Gary Hess (à gauche) et Trevor Burgess ont contribué plus de 250 000 $ à la communauté de Saint-Pétersbourg, notamment à Equality Florida.

Gary Hess (à gauche) et Trevor Burgess ont contribué plus de 250 000 $ à la communauté de Saint-Pétersbourg, notamment à Equality Florida.Photo : Capture d’écran/Nouvelles de la baie 9

Trevor Burgess et Gary Hess se sont rencontrés il y a 25 ans lors d’une célébration de la fierté. «Nous étions à une fête de quartier Pride à Boston. Je l’ai vu à travers une pièce bondée et le reste appartenait à l’histoire », se souvient Hess.

À l’époque, Burgess venait tout juste d’obtenir son diplôme du Dartmouth College. Aujourd’hui, Burgess est le fondateur de C1 Bank, devenue C1 Financial, et lui et Hess sont mariés et ont un enfant nommé Logan.

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Burgess est devenu le premier PDG d’une institution financière cotée en bourse lorsque C1 Financial est devenue publique en août 2014. Il a quitté la société en 2016 avec 31 millions de dollars d’actions et plus de 5 millions de dollars dans un accord de départ.

Alors qu’ils célèbrent leur 25e anniversaire – l’anniversaire d’argent – ce mois de la fierté, Burgess et Hess ont décidé de profiter de l’occasion pour honorer et partager avec les autres.

« Nous avons construit, ensemble, deux entreprises prospères à Saint-Pétersbourg et nous avons décidé que nous voulions redonner à notre communauté », a déclaré Burgess. Nouvelles de la baie 9. « Nous avons donc sélectionné 10 organisations, dont beaucoup avec lesquelles nous avons travaillé auparavant et certaines qui ont actuellement des besoins particuliers, et nous avons décidé de faire 10 cadeaux de 25 000 $. »

Burgess a donné aux dix organisations un total de 250 000 $.

« Nous avons décidé que nous voulions partager cette histoire pour encourager les autres à contribuer à un moment où nous en avons besoin alors que nous nous remettons de COVID », a-t-il partagé.

Les organisations qui ont reçu les dons étaient l’Arts Conservatory for Teens, Metro Inclusive Health, Carter G. Woodson African American Museum, Equality Florida, Florida Holocaust Museum, Salvador Dalí Museum, Shorecrest Preparatory School, St. Petersburg Free Clinic et le Studio @ 620.

« Ces dix cadeaux totalisant 250 000 $ sont notre façon de dire merci et de célébrer notre amour avec St. Pete », a écrit Burgess en annonçant les dons.

« Veuillez vous joindre à nous pour soutenir ces organisations incroyables ou l’un des nombreux autres organismes de bienfaisance très méritants qui aident le tissu social de nos communautés. »

Equality Florida, une organisation de défense des droits LGBTQ qui travaille actuellement contre les politiques anti-LGBTQ promulguées sous l’administration du gouverneur Ron DeSantis (R), a exprimé sa gratitude pour la contribution.

« [Gary and Trevor] sont des donateurs réfléchis qui cherchent à soutenir les plus vulnérables et ils donnent à un niveau qui a des impacts qui changent la donne », a déclaré Nadine Smith, directrice exécutive d’Equality Florida, dans un communiqué.

La directrice du Carter G. Woodson African American Museum a également exprimé publiquement son appréciation pour Burgess et Hess.

« Nous nous trouvons au milieu d’une campagne de financement où nous travaillons fébrilement afin d’assurer le financement nécessaire pour construire un véritable musée afro-américain dans la ville de Saint-Pétersbourg », a déclaré Terri Lispey Scott à Nouvelles de la baie 9.

« Cela nous a ému au-delà de toute mesure. »

C’est loin d’être la première fois que le couple soutient ceux qui en ont besoin. L’été dernier, au plus fort de la pandémie, Burgess et Hess ont fait don d’au moins 10 000 masques à la ville de Saint-Pétersbourg. Ils ont ensuite imploré les résidents locaux de faire un don et de partager 10 000 autres. Le maire Rick Kriseman (D) a loué leurs contributions.

Ils ont également contribué à offrir des Chromebooks Google gratuits à tous les étudiants de la St. Petersburg Prep Academy.

Burgess et Hess espèrent que leur contribution encouragera les autres à donner s’ils le peuvent pendant le Mois de la fierté et au-delà.

« Choisissez l’organisation qui vous parle vraiment », a imploré Burgess. «Ce sont 10 organisations qui ont du sens pour nous, mais il y a peut-être quelque chose qui vous passionne vraiment. Et donner aussi peu que 5 $ par mois ou un cadeau ponctuel peut faire une grande différence pour cette institution au fil du temps. »