés, ces espaces deviennent de plus en plus importants.

La joie et la parenté qui peuvent être trouvées dans un bar gay ne sont jamais plus évidentes que dans les scènes montrant le Club Xclusive. Alors que le monde extérieur porte le double danger du racisme et de l'homophobie pour leurs clients, cet espace que Shona a organisé est celui de l'amour. L'éclairage époustouflant, la chorégraphie soignée et les rythmes malsains mettent en valeur une créativité incroyable – la magie qui est possible lorsque les personnes marginalisées se sentent vraiment en sécurité. Et Shona planifie son propre événement – Black Pride.

Mais Fierté du sud est bien avancé au moment où nous rencontrons Shona et l'équipage du Club Xlusive. Parfois, les lesbiennes noires se sentent comme une réflexion après coup sur la façon dont cette histoire est construite. Shona est un sujet tout aussi fascinant que Lynn. Son point de vue sur la lutte contre la violence et le rôle des aînés dans la communauté est fascinant. Et ça aurait été formidable d'entendre plus d'elle.

Cependant, ces deux femmes n'ont pas le même temps d'écran. Il aurait été préférable de passer des scènes consacrées à qualifier la soeur hétéro et Trump de Lynn de sympathique pour explorer la communauté noire dynamique du Club Xclusive – les personnes mêmes marginalisées par le président qu'elle soutenait.

Malheureusement, ce déséquilibre persiste tout au long du documentaire. L'événement Pride organisé par Lynn and co – une belle célébration – a été positionné comme l'apogée de Fierté du sud. L'événement Black Pride coordonné par Shona et le Club Xclusive était tout aussi merveilleux. Après tout, c’est un espace libre de l’homophobie de la communauté noire et du racisme des personnes LGBT blanches. Mais nous ne voyons que des aperçus de Black Pride, dispersés entre les crédits de fin. Il se positionne comme moins significatif, moins digne d'attention, qu'un espace à led blanches.

Comme le souligne Shona, les personnes LGBT de couleur soutiennent les événements menés par le blanc mais n'obtiennent pas le même amour en retour. Les préjugés du réalisateur Malcolm Ingram – un homme blanc – filtrent Fierté du sud, en déterminant qui est priorisé et sous quel éclairage. En dépit de cet échec, c’est une merveilleuse documentation.

Fierté du sud est le plus intéressant lorsqu'il s'agit de mettre en évidence l'incroyable quantité de travail qui consiste à organiser des événements locaux et à créer des espaces communautaires. Bien que les histoires de Lynn et Shona nous donnent un aperçu derrière le rideau, les espaces qu'ils créent ne semblent pas moins magiques – en fait, connaître le dur labeur et l'amour pur qui ont fait ces espaces amènera les téléspectateurs à un nouveau niveau d'appréciation pour leur local. bar gay.

Fierté du sud est maintenant diffusé sur HereTV dans le cadre de leur programmation de justice sociale.