Un homme reconnu coupable de relations sexuelles homosexuelles consensuelles dans les années 1990 n’aura pas à s’inscrire en tant que délinquant sexuel au Montana dans une décision de la Cour fédérale.

En 1993, alors qu’il n’avait que 18 ans, Randall Menges a eu des relations sexuelles consensuelles avec deux adolescents dans un camp de l’Idaho.

Il a passé sept ans derrière les barreaux pour avoir violé la loi sur les «crimes contre nature» de l’État, selon des documents de la Cour fédérale, avant d’être inscrit au registre des délinquants sexuels de l’Idaho.

Près de trois décennies depuis, et autant que l’accusation de sodomie a depuis été qualifiée d’inconstitutionnelle par la Cour suprême, Menges a été contraint de rester au registre à la fois dans l’Idaho puis dans le Montana, où il a depuis déménagé.

Dans les deux États, le statut de Menges le hantait. Il a été rapidement rejeté de son emploi, a perdu des amis et a même eu des idées suicidaires – sa vie capturant les griefs que certains défenseurs ressentent à propos des registres pour la façon dont ils poussent les gens à la marge.

Mais mardi dernier (12 mai), il a pleuré de joie après qu’un juge fédéral a décidé que le nom de Menges devait être rayé du registre des délinquants sexuels du Montana.

«L’inclusion de Menges ne sert aucun des intérêts gouvernementaux dans le maintien d’un registre des délinquants sexuels», a écrit le juge de district américain Dana Christensen dans sa décision, selon le New York Post.

La loi, a-t-il dit, a causé à Randall Menges des difficultés «importantes», et que son nom soit conservé dans le registre n’est pas dans l’intérêt du public ou de la police.

«En vertu du régime constitutionnel du Montana, avoir un contact sexuel intime consensuel avec une personne du même sexe ne fait pas de quelqu’un une menace pour la sécurité publique de la communauté», a-t-il écrit.

«Les forces de l’ordre n’ont aucun intérêt légitime à suivre les allées et venues de ces personnes.»

C’est une victoire vitale après une bataille juridique de plusieurs années menée par Randall Menges, qui a cherché à utiliser le procureur général du Montana contre l’exigence de l’État qu’il soit toujours répertorié comme délinquant sexuel. Le bureau du procureur général du Montana a rejeté sa demande.

« Je suppose que je suis juste reconnaissant, honnêtement, que le juge a réellement écouté et a été juste parce que pendant les dernières années de ma vie », a déclaré Menges aux journalistes à propos de la décision, « je n’ai pas l’impression que rien n’a été juste.

Son avocate, Elizabeth Ehert, a déclaré que la décision permettrait à Randall Menges de reconstruire enfin une vie entachée par une accusation vieille de plusieurs décennies et dépassée. Sa vie, a-t-elle dit, «a été complètement détruite par les lois homophobes qui ont rendu le sexe gay illégal».

Mais pour une victoire longtemps disputée, il y a eu une réaction violente. Le procureur général républicain du Montana, Austin Knudsen, a promis de faire appel du verdict.

Son bureau a dit Le New York Times que la décision de Christensen «affaiblit la loi sur le registre des délinquants sexuels de notre État, rendant les enfants et les familles moins sûrs».

«La loi du Montana est claire», ont-ils déclaré, «si vous êtes tenu de vous inscrire en tant que délinquant sexuel dans un autre État, vous devez également vous inscrire ici.»