Situé pendant la guerre d'Afghanistan, Épouses militaires raconte l'histoire d'une chorale qui a pris le monde d'assaut. Lorsque leur conjoint est redéployé, un groupe de femmes est laissé en attente. Ils vivent sur une base militaire dans les régions rurales de l'Angleterre, coupés de tout – même de la vie d'une petite ville voisine. Les femmes n'ont pas de rôle officiel dans l'armée. Ils n'ont pas non plus les libertés des civils. Pris dans cet espace intermédiaire, ayant besoin d'une distraction de s'inquiéter pour leurs maris et femmes, les femmes décident de démarrer une chorale.

Kate (Kristen Scott-Thomas), la femme du colonel, est le moteur de la chorale. Son fils a été tué lors de la dernière période de service, et elle se cache du chagrin en restant occupée sans arrêt. Pour commencer, les choix délicats de Kate et son comportement de contrôle rebutent les femmes. Mais c'est Lisa (Sharon Horgan), une musicienne qualifiée populaire parmi les femmes, qui les convainc de rejoindre la chorale. L'approche enrégimentée de Kate est contrebalancée par le sens du plaisir de Lisa, et la chorale apprend rapidement à faire de la musique magnifique. Il devient également un espace où les femmes peuvent se connecter et se soutenir mutuellement dans les moments difficiles.

Épouses militaires n'est pas un documentaire plaidant pour ou contre une intervention militaire. C'est un drame sur une communauté de femmes qui se regroupent et font quelque chose d'extraordinaire. Épouses militaires c'est l'amitié entre les femmes et la bravoure qu'elles suscitent l'une dans l'autre.

Il s'agit de la difficulté d'élever une famille seule, de maintenir une vie pendant que votre mariage est en pause, de porter le chagrin de jour en jour. Il s’agit de femmes qui tirent le meilleur parti de la vie dans le suspense constant et terrible de savoir que – à tout moment – on pourrait frapper à votre porte pour annoncer que vous n'êtes plus une femme, mais une veuve.

Bien que Épouses militaires élude soigneusement la politique de la guerre, ce n'est pas un film apolitique. Après tout, c'est une histoire de femmes trouvant une voix dans un espace dominé par les hommes. Et, entre les femmes, il y a des différences. Lorsque nous la rencontrons pour la première fois, Kate remplit des soirées solitaires en achetant une chaîne sans fin de gadgets qu'elle n'a pas besoin d'une chaîne de magasinage. Un rapide coup d'œil sur les autres maisons de la base montre que très peu d'autres femmes ont ce genre de revenu disponible. Après tout, les postes de recrutement de l'armée sont plus susceptibles de se trouver dans le centre d'une ville où le taux de pauvreté et de chômage des enfants est élevé que dans n'importe quelle banlieue verdoyante.

Pour commencer, Kate méprise Laura et les autres épouses. Elle est snob à leur sujet de boire ensemble, étant fou de football (soccer). Et tandis que l'amitié renverse ces préjugés, il y a un moment très laid où le fanatisme de Kate saute. Elle suggère que Frankie – la fille noire de Laura – marche dans la rue la nuit en distribuant des branlettes aux garçons et finira enceinte plus tôt que tard. Kate s'excuse pour les choses terribles qu'elle a dites en colère. Mais elle ne reconnaît jamais son racisme ou son classisme.

Ce n'est pas la seule partie frustrante du film. Ruby (Lara Rossi), une coiffeuse dont la femme sert dans l'armée, joue un rôle essentiel dans la chorale. Bien qu'elle ne soit pas la meilleure chanteuse, Ruby est souvent la colle qui maintient le groupe ensemble. Et elle se fait entendre.

La moitié noire d'un couple lesbien interracial, Ruby n'est pas l'épouse militaire stéréotypée. Mais – au-delà d'une explosion que certains chorales attendent aussi bien pour leurs épouses que pour leurs maris – l'histoire de Ruby reste largement en arrière-plan. Son expérience en tant que lesbienne noire dans une communauté très blanche et hétéro est sous-explorée. En conséquence, la représentation lesbienne dans Épouses militaires se sent un peu symbolique.

Épouses militaires reconnaît les différences de race, de classe et de sexualité. Mais son incapacité à traiter ces thèmes de manière satisfaisante est la principale lacune du film. Pourtant, c'est un film profondément émouvant. Voir les personnages grandir, individuellement et en groupe, est une expérience incroyable. Vous ne pouvez pas regarder Épouses militaires sans enraciner pour eux. Et vous ne devriez pas le regarder sans une boîte de mouchoirs à proximité.

L'intrigue est d'autant plus poignante qu'elle était basée sur la vraie vie. Depuis que le premier choeur d'épouses militaires s'est produit au Royal Albert Hall, ils sont devenus un organisme de bienfaisance. Il y a maintenant 75 chorales dans les bases militaires britanniques au Royaume-Uni et à l'étranger. Et ce film célèbre l'histoire de leur naissance.