L’étudiant transgenre du Minnesota, Matt Woods, est parvenu à un règlement dans son action en justice contre son ancien district scolaire, qui, selon lui, constituait une discrimination à son égard lorsqu’il lui interdisait d’utiliser les toilettes des garçons.

Le district scolaire de Buffalo-Hanover-Montrose devra non seulement payer 218 500 $, mais il modifiera également ses politiques pour être plus inclusif trans, notamment en permettant aux étudiants transgenres d’utiliser la bonne salle de bain et de faire du sport dans l’équipe qui s’aligne avec leur sexe, selon un communiqué de presse de l’organisation de défense juridique à but non lucratif Gender Justice.

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« Je suis heureux que de nouvelles politiques d’affirmation du genre soient mises en place afin que personne d’autre n’ait à vivre ce que j’ai vécu », a déclaré Woods lors d’un événement où le règlement a été annoncé, « parce que les gens devraient pouvoir exprimer leur identité de genre et vont aux toilettes sans être tourmentés par leurs professeurs et leur école. Les politiques d’affirmation du genre sauveront littéralement des vies.

Woods commencera sa dernière année de lycée à l’automne, mais ne fréquente plus une école du district de Buffalo-Hanover-Montrose, qui a commencé à lui interdire l’utilisation des toilettes et des vestiaires des garçons lorsqu’il était en 6e année.

La Tribune des étoiles a expliqué que l’école l’avait forcé à utiliser une salle de bain à une seule cabine, qu’aucun autre élève n’avait à utiliser. En 2015, Woods a été hospitalisé pour un traitement de santé mentale en raison du stress d’être victime de discrimination. Néanmoins, l’école a continué à lui refuser le droit aux installations pour garçons, même lorsque le ministère de l’Éducation de l’État est intervenu et a déclaré que Woods devrait y avoir accès.

« Je préfère utiliser les installations pour garçons parce que je suis un garçon », a déclaré Woods dans une interview en 2019 avec le Tribune des étoiles. « Je ne veux pas être traité différemment des autres étudiants. »

Sa mère, Helene Woods, a ajouté : « Je suis étonnée de devoir aller au tribunal juste pour laisser mon enfant utiliser les toilettes. »

Woods a déménagé dans une école privée plus accueillante après que ses notes et sa santé mentale aient continué à souffrir. Il attendait souvent d’aller aux toilettes toute la journée pour ne pas avoir à le faire à l’école. Il a également commencé à sécher complètement l’école.

Le procès, intenté par Gender Justice, alléguait que le district scolaire enfreignait la loi sur les droits de l’homme du Minnesota et, en créant un environnement d’apprentissage dangereux, violait également le droit de Woods à l’éducation.

Selon le Tribune des étoiles, le district a publié une déclaration disant qu’il « n’a admis aucun acte répréhensible ».

« Le district est heureux que son assureur ait choisi de résoudre ce problème », indique le communiqué, « afin que le district puisse continuer à se concentrer sur la fourniture d’une éducation de haute qualité à tous les étudiants dans un environnement sûr et accueillant ».

Dans son communiqué de presse, Gender Justice a souligné que le respect des identités transgenres est la loi.

« L’annonce du règlement d’aujourd’hui met les écoles du Minnesota en garde : il est illégal – et coûteux – de discriminer les étudiants transgenres dans notre État.

La victoire de Woods fait suite à une autre victoire récente pour l’accès aux toilettes pour les trans. Plus tôt cette semaine, la Cour suprême des États-Unis a refusé de se saisir d’une affaire critique de salle de bain en Virginie qui avait déjà été gagnée par les tribunaux inférieurs.

En 2018, un tribunal de district fédéral a statué en faveur de Gavin Grimm, un homme transgenre qui a poursuivi le district scolaire du comté de Gloucester en Virginie en 2016 lorsqu’on lui a dit qu’il ne pouvait pas utiliser les toilettes des garçons à l’école. Après sa défaite devant les tribunaux de Virginie, le Gloucester School Board a de nouveau perdu dans une décision de la 4e Cour d’appel des États-Unis, et maintenant, avec la décision de la Cour suprême de ne pas peser, la victoire de Grimm est maintenue.