Quand j’avais 15 ans, j’ai sangloté en prononçant les mots « Je suis gay » à voix haute pour la première fois.

Alors que j’étais allongé sur le lit dans la chambre d’amis de mes grands-parents, je ne pouvais pas empêcher les larmes de couler sur mon visage alors que mon corps tremblait de peur que je ressentais à l’intérieur. Ma mère s’est assise à côté de moi et m’a demandé : « Qu’est-ce qui ne va pas Sarah ? Est-ce que tu te fais du mal ? Tu me fais vraiment peur.

Bien que ce que j’étais sur le point de dire à ma mère n’ait peut-être pas été aussi effrayant pour elle que pour moi, la honte que j’avais pour ma propre sexualité m’a profondément secoué. Quand j’ai répondu avec mon secret, j’ai continué à sangloter, réalisant qu’en partageant ces mots, le monde avait changé autour de moi.

Bien que mes parents aient toujours été très tolérants envers la communauté LGBTQ+ lorsque je grandissais à Baltimore, l’idée que j’étais moi-même l’un des « eux » me terrifiait, car j’avais profondément peur d’être ostracisée par ceux que j’aimais. . Malgré le fait qu’après que je sois sorti, ma mère m’a serré dans ses bras et m’a dit qu’elle m’aimait, ma peur n’a fait que grandir, car je devais maintenant faire face au long et difficile processus de sortie, que personne que je connaissais bien n’avait connu.

Je sais que je suis gay depuis l’âge de 6 ans. Au fur et à mesure de la transition vers l’adolescence, ces sentiments n’ont fait que grandir, d’autant plus que l’accès à la scène exclusive que d’autres joueurs de crosse de mon école privée pour filles habitaient dépendait de la capacité de chacun à obtenir un homme. sortir avec une danse ou un petit ami qui a maintenu le même statut social.

Même après avoir fait mon coming out auprès de ma famille, j’ai continué à nier cette partie de mon identité, me disant plutôt que cette partie de mon monde resterait cachée jusqu’à ce que j’entre à l’université, où je me sentirais moins différente des autres.

Même lorsqu’un nouvel entraîneur de crosse a été embauché à mon école secondaire et qu’il s’identifiait comme lesbienne, ma peur d’être démasquée a persisté. Bien que mon entraîneur semblait si à l’aise avec son identité, je ne savais jamais si j’allais pouvoir ressentir la même chose.

Voir mon entraîneur se sentir à l’aise de présenter sa fiancée à notre équipe et de se promener main dans la main sur le campus de mon lycée m’a montré à quel point ma vie pouvait non seulement être normale mais aussi pleine d’amour, d’autant plus que je n’avais pas vu cela de quelqu’un au sein de la communauté de crosse auparavant.

Bien que mon entraîneur ait été en grande partie accepté par notre équipe, de légers commentaires étaient faits de temps en temps, car les gens remarquaient que notre entraîneur « ne semblait pas gay ». De plus, ma paranoïa de mettre mes coéquipiers mal à l’aise en raison de ma sexualité, en particulier dans un vestiaire, n’a fait que grandir. En partie à cause de ma lutte interne, je me suis encore lancé dans la crosse, me distrayant avec des séances d’entraînement et des séances d’entraînement supplémentaires afin d’ignorer la peur et la honte profondes qui ne faisaient que grandir en moi.

Après m’être engagé à jouer à la crosse de Division III au Haverford College, une petite institution d’arts libéraux située à l’extérieur de Philadelphie, je suis devenu moins obsédé par l’acceptation du meilleur programme et école de crosse que je pouvais, et j’ai été obligé de confronter mon identité.

Je suis devenu plus frustré par ma lutte pour définir publiquement ma sexualité et j’ai commencé à me demander pourquoi j’avais caché cette partie de ma vie à la plupart des gens que j’aimais. Alors que je commençais à explorer davantage cette partie de mon identité, je suis sorti avec un groupe sélectionné d’amis proches, dont j’ai reçu une réaction complètement positive.

Cependant, je me suis assuré d’exclure de ce groupe tous les amis avec qui j’ai joué à la crosse, car ma peur que mes coéquipiers réagissent mal demeurait. Cette peur et cette paranoïa n’ont augmenté qu’après qu’un coéquipier a qualifié un garçon lors d’une fête de «pépé», ce qui m’a complètement choqué et n’a fait qu’augmenter mon sentiment d’isolement.

Au printemps de ma dernière année de lycée en 2018, j’ai développé des sentiments forts pour une autre joueuse de crosse qui était déjà sortie dans sa communauté et qui était publiquement fière de qui elle était, ce qui m’inspirait et me terrifiait à la fois.

Lorsque cette relation a progressé, j’ai finalement décidé de sortir du monde, en publiant une photo subtile sur Instagram, en espérant que certaines personnes découvriraient mon identité sans que j’aie à leur dire à voix haute. C’était la première fois de ma vie où je me sentais non seulement aimé pour qui j’étais, mais aussi fier de mon identité. Ce profond sentiment de honte que je ressentais pendant des années a diminué à mesure que je me sentais plus à l’aise de partager ma relation avec les autres.

