En 2016, Nick était un membre bienvenu et accepté de l’équipe de natation des garçons à l’école secondaire Coon Rapids. Il a participé avec ses coéquipiers et a concouru contre d’autres dans le district scolaire d’Anoka-Hennepin pendant des mois. Ensuite, l’école et le district scolaire ont interdit à Nick d’utiliser les vestiaires que lui et ses autres coéquipiers avaient utilisés parce qu’il est trans.

Aujourd’hui, l’organisation à but non lucratif Gender Justice, l’American Civil Liberties Union (ACLU) du Minnesota et Stinson LLP ont annoncé que le district scolaire paierait 300000 $ à Nick après qu’un tribunal a jugé que cette décision violait les lois de l’État sur la discrimination.

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Nick, précédemment identifié uniquement comme «NH» dans les documents judiciaires et publics, était heureux et en bonne santé avant la décision soudaine du district. Anoka-Hennepin a pris des décisions concernant l’accès aux vestiaires et aux salles de bain au «cas par cas» à l’époque et a affirmé qu’il était nécessaire que Nick utilise un vestiaire séparé par lui-même.

Avant que la commission scolaire ne décide de lui refuser l’accès aux vestiaires des garçons, il avait été accepté par ses camarades de classe à Coon Rapids. Son entraîneur de natation a travaillé avec lui pour trouver la tenue appropriée pour les matchs. Par la suite, il a commencé à avoir des crises de santé mentale, conduisant à des hospitalisations et sa vie a été bouleversée. Il a commencé à recevoir du courrier haineux et a été victime d’intimidation à l’école.

L’école a tenté de «faire des compromis» et a demandé à Nick d’utiliser un vestiaire «d’intimité améliorée», qui était séparé avec une entrée séparée à laquelle un seul élève a la possibilité d’accéder à la fois. Il n’a pas pu terminer la saison et a transféré les écoles. Avec sa mère, il a intenté une action en justice contre le district pour détresse émotionnelle et violations des droits civils.

Christy Hall, une avocate de haut niveau pour la justice de genre, a déclaré Nation LGBTQ en 2019 que ces décisions ont été prises de manière arbitraire et avec peu de transparence. Selon Hall, la commission scolaire «en interne [debates] quelles toilettes et quel vestiaire un enfant peut utiliser »sans demander à l’élève ou à la famille ce qu’il y a de mieux.

Anoka-Hennepin a déclaré après le dépôt de la plainte qu’ils étaient «convaincus» que les «actions du district étaient conformes aux lois de l’État et fédérales». Un district et la cour d’appel ont conclu le contraire.

«NH s’identifie comme un homme, est socialement passé à un homme et vit comme un homme», a écrit le juge Peter Reyes dans l’opinion majoritaire de la Cour d’appel du Minnesota, qui a décidé de confirmer la conclusion du tribunal inférieur en septembre. «D’autres l’identifient également comme un homme et le traitent comme un homme. Sur la base de ce dossier, nous concluons que NH se situe de la même manière que ses pairs parce que, comme ses pairs, il a cherché à utiliser un vestiaire correspondant à son identité de genre.

«Je ne veux jamais qu’un élève subisse la discrimination et la cruauté que j’ai subies de la part des adultes de mon école», a déclaré Nick aujourd’hui dans l’annonce conjointe du règlement. Il est heureux que cela fasse une différence pour les autres «jeunes queer et trans» de savoir qu’ils ne sont pas seuls.

«Cela signifie beaucoup de voir les tribunaux protéger les étudiants transgenres comme moi. L’accord de règlement d’aujourd’hui indique très clairement que la ségrégation des étudiants transgenres ne nous déshumanise pas seulement, elle viole nos droits légaux.

Il a ajouté: «Je voulais que le district scolaire et le conseil scolaire comprennent que la façon dont ils m’ont permis d’être traité était mal et, espérons-le, améliorer les choses pour la prochaine génération d’élèves – pas seulement à Anoka-Hennepin, mais dans tout le Minnesota. « 

Megan Peterson, directrice exécutive de Gender Justice, basée à Minneapolis, a résumé son espoir que le règlement envoie un message clair: «la discrimination contre les étudiants transgenres n’est pas seulement blessante et répréhensible, elle est également coûteuse.»

Pendant ce temps, le règlement exigera que le district scolaire prenne plusieurs mesures pour éviter que cela ne se reproduise.

Ce n’est pas la première fois que le district scolaire d’Anoka-Hennepin, le plus grand district scolaire du Minnesota, est jugé discriminatoire à l’égard des élèves LGBTQ. En 2012, après avoir déjà réglé deux procès qui ont conclu que le district scolaire favorisait un environnement hostile pour les étudiants LGBTQ, le district a nommé un employé d’un groupe haineux à un groupe de travail anti-intimidation que l’État leur avait demandé de créer.

Ces poursuites ont coûté au district plus de 270 000 $ en dommages-intérêts que son conseil scolaire a accepté de payer. L’ensemble de l’épreuve, au cœur du quartier autrefois représenté au Congrès par le représentant Michele Bachmann (R), est devenu le sujet d’un Pierre roulante fonctionnalité.

En 2011, la commission scolaire du district a estimé que les conversations sur les personnes LGBTQ étaient des «sujets controversés», ce qui visait à remplacer la politique de «neutralité» qu’ils avaient auparavant sur la «question» des élèves LGBTQ.

L’intimidation des élèves LGBTQ dans les écoles d’Anoka-Hennepin était devenue si répandue et implacable qu’elle a contribué au suicide de Justin Aaberg, 15 ans ouvertement gay, en 2010 et de plusieurs autres élèves. La mort d’Aaberg – et au moins huit autres suicides d’adolescents au cours d’une période de deux ans dans le district de Bachmann – a conduit la région à être considérée comme une «zone de contagion du suicide» par les responsables de la santé publique en raison du taux de mortalité inhabituellement élevé auquel les adolescents y sont confrontés.

En 2009, deux enseignants ont été mis en congé pour avoir prétendument harcelé des élèves qu’ils croyaient homosexuels. Cela a conduit à un règlement qui a conduit le district scolaire à verser 25 000 $ à cet élève pour avoir également violé la loi sur les droits de l’homme du Minnesota.