L’évêque de Blackburn a déclaré que lui et d’autres évangéliques quitteraient l’Église d’Angleterre si elle cesse d’être homophobe.

L’évêque, Julian Henderson, a promis de lutter contre les efforts qui pourraient voir l’église reconnaître les relations LGBT + et même les mariages homosexuels.

Plus tôt ce mois-ci, l’église a déclaré qu’elle examinait la façon dont elle traitait les personnes LGBT +. Cependant, il ne parviendra à une conclusion qu’en 2022.

L’église a examiné les problèmes du projet Vivre dans l’amour et la foi. Environ 40 personnes ont passé en revue la position de l’église sur l’identité de genre, la sexualité et les attitudes sociales modernes.

Bien que seulement cinq personnes LGBT + fassent partie du groupe, ils ont conclu qu’un changement était nécessaire. Cela pourrait conduire le Synode – le conseil dirigeant de l’église – à accepter finalement le mariage homosexuel.

Maintenant, dans une vidéo pour le Conseil évangélique de l’Église d’Angleterre, dont il est président, Henderson dit:

«  Au fur et à mesure que l’église en arrivera au point où elle changera son enseignement, sa liturgie et sa pratique dans ces domaines, ce sera un moment pour les gens de devoir reconsidérer leur allégeance à l’église.  »

«Nous ne pouvons pas fonctionner sous ce système»

Cependant, l’évêque ne va pas tranquillement. Il ajouta:

«Au moment où je veux être dans l’Église d’Angleterre, je veux me battre pour l’enseignement traditionnel de l’Église sur ces questions.

Mais le moment peut venir où il sera essentiel pour ceux qui s’en tiennent à l’enseignement scripturaire sur le mariage et les relations homosexuelles de dire: «Nous ne pouvons pas opérer sous ce système particulier et soutenir ce genre de doctrine et de pratique dans la vie de notre église. »

« Et cela peut alors conduire à devoir rechercher des solutions alternatives. »

C’est la deuxième attaque lancée par Henderson contre l’idée que l’église pourrait changer ce mois-ci seulement.

Il a répondu au projet The Living in Love and Faith plus tôt ce mois-ci en disant:

«  À tous ceux dans le C de E qui sont perturbés par les suggestions selon lesquelles l’église pourrait décider, à l’avenir, de s’écarter de l’orthodoxie historique … nous défendrons ce que les chrétiens ont toujours cru à travers l’histoire et ce que l’écrasante majorité des chrétiens dans le monde croient encore ».

Il est impossible de dire si sa suggestion de cesser de fumer est une menace creuse. Ce serait certainement très inhabituel pour un évêque de l’Église d’Angleterre.

De plus, Henderson est l’un des 26 évêques les plus importants, qui siègent à la chambre haute du parlement britannique, la Chambre des lords.

‘Pas aussi simple que certains aiment le prétendre’

Le matériel rassemblé par le projet Living in Love and Faith a marqué un changement dans l’approche de l’église envers les personnes LGBT +.

Dans l’avant-propos du document, l’archevêque de Canterbury Justin Welby et l’archevêque d’York Stephen Cottrell s’excusent pour les «  énormes dégâts et blessures  » que l’église a infligés aux personnes LGBT +.

Cependant, ce n’est pas nécessairement un signe que Welby – le leader mondial de l’Église anglicane – a l’intention de faire quoi que ce soit à ce sujet.

En effet, lundi, il a pris la parole lors d’une réunion en ligne du Synode et a tenté de faire appel aux deux parties.

Welby a affirmé que les problèmes étaient complexes. Et il a ajouté: « Ce n’est pas aussi simple que certains de tous les côtés de la discussion aiment le prétendre. »

Plus tôt cette année, les évêques sont allés dans une autre direction et ont émis des «conseils pastoraux» disant que le mariage ne devrait être qu’entre «un homme et une femme».

Les critiques l’ont surnommée «  la règle du non-sexe, du mariage gay  » et les influenceurs gays se sont moqués de la politique en révélant avec combien de membres du clergé ils avaient eu des relations sexuelles.

Alors que les gens plaisantaient sur le fait que les vicaires avaient «  enlevé leur gilet dans le garde-manger et leur pantalon dans la sacristie  », d’autres avaient une vision plus sérieuse du problème.

Le théologien Andrew Graystone a souligné: «Les évêques de l’Église d’Angleterre ont publié 1 600 mots de« conseils pastoraux »sur le mariage et les partenariats civils. Le mot «sexe» apparaît 49 fois. Le mot «amour» n’apparaît pas une seule fois ».

Bientôt plus de 3 000 personnes et 800 membres du clergé, y compris d’autres évêques, ont signé une lettre dénonçant la direction. Ils l’ont décrit comme «froid, défensif et indifférent à son impact sur les millions de personnes qu’il affecte».