Malgré le fait qu’après la fin de cette relation, je me suis dit que mon ex-petite amie m’avait forcé à sortir du placard, j’ai finalement su que j’avais pris cette décision moi-même car j’étais inspiré par son histoire. Sa fierté et son confort avec elle-même, en particulier en tant que joueuse de crosse féminine, m’ont finalement permis de prendre le contrôle de ma réalité et d’aimer mon identité, ce qui n’a fait que faire de moi une personne plus confiante et plus forte.

Sarah Cahn fait un jeu en tant que gardien de but pour Haverford.

Sarah Cahn fait un jeu en tant que gardien de but pour Haverford.

Venir à Haverford à l’automne 2018, c’était comme enfin respirer l’air frais dont j’avais désespérément besoin. Non seulement j’ai ressenti l’amour et l’acceptation de mes coéquipiers à Haverford, mais j’ai également vécu la normalisation de mon expérience, car je suis traité de la même manière par tous mes coéquipiers, même dans les conversations sur les relations, le sexe et d’autres sujets plus personnels.

Lorsque j’ai rencontré d’autres athlètes féminines qui éprouvaient la même lutte que moi pour sortir, j’ai réalisé l’importance de normaliser l’identité LGBTQ+ et les relations homosexuelles afin de réduire le stress et la honte associés au coming out. Le soutien que j’ai reçu de mes coéquipiers et d’autres athlètes de Haverford est la raison pour laquelle je me sens à l’aise de partager mon histoire et d’appeler à la normalisation de mon expérience.

Je ne dis pas, cependant, que sortir avec de nouvelles personnes est facile, car cela peut toujours être gênant et inconfortable, malgré la nature tolérante de mon école.

Je suis toujours sensible aux commentaires tels que les mentions d’inviter uniquement les «petits amis» de mes coéquipiers à des événements sociaux, ou les questions concernant les membres de notre équipe qui sortent dans les équipes masculines et non féminines. Bien que je sache que d’autres ne signifient aucun mal à travers ces commentaires, ils peuvent involontairement augmenter l’isolement de ceux qui s’identifient comme LGBTQ+, en particulier dans les équipes sportives, où ce sujet est rarement abordé.

De plus, même si j’aime lire des articles sur d’autres athlètes LGBTQ+, comme ceux de la crosse américaine, j’aimerais parfois que, dans la communauté de la crosse, nous ayons dépassé le stade où sortir dans son équipe était quelque chose sur lequel écrire un article de presse. Bien que cela puisse sembler étrange, faire son coming-out, en particulier dans un cadre public, peut souvent sembler isolant et gênant, et j’aimerais que d’autres athlètes n’aient pas à vivre ce processus car leur identité devrait déjà être considérée comme faisant partie de la norme.

Voici mon appel à l’action pour la communauté de la crosse : entraîneurs, joueurs, fans, aidez-nous à normaliser l’expérience et les relations LGBTQ+ pour vos équipes et vos pairs. Par normalisation, j’entends commencer à utiliser des pronoms non sexistes en faisant référence aux relations amoureuses, valorisant systématiquement chacun pour la diversité qu’il apporte au monde et normalisant pour les jeunes enfants la possibilité de ressentir des émotions romantiques pour un membre du même sexe.

Commençons à parler de l’identification en tant que LGBTQ+ dans le cadre du monde de la crosse, afin de réduire l’isolement des futures générations d’athlètes et de veiller à ce qu’ils n’aient pas à remettre en question la validité de leur place dans leur équipe et dans le monde. Dans l’ensemble, j’attends avec impatience un monde où les jeunes filles et les athlètes féminines n’auront plus à prononcer l’expression « je suis gay » et à ressentir la peur d’être rejetées par leur communauté.

Sarah Cahn, 20 ans, poursuit un baccalauréat en sciences politiques au Haverford College et obtiendra son diplôme en 2022. Entre autres activités, elle est gardienne de but dans l’équipe universitaire de crosse féminine. Elle est également diplômée de la Bryn Mawr School de Baltimore en 2018. Sarah espère poursuivre des opportunités en matière de politique étrangère et de gouvernement après l’obtention de son diplôme. Elle est joignable par email (scahn@haverford.edu), Instagram (@sarcahn), ou alors LinkedIn.

Rédacteur en chef : Jim Buzinski

Si vous êtes une personne LGBTQ dans le sport et que vous souhaitez raconter votre histoire, envoyez un e-mail à Jim (kandreeky@gmail.com)

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Si vous êtes une personne LGBTQ dans le sport et que vous cherchez à vous connecter avec d’autres membres de la communauté, rendez-vous sur VA! Espace pour rencontrer et interagir avec d’autres athlètes LGBTQ, ou pour Alliance de coaching pour l’égalité pour trouver d’autres entraîneurs, administrateurs et autres non-athlètes dans le sport.

Une version de cet article est parue pour la première fois sur À l’intérieur de la crosse.