John-Paul Kesseler a été victime d’une agression homophobe non provoquée après avoir tenu la main d’un autre homme en public (Twitter/@jpkesseler)

Un homme a été écrasé sur la tête avec une bouteille de vin et frappé avec une barre de fer lors de la dernière attaque homophobe dans le centre-ville de Birmingham.

John-Paul Kesseler s’est retrouvé avec du sang qui coulait sur son visage après avoir été pris pour cible aux premières heures du dimanche 10 octobre alors qu’il rentrait à son hôtel avec un ami après une soirée.

Kesseler pense qu’il a été pris pour cible pour une raison et une seule – « pour avoir tenu la main d’un autre homme ».

« Il y avait un mec debout devant sa voiture et il nous a remarqués », a-t-il déclaré. BirminghamLive. « Il a dit que nous ne devrions pas nous tenir la main et j’ai dit : ‘Quel est le problème ?’

« Il a commencé à devenir agressif et a attrapé une bouteille de vin vide dans sa voiture. Je ne pensais pas vraiment que nous étions en danger, alors je n’ai pas fait attention et j’ai pensé : « partons ».

«Je ne l’ai pas remarqué venir et la prochaine chose que j’ai su, je me suis senti écrasé autour de ma tête. Je sentais que je saignais, je pouvais sentir du sang couler sur mes vêtements. J’étais un peu étourdi.

« J’ai immédiatement appelé la police et le type est entré dans sa voiture et a attrapé un poteau. Il a commencé à venir vers moi avec cette perche. J’ai levé le bras pour le bloquer et la perche a heurté mon bras.

Après cela, l’agresseur a pris la fuite dans sa voiture, laissant Kesseler saigner au bord de la route.

« Dieu, putain de roi. Je suis tellement en colère en ce moment », a-t-il tweeté après l’attaque. « Juste en dehors de la scène gay, notre supposé espace sûr, ces crétins se sentent suffisamment enhardis pour faire ça. »

« Le pire dans ce qui s’est passé ce soir n’était pas, assez bizarrement, la bouteille autour de la tête, ce sont les gens qui l’ont vu arriver puis essaient de le justifier avec, et je cite : ‘Ouais, mais nous ne sommes pas d’accord avec ces trucs LGBTQ’.

Les équipes de police et d’ambulance sont intervenues rapidement et Kesseler a passé plusieurs heures à l’hôpital Queen Elizabeth. Heureusement, ses blessures n’étaient pas graves, bien que d’autres membres de la communauté LGBT+ de Birmingham n’aient pas eu cette chance.

La ville a connu une série de crimes haineux anti-LGBT+ ces derniers mois, notamment un couple homosexuel qui a été battu avec des bouteilles en verre et une femme trans qui a été poignardée à sa propre porte. Une victime d’une autre attaque présumée homophobe au début du mois a failli perdre la vue.

La police des West Midlands a précédemment déclaré qu’elle intensifiait ses patrouilles à la suite des attaques. En réponse au dernier incident, la force a déclaré : « Nous enquêtons après qu’un homme a été agressé lors d’une attaque homophobe à Birmingham aux premières heures d’hier matin (10 octobre).

«L’homme de 38 ans marchait le long de Holloway Circus, à Birmingham, lorsqu’il a été approché par un autre homme qui l’a attaqué avec une bouteille en verre et une barre de fer.

«Il a été transporté à l’hôpital pour y être soigné pour des blessures au visage et au bras et a depuis obtenu son congé. Nous avons pris une déclaration initiale et avons pris des dispositions pour prendre une déclaration complète plus tard aujourd’hui (11 octobre).

« La vidéosurveillance de la zone est en cours d’examen au fur et à mesure que nos enquêtes se poursuivent.

« Nous comprenons que vivre un crime haineux est extrêmement pénible et bouleversant et nous voulons rassurer toute personne ciblée que nous écouterons, que leur signalement sera traité avec sensibilité et que nous prendrons des mesures. »

La députée de Birmingham, Shabana Mahmood, a également condamné l’augmentation des crimes haineux et a déclaré qu’elle avait exigé une « action rapide » de la police des West Midlands.

« Profondément préoccupé par la nouvelle d’une autre attaque contre un membre de la communauté LGBT+ de Birmingham près de Hurst Street. Il n’y a pas de place pour ce type de haine dans notre ville », a-t-elle tweeté.

« La semaine dernière, j’ai écrit à la police des West Midlands concernant l’augmentation des attaques dans le village gay et j’ai appelé à une action rapide. Levera avec le chef de police Dave Thompson pour s’assurer que les habitants de Birmingham puissent à nouveau se sentir en sécurité. »

Kesseler a déclaré que la réponse de la force à l’attaque l’avait « réconforté », mais a souligné que les autres victimes n’avaient pas reçu le même traitement de la part de la police.

« La police de Birmingham a été proactive dans cette gestion », a-t-il tweeté lundi 11 octobre. «Il y a évidemment des problèmes concernant l’augmentation des attaques homophobes dans et autour de la scène gay, avec un changement et/ou une augmentation des mesures préventives nécessaires, mais leur réaction à cela m’a réconforté.

« Cela dit, découvrir que Matt [Brooks], après son attaque il y a une semaine et demie dans un high, il a failli perdre un œil, n’a été contacté que [LGBT+ activist] David Nash s’est renseigné à son sujet, est très préoccupant.

« Très reconnaissant à [Birmingham Pride director] Lawrence Barton pour m’avoir invité à parler avec lui et le surintendant de Southside, où nous avons pu demander quelles mesures allaient être prises et comment ils comptaient regagner la confiance de notre communauté.

« Je crois en leur sincérité, mais il faut faire plus. »