Dans un univers alternatif, la planète entière se préparerait à passer les deux prochaines semaines à encourager Tom Daley, l'USWNT et des milliers d'autres athlètes du monde entier aux Jeux olympiques de Tokyo 2020.

Hélas, à cause de toute cette partie «2020», nous ne pouvons pas avoir de belles choses. Nous devons donc attendre un an à compter d'aujourd'hui, le 23 juillet 2021, pour (espérons-le) célébrer les Jeux d'été.

Le nageur Michael Gunning était sur la bonne voie pour devenir l'une des plus grandes histoires de bien-être des Jeux de Tokyo jusqu'à ce que la pandémie oblige leur report. Gunning est un athlète gay qui aurait nagé pour la Jamaïque.

Ce qui aurait pu être un pas en avant colossal pour la représentation LGBTQ à la fois au niveau national et au sein de la nation insulaire. Si les Jeux olympiques avaient eu lieu, Gunning n'aurait concouru pour la Jamaïque que 14 ans après que Time Magazine l'ait qualifié de «lieu le plus homophobe du monde».

Le W London accueille le ‘Yay! Vous êtes gay! Now What? »Lancement de livre, écrit par Riyadh Khalaf

Michael Gunning lors d'un lancement de livre pour «Yay! Vous êtes gay! Maintenant quoi?" Dans son cas, la réponse est «Détenir trois records de natation jamaïcains».
Photo de David M. Benett / Dave Benett / Getty Images pour W London Leicester Square

Depuis lors, les conditions se sont améliorées pour la communauté LGBTQ du pays, avec le Forum jamaïcain pour les lesbiennes, tous les sexes et les gays (J-Flag) de plus en plus en taille et en influence et une semaine de la fierté annuelle célébrée par plus de 1200 personnes. La loi anti-sodomie du pays est également contestée juridiquement.

Alors que les droits des LGBTQ jamaïcains continuent de progresser, Gunning a expliqué ce que cela aurait signifié pour lui de concourir pour le pays aux Jeux olympiques dans un profil d'Hugo Greenhalgh de Reuters:

«Le monde tourne lentement et je pense que cela change et je suis sûr qu’à temps, la Jamaïque acceptera les personnes LGBT et que la législation changera, mais c’est un processus lent et je pense que plus nous avons de modèles, mieux c'est.»

En effet, en tant que détenteur du record national jamaïcain du 200m papillon ainsi que du 200m et 400m nage libre, Gunning s'est déjà imposé comme un modèle. Participer aux Jeux olympiques de Tokyo aurait rehaussé encore plus son profil et montré au monde qu'un athlète gay pouvait être le visage de l'équipe jamaïcaine de natation.

Le succès de Gunning est également lié à l'intersectionnalité, car il a récemment révélé un autre aspect important de la représentation de la Jamaïque en tant que nageur olympique à Cyd Ziegler sur le podcast Five Rings to Rule Them All d'Outsports:

«Quand je grandissais, j'avais tellement de modèles de rôle et aucun d'entre eux n'était noir. Je n’ai jamais vraiment admiré les modèles noirs parce qu’il n’y en avait pas vraiment en natation …

«Quand j'étais plus jeune, il y a ce dicton: 'Les Noirs ne savent pas nager.' Et je pense que l'un de mes plus grands objectifs était juste d'essayer de prouver que tout le monde avait tort et de faire partie des équipes, (gagner) des médailles internationales … Je voulais juste être cette personne que les gens peuvent admirer en Jamaïque et qui montre que les Noirs savent nager.

Gunning détient la double nationalité en Jamaïque et en Grande-Bretagne. Selon Reuters, il a fait le choix de représenter la Jamaïque au niveau international après avoir été témoin de l'attentat de la Manchester Arena de 2017 en personne. Comme il l'a expliqué, «cela a vraiment mis la vie en perspective et c'est l'année où j'ai décidé de nager pour la Jamaïque afin d'inspirer plus de gens et de partager mon histoire.»

Espérons qu'au moment où les Jeux olympiques de 2021 se dérouleront, la situation mondiale permettra à Gunning de le faire à l'échelle internationale